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9Sacra Sindone di Torino: dono di Dio per il nostro tempo

Sacra Sindone di Torino: dono di Dio per il nostro tempo
L’immagine negativa sulla lastra fotografica in cui il corpo mostra un’immagine positiva. Nota che il sangue dalle Sue braccia e i segni del flagello appaiono come dovrebbero.

Nel corso dei secoli gli aspetti miracolosi della Sacra Sindone di Torino hanno stupito credenti e scettici in tutto il mondo. Anche la tecnologia moderna ha dimostrato più e più volte l’autenticità della Sacra Sindone, oltre a svelare molte caratteristiche nascoste, comprese le qualità tridimensionali dell’impronta corporea di Nostro Signore. Ciò ha ispirato diversi scienziati, per lo più patologi, chimici e fisici, a formare un gruppo noto come STURP per effettuare uno studio dettagliato del fenomeno.

Verso la fine della vita di Nostro Signore, nel sacro recinto del Tempio si verificarono diversi scontri accesi tra Lui e gli scribi e i farisei. Nostro Signore affermò pazientemente che Lui e il Padre possedevano la stessa Essenza Divina. Ma gli scribi e i farisei si rifiutarono di credere alla Verità che stava davanti a loro e manovrarono per farlo giustiziare nel modo più barbaro e straziante.

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Cristo subì brutali torture, colpi e fustigazioni sulla Sua sacra carne, poi la selvaggia crocifissione e la morte per salvare l’umanità da una valanga di peccati che aveva lanciato su di loro una maledizione. La sua condizione era diventata così grave che solo attraverso l’enorme sofferenza di Nostro Signore l’umanità avrebbe potuto riconciliarsi con Dio.

Giuseppe d’Arimatea e Nicodemo presero il corpo di Nostro Signore, lo avvolsero in un lenzuolo e lo deposero in una tomba recentemente scavata nella roccia. La domenica mattina di Pasqua, alcuni apostoli e discepoli scoprirono che il corpo di Gesù aveva lasciato la tomba, lasciando dietro di sé il lenzuolo di lino di 14 piedi per 3 piedi e mezzo, ma su quel lenzuolo Egli lasciò una minuta registrazione della Sua Passione per mostrare il Suo infinito amore per noi. .

Durante la Sua vita e dopo la Resurrezione, Cristo svolse la Sua profonda occupazione di insegnante solo con qualche difficoltà, non perché gli mancasse la capacità di insegnare – certamente no – ma perché l’uomo carnale è lento ad accettare le verità soprannaturali. Inoltre, nella società c’è sempre un elemento influente e perverso che lotta contro le verità trascendentali, come hanno illustrato gli scribi e i farisei. E così Nostro Signore, con amorevole pazienza, trovò modi innovativi per insegnare continuamente le Sue profonde verità a un pubblico lento e preoccupato. La Sindone di Torino rientra in quella categoria.

La Sindone raggiunge la percezione europea

Sebbene le testimonianze dell’esistenza della Sindone possano essere fatte risalire ai primi tempi della Chiesa, essa entrò nella notorietà storica solo quando entrò in possesso di Casa Savoia nel 1453. I duchi sabaudi conservarono il sudario presso il bellissimo Sainte Chapelle accanto al loro castello di Chambery, in alto nelle Alpi francesi. Lì scoppiò un disastroso incendio nel 1532 che fuse il reliquiario d’argento. La Sindone già in fiamme venne liberata e bagnata con acqua, ma si erano verificati alcuni danni. Tuttavia, l’immagine di Cristo è rimasta praticamente illesa.

Il duca Emanuele Filiberto (1528–80), un talentuoso comandante che servì con distinzione sia Carlo V che Filippo II, trasferì la sua sede e il lenzuolo funebre di Cristo a Torino, sul lato italiano del ducato, dove è rimasto da allora. Dopo la traslazione, la Sindone ottenne una diffusa accettazione tra i cattolici come la sacra reliquia che avvolse il corpo lacerato di Nostro Signore prima della Sua Resurrezione. Re e regine, membri delle famiglie più nobili della cristianità, illustri prelati e pii religiosi, alcuni poi canonizzati, si recavano a Torino per venerare il lino macchiato di sangue, che attesta la loro fede nella sua autenticità.

