Infine, Il Mio Cuore Immacolato Trionferà!

8Contuso per i nostri peccati

Mentre Nostro Signore saliva al Calvario, si verificò una scena toccante. Una donna, impotente a fermare l’ingiustizia, ha semplicemente offerto il suo velo in segno di compassione. Nostro Signore accettò con gratitudine il panno per asciugarsi il volto ferito e insanguinato. Con il volto del Salvatore miracolosamente impresso sul suo velo, diventerà conosciuta semplicemente come Veronica, dalle parole “Vera Icona” o vera immagine. Il suo gesto compassionevole ha ispirato una devozione al Volto Santo del nostro Redentore che è continuata lungo tutta la storia della Chiesa.

Contuso per i nostri peccati
Venerabile Leo Dupont, uno dei principali promotori della devozione al Volto Santo.

Venerabile Leo Dupont

Il massimo sviluppo della devozione al Volto Santo si ebbe nel turbolento XIX secolo grazie agli sforzi di un ricco avvocato di nome Leo Dupont. Nacque in una famiglia aristocratica francese durante gli ultimi anni della Rivoluzione francese e fu inviato in America a causa degli sconvolgimenti in Francia. Ritornerà poi in patria dove completerà gli studi a Parigi. Sebbene le ghigliottine insanguinate fossero ormai silenziose, rimaneva una minaccia molto più grande. Gli errori promulgati dai rivoluzionari francesi stavano erodendo la fede della Francia cattolica e si diffondevano nel mondo.

Circondato da uno spirito irreligioso, il signor Dupont si dedicò a numerose imprese apostoliche. Distribuì migliaia di medaglie di San Benedetto e fu un membro attivo della Società di San Vincenzo de Paoli dove dedicò il suo tempo e ingenti somme di denaro a sostegno dei meno fortunati. Promuoveva veglie notturne in onore di Nostro Signore nel Santissimo Sacramento e desiderava che tali veglie si svolgessero in tutto il mondo. San Pietro Giuliano Eymard, che una volta visitò la casa del signor Dupont, apprezzò quest’opera particolare.

Un giorno, il signor Dupont fu avvicinato dalla Priora Madre Maria dell’Incarnazione riguardo a un avvenimento avvenuto nel suo convento che gli avrebbe cambiato la vita. Era la priora del Carmelo di Tours, in Francia, e rimase sconcertata dalle rivelazioni di Nostro Signore a Suor Marie Pierre, una delle sue giovani novizie.

Devozione al Volto Santo

La richiesta principale che Nostro Signore fece a Suor Pierre fu che un’associazione riparasse il peccato di blasfemia. “Non potete comprendere la malizia di questo peccato”, riferì il novizio dicendo a Nostro Signore. “Se la mia Giustizia non fosse frenata dalla mia Misericordia, schiaccerebbe istantaneamente i colpevoli. Tutte le creature, anche quelle inanimate, vendicherebbero il Mio onore oltraggiato, ma ho un’eternità per punirle”.

Le punizioni non tardarono ad arrivare. Tours fu quasi distrutta quando il fiume Loira abbandonò le sue sponde e un panico generalizzato attanagliò i cittadini. Molte persone riconobbero questo come una punizione di Dio e anche i cattolici non praticanti furono costretti a riconoscere che solo grazie a un miracolo l’intera città non perì.

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Gli strumenti che Nostro Signore userebbe per punire il peccato, tuttavia, non sarebbero solo gli elementi, ha detto suor Pierre, ma anche la “malizia degli uomini rivoluzionari”. Il primo tra loro era un nuovo gruppo di persone chiamate comunisti, che Nostro Signore designava come i suoi peggiori nemici. Fu in questo periodo che Friedrich Engels e Karl Marx stavano dando gli ultimi ritocchi alManifesto Comunista, commissionato dalla Lega dei Comunisti. Sebbene a quel tempo le attività di questa setta anticlericale fossero principalmente nel campo intellettuale, non passò molto tempo prima che mettessero la teoria in pratica, provocando uno spargimento di sangue mondiale mai raccontato nella storia.

L’appello per un’associazione, debitamente approvata dalla Chiesa per onorare il nome di Dio e compiere riparazione, incontrò la resistenza predetta da Nostro Signore. Suor Pierre accettò questo con pazienza e, sebbene la sua breve vita stesse finendo, sapeva che Leo Dupont avrebbe continuato a lavorare per la sua realizzazione.

