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9Santa Kateri Tekakwitha, Giglio dei Mohawk

Santa Kateri Tekakwitha, Giglio dei Mohawk
Santa Kateri Tekakwitha, Giglio dei Mohawk

Kateri Tekakwitha era figlia di Kenneronkwa, un capo Mohawk, e Tagaskouita, una devota donna algonchina cattolica romana. Nacque nella fortezza Mohawk di Ossernenon vicino all’attuale Auriesville, New York, nel 1656. La madre di Kateri fu battezzata ed educata dai missionari francesi a Trois-Rivières come molti dei convertiti Abenaki.

Suo padre, il capo tribù, la madre algonchina e suo fratello morirono di peste e, sebbene la giovane Tekakwitha sopravvisse alle devastazioni della sua malattia, la sua salute rimase fragile per il resto della sua vita. La comunità Mohawk di Ossernenon era decisamente anticristiana, eppure lei rimase fedele alla fede di sua madre. All’età di 20 anni, Tekakwitha fu battezzata da padre Jacques de Lamberville, gesuita, la domenica di Pasqua, 18 aprile 1676. Al suo battesimo prese il nome Kateri, che è la pronuncia mohawk del nome francese Catherine. Tekakwitha significa letteralmente “lei muove le cose”.

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Santa Kateri Tekakwitha, Giglio dei Mohawk
Padre Jacques de Lamberville che battezzò Santa Kateri Tekakwitha.

Coloro che si occupavano di lei odiavano i missionari cristiani e Kateri fu perseguitata perché si rifiutava di abbandonare il suo stile di vita cristiano. “Voglio essere cristiana, anche se dovessi morire per questo”, ha detto. I suoi genitori adottivi la privavano di tutto il cibo la domenica perché quel giorno non avrebbe lavorato nei campi. Percosse, critiche continue, sarcasmo e derisione erano la sua costante sorte. Cercarono di forzarla al matrimonio ma lei fu ispirata a rimanere vergine e dopo essere diventata cristiana fece voto di verginità.

Col tempo, Kateri si diresse a Caughnawaga, una comunità di cristiani. Lì condusse una vita di intensa virtù cristiana fino alla sua morte nel 1680 all’età di 24 anni. La sua fama di santità eroica si diffuse presto e molti miracoli furono compiuti per sua intercessione.

Santa Kateri Tekakwitha, Giglio dei Mohawk
Santa Kateri è chiamata “Il giglio dei Mohawk”, il “Giglio puro e tenero”, il “Giglio della purezza” e “La nuova stella del Nuovo Mondo”.

Lei è chiamata “Il giglio dei Mohawk”, la “Fanciulla Mohawk”, il “Giglio puro e tenero” e il “Fiore tra i veri uomini”, il “Giglio della purezza” e “La nuova stella” del Nuovo Mondo”. Secondo Kateri of the Mohawk del Rev. Lawrence G. Lovasik, i suoi vicini tribali la chiamavano “il fiore più bello che sia mai sbocciato tra gli uomini rossi”, che era incisa sulla sua pietra tombale.

Kateri Tekakwitha ha seguito la generazione dei santi Giovanni de Brebeuf, Isaac Jogues e Compagni, confermando così l’antico detto cristiano secondo cui “il sangue dei martiri è il seme dei cristiani”. È stata beatificata nel 1980 e canonizzata il 21 ottobre 2012.


Chiesa di San Francesco Saverio, Kahnawake, Quebec, Canada, dove è sepolta Santa Kateri.

Aggiornato il 23 ottobre 2012.

TFP.org 26 luglio 2012

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