Poco dopo il trasferimento, San Carlo Borromeo compì un pellegrinaggio a piedi dalla sua diocesi di Milano per una mostra privata, seguita da un’esposizione pubblica con 40.000 presenti. All’inizio del XVII secolo, la Sindone fu visionata da san Francesco di Sales e poi, alcuni anni dopo, dalla sua protetta spirituale, santa Giovanna di Chantal, fondatrice (insieme a san Francesco) dell’Ordine della Visitazione della Vergine Maria. Papa Pio VII venerò la Sindone con grande tenerezza mentre si recava da Roma a Parigi per incoronare Napoleone su insistenza di quest’ultimo. Infine arrestato e trasportato a Fontainebleau in Francia per diversi mesi, venerò nuovamente la reliquia con tenera devozione al suo ritorno in Italia dopo la sconfitta di Napoleone. Per due volte nel secolo successivo san Giovanni Bosco, fondatore dei Salesiani, venerò la Sindone, la seconda volta con i ragazzi del suo Oratorio.

La suddetta annotazione è stata inserita ad indicare l’eccezionale rinomanza che la Sindone aveva acquisito nel corso dei secoli. Ma si può sostenere che esso mostri poco altro che un’ammirevole pietà cattolica. Poi, a partire dal 1898, le rivelazioni scientifiche e mediche fornirono una certezza autentica.

Sacra Sindone di Torino: dono di Dio per il nostro tempo
A sinistra: Come appare la Sindone ad occhio nudo. A destra: la Sindone con i colori invertiti come apparirebbe su un negativo cinematografico.

Prime fotografie

Una svolta scientifica di proporzioni monumentali avvenne nel 1898 quando Secondo Pia, un avvocato italiano che aveva ampiamente sperimentato con l’arte della fotografia recentemente scoperta, scattò una foto della Sindone. Nella camera oscura, mentre immergeva la lastra nei prodotti chimici per lo sviluppo, nacque in lui stupore ed eccitazione, perché invece del solito negativo vedeva un’immagine positiva del corpo senza vita di Cristo. Dopo aver confrontato l’immagine corporea sul lino con quanto prodotto sulla lastra, si rese conto poi che, per quanto riguardava il corpo, la Sindone equivaleva ad una lastra negativa.

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Per ogni mente ragionevole, ciò escludeva certamente qualsiasi falsificazione medievale. Era semplicemente impossibile per un falsario o qualsiasi altro artista anticipare il processo di sviluppo fotografico secoli prima che fosse inventato. I grandi artisti, Beato Angelico, Michelangelo, Da Vinci, hanno tutti ammesso l’assoluta inutilità di cercare di rendere anche solo una ragionevole somiglianza di Dio Figlio, ma questo è esattamente ciò che Cristo ha fatto per noi. Inoltre, è riuscito a mostrarci la serenità, la nobiltà e la potenza della Sua natura, anche dopo la deturpazione di un terribile pestaggio.

Sacra Sindone di Torino: dono di Dio per il nostro tempo
L’analizzatore VP-8, progettato per mappare i crateri su Marte, ha prodotto un’immagine tridimensionale di Nostro Signore. L’analizzatore VP-8 calcola la distanza e l’elevazione, proprietà non contenute in nessun dipinto o fotografia conosciuta.

Due giovani scienziati, Paul Vignon, cattolico, e Yves Delage, agnostico, sostennero la nuova scoperta, ma si scontrarono con un muro di ostacoli e scetticismo. Nonostante le prove schiaccianti del contrario, la comunità scientifica francese ha rifiutato per la maggior parte di accettare le loro conclusioni, uno scenario di incredulità che continuerà a ripetersi in futuro come è avvenuto in passato. Anche se nel negativo fotografico l’immagine del corpo di Nostro Signore appariva invertita, nella seconda immagine le macchie di sangue apparivano come ci si aspetterebbe, cioè come macchie bianche. Tuttavia, la stampa positiva fornì agli investigatori medici una grande quantità di informazioni non osservabili sul tessuto stesso.

Cosa ci dicono le macchie di sangue

Dopo le sessioni fotografiche del 1898 e la successiva contestazione, la Sindone giacque indisturbata nel suo reliquiario fino a due ostensioni pubbliche all’inizio degli anni ’30. Durante questo periodo, fu scattata un’altra serie di foto e fu condotta un’intensa ricerca dal dottor Pierre Barbet, capo chirurgo e professore di anatomia in uno dei principali ospedali di Parigi.

Adattando le testimonianze presenti sulla Sindone all’ordine cronologico della Passione di Cristo, possiamo iniziare analizzando le ferite alla testa. Abrasioni e rigonfiamenti ricoprono tutta la testa di Nostro Signore, soprattutto la parte destra del suo volto sotto l’occhio. La cartilagine del naso era stata fratturata vicino al punto in cui si unisce all’osso. Queste lesioni erano state causate da un pesante bastone di circa due pollici di diametro brandito come una mazza.

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Cristo fu flagellato da un flagro romano che recava all’estremità due palle di piombo a forma di manubrio. Il pestaggio dovette essere violento (ben peggiore delle 40 frustate meno una degli ebrei) perché ovviamente sulla biancheria apparvero solo quei lividi che lasciavano sangue. Eppure ne sono stati contati più di un centinaio, per lo più sul retro. I flussi di sangue che emanavano dal cuoio capelluto indicano che la Corona di Spine era in realtà un berretto di spine lunghe e affilate battute contro la testa con dei bastoni. I rivoli risultanti sono così grafici che molti medici riescono a distinguere i flussi sanguigni delle arterie da quelli delle vene.

Infine, il sangue scorre sulle braccia e le macchie delle ferite sui polsi rivelano l’acuta agonia che Nostro Signore sopportò durante le tre o cinque ore in cui rimase appeso alla croce. Dobbiamo tenere presente che Egli era attaccato al legno soltanto con tre chiodi o, più propriamente, punte. Queste punte trasportavano l’intero peso di un uomo di 175 libbre che era costretto a cambiare costantemente posizione. Quando un uomo è appeso per le braccia, il corpo si affloscia, si sviluppano dolori acuti e comincia a soffocare (asfissia). Per alleviare questa condizione, si spinge contro la punta conficcata nei suoi piedi, che trasferisce l’agonia altrove. E così la vittima di questa crudele tortura continua a cambiare posizione finché la stanchezza o il dolore insopportabile, o entrambi, lo sopraffanno.

Tecnologia moderna in accordo

All’inizio degli anni ’70, i progressi tecnologici hanno sbloccato molte funzionalità nascoste. L’immagine del corpo si trova solo sulle fibrille più alte dei fili e non penetra più in profondità come farebbero la vernice o qualsiasi sostanza liquida. Inoltre, poiché l’immagine senza alcuna attrezzatura di miglioramento non poteva essere vista entro sei piedi e richiedeva che lo spettatore si trovasse oltre quella distanza, qualsiasi falsario avrebbe bisogno di un pennello molto lungo. Ma il valore di queste informazioni andava ben oltre ogni smentita di un falso. Ulteriori studi sull’immagine corporea analizzata dall’apparecchiatura di analisi VP-8 che utilizza onde luminose hanno prodotto un’immagine tridimensionale. L’intensità del buio e della luce rappresentava la distanza che distava la parte del corpo dalla copertura della Sindone al momento dell’impressione. Quando tali informazioni sono state inserite in un computer speciale, è risultata un’immagine tridimensionale.

Sacra Sindone di Torino: dono di Dio per il nostro tempo
Questa immagine positiva mostra i danni e le riparazioni causate dall’incendio del 1532.

L’esame dell’immagine tridimensionale rivela anche due piccole monete sopra gli occhi chiusi. Uno dà tutte le indicazioni per essere stato coniato in Palestina intorno al 29 d.C. La piccolezza della moneta e il significato della sua iscrizione lasciano spazio a discussioni, ma forniscono un’altra prova.

Impressioni della Sindone di Torino

La notizia delle qualità tridimensionali dell’impronta corporea della Sindone ha ispirato diversi scienziati, per lo più patologi, chimici e fisici, a formare un gruppo noto come STURP (Shroud of Torino Research Project) per effettuare uno studio dettagliato del fenomeno. Presero accordi per un esame pratico al termine di un’esposizione programmata per il 1978. In ottobre arrivarono a Torino 32 scienziati, ingegneri e fotografi con 72 casse di attrezzature del peso di otto tonnellate.

Gli orientamenti religiosi spaziavano dal cattolico al protestante, dagli ebrei ai non credenti e la maggior parte era molto scettica. I patologi e gli altri medici notarono però che le ferite erano anatomicamente accurate e precise nei dettagli. Hanno confermato che i chiodi passavano attraverso il polso, non i palmi come raffiguravano gli artisti convenzionali prima del XX secolo. I chimici rivelarono che le macchie di sangue erano composte da sangue vero e dopo un attento studio stabilirono che la vittima morì di morte violenta dopo essere stata flagellata e picchiata. Il dottor John Heller, medico e biochimico di Yale, ha riassunto i risultati del team: “Era evidente dalle prove fisiche, matematiche, mediche e chimiche che doveva esserci un uomo crocifisso sulla sindone”. Se questo è davvero il caso e tutte le prove supportano tale conclusione, la domanda rimane: chi era? La documentazione storica, che include il Nuovo Testamento, consente una sola risposta: Gesù di Nazaret.

Insidie ​​della datazione al radiocarbonio

Questa non è la fine della storia perché la vita sulla terra non è una favola in cui tutti vivono felici e contenti, ma piuttosto un conflitto tra l’accettazione o il rifiuto della verità soprannaturale. La mattina del 14 ottobre 1988, il mondo si svegliò con i titoli scioccanti dei giornali su un argomento che raramente arriva anche sulle prime pagine: “La Sindone di Torino dichiarata un falso”. Questa piccola iperbole è il risultato di tre test al carbonio 14 mal gestiti su tessuti ritagliati dalla Sindone. Poiché il lettore distratto e ignaro pensa che tali test siano scienza sacra nella sua forma migliore, tutti pensavano che il caso fosse chiuso, soprattutto quando l’arcivescovo-cardinale di Torino si difese piuttosto debole.

Non solo il caso non è stato chiuso, ma a causa della condotta sciatta e poco professionale delle persone coinvolte, il risultato può essere facilmente contestato. Poiché sarebbero state utilizzate nuove procedure per testare campioni di piccole dimensioni, è stata preparata una serie di prove, i cui risultati si sono rivelati inaccettabili. In un caso registrato, i tester hanno identificato erroneamente l’età di un esemplare fino a 1.000 anni.

Prima dei test, doveva essere incorporata una serie di misure di salvaguardia note come protocolli scientifici. Per effettuare i test sono stati scelti sette laboratori, il cui lavoro sarebbe poi stato analizzato da tre istituti di supervisione. Come parte dell’accordo originale, lo STURP doveva partecipare alla scelta del luogo in cui posizionare il campione di tessuto per la datazione al radiocarbonio e poi procedere con un altro intenso ciclo di esami per integrare i risultati del 1978. Niente di tutto ciò accadde mai.

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Sacra Sindone di Torino: dono di Dio per il nostro tempo
Da sinistra a destra: Edward Hall (laboratorio di test di Oxford) e Michael Tite (British Museum) annunciano i risultati della datazione al carbonio 14. Nota il punto esclamativo di autocompiacimento. In un’intervista televisiva, Hall ha definito il significato della Sindone “un mucchio di spazzatura”.

Sono stati invece scelti tre laboratori (sui sette originali) senza analisi di supervisione. Lo STURP, la cui competenza e professionalità avevano generato tutta questa attività, è stato silenziosamente rimosso dalla scena. Il problema principale per la datazione è venuto dalla collocazione del campione: il posto peggiore possibile è stato scelto da due esperti tessili che non avevano mai visto la Sindone prima. Erano state effettuate almeno quattro o cinque riparazioni nell’area, anch’essa contaminata da cera e amido, il che di solito distorce i risultati. Il dottor Alan Adler, un chimico dello STURP, dopo aver notato che il campione conteneva una composizione chimica diversa rispetto al resto del tessuto, avvertì: “Ciò mette in dubbio l’accuratezza delle datazioni al radiocarbonio”.

Negli anni ’80, mentre lo STURP si preparava ad un esame ancora più approfondito della Sindone, si sviluppò un contromovimento che si opponeva alle loro attività. Harry Gove, fisico nucleare dell’Università di Rochester e promotore di un nuovo metodo di datazione al carbonio, assunse la guida di questo movimento e si allineò, tra gli altri, con Edward Hall del laboratorio di test di Oxford e Michael Tite del British Museum. Nonostante i risultati monumentali di STURP nel dimostrare che la Sindone avvolgeva il corpo di un uomo coerente con le sofferenze di Gesù Cristo, Gove iniziò una campagna scurrile di vergognosa doppiezza per eliminarli da qualsiasi ulteriore test. Si vantava del suo successo in questa impresa in un libro di memorie pubblicato nel 1996.

Cosa ha causato le immagini?

Per giungere alla causa delle due immagini distinte, l’immagine del corpo sulle fibrille più alte e del sangue, che imbevve il lino, induce a speculazioni o, per essere più precisi, sfiora il miracoloso. La spiegazione più ragionevole per il primo caso venne da Joseph Heller che affermò: “È come se ogni poro e ogni pelo del corpo contenesse un laser microminiaturizzato”, parafrasato da un altro scienziato come “un’esplosione di energia radiante collimata”. Poiché alcuni segni di sangue anatomicamente precisi e completi sono comparsi sulla Sindone senza avere alcun contatto con il telo, si può giungere alla conclusione che il sangue, una volta imbevuto del telo, non si trovava più sul corpo come hanno teorizzato alcuni scienziati.

Infine bisogna porsi una domanda. Diverse prove, almeno da 10 a 15, hanno accertato l’autenticità della Sacra Sindone e un procedimento controverso sostiene il contrario. Perché il mondo crede a quest’ultima cosa?

Nota dell’editore: la maggior parte del materiale per questo saggio proviene da: Mark Antonacci, The Resurrection of the Shroud: New Scientific, Medical and Archaeological Evidence (New York: Evans, 2000) e dai lavori di Ian Wilson, principalmente, The Blood and la Sindone, 3a ed. (New York: Stampa libera, 1998).

Jeremias Wells 27 aprile 2010

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