Persecuzione della Chiesa

Suor Pierre morì l’8 luglio 1848, contenta di aver fatto tutto ciò che le era stato richiesto. Sei mesi dopo, l’odio degli uomini rivoluzionari si sarebbe diretto contro Papa Pio IX. Membri dei Carbonari, una società segreta anticlericale, assassinarono il conte Pellegrino Rossi, fidato assistente di Papa Pio IX. Il giorno successivo, Papa Pio IX fu assediato nel suo palazzo del Quirinale e costretto ad accettare un ministero rivoluzionario. Fuggì sotto mentite spoglie una settimana dopo a Gaeta nel Regno di Napoli.

La strategia apostolica del Beato Pio IX

Contuso per i nostri peccati

Nel gennaio 1849, dal suo ritiro di Gaeta, Papa Pio IX richiese pubbliche preghiere per lo Stato Pontificio e fece porre la reliquia del velo della Veronica alla pubblica venerazione a Roma. I presenti rimasero stupiti il ​​terzo giorno dell’esposizione quando l’immagine sul velo, prima così debole da essere appena visibile, si trasformò. “Il Volto Divino appariva distintamente, come vivo, ed era illuminato da una luce soffusa. I lineamenti assunsero una tonalità simile alla morte e gli occhi, profondamente infossati, avevano un’espressione di grande dolore.

 Fu subito convocato un notaio apostolico, e redatto un certificato fu inviato a Papa Pio IX. Successivamente furono stampate riproduzioni del velo, ritoccate all’originale e inviate all’estero per la venerazione. Una di queste copie cadde nelle mani di Leo Dupont. Un’altra raggiunse il convento di Lisieux dove una suora di nome Teresa praticava la sua “piccola via”. Diventerà poi una delle più grandi sante dei tempi moderni e attribuì il suo progresso spirituale alla contemplazione del Volto del suo Sposo Divino. Santa Teresa di Lisieux sarà sempre ricordata come devota del Bambino Gesù ma “per quanto tenera fosse la sua devozione al Bambino Gesù, non può essere paragonata a quella che Suor Teresa sentiva per il Volto Santo”.

Immagine miracolosa

Il signor Dupont fece realizzare nel suo piccolo appartamento un’edicola con la sua rappresentazione del Volto Santo e davanti ad essa teneva accesa una lampada a olio. Un giorno ricevette la visita di una donna che lamentava una malattia sconosciuta agli occhi che le causava un dolore costante. Su suo suggerimento pregarono insieme davanti al Volto Santo. Poi prese dell’olio dalla lampada e con esso benedisse i suoi occhi. Con suo grande stupore guarì immediatamente.

La voce di questa cura si diffuse rapidamente e folle di persone visitarono il suo santuario in cerca di guarigioni simili. Le guarigioni ottenute furono così numerose che Papa Pio IX dichiarò Leo Dupont forse il più grande taumaturgo della storia della Chiesa. Il signor Dupont alla fine fotografò la sua rappresentazione del Volto Santo e fece realizzare e distribuire a proprie spese 25.000 copie litografiche. Iniziò anche a riempire le bottiglie con l’olio della sua lampada e alla fine distribuì oltre un milione di fiale del liquido miracoloso.

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La svolta decisiva per l’approvazione dell’associazione per la riparazione avvenne un giorno in cui due uomini visitarono la residenza del signor Dupont. Uno di loro, padre Musy, che aveva perso la voce a causa di un’infezione alla gola, fu mandato a visitare Leo Dupont dal cardinale Morlot, lo stesso prelato che cinque anni prima aveva messo sotto chiave gli scritti di suor Pierre. Dopo aver recitato la litania al Volto Santo composta da suor Pierre, il signor Dupont ha unto con l’olio la gola di padre Musy. Con stupore di tutti i presenti nella sala, il discorso di padre Musy è stato immediatamente ripristinato.

Nel 1874, l’arcivescovo Charles-Théodore Colet fu insediato come nuovo ordinario di Tours. Non perse tempo e aprì gli archivi sigillati riguardanti le rivelazioni di Suor Pierre. Li lesse e ne fu così edificato che li fece inviare ai Benedettini dell’Abbazia di Solesmes dove ricevettero le più alte raccomandazioni. Leo Dupont morì due anni dopo con il suo sogno realizzato.

Nel 1885 Papa Leone XIII avallò questa devozione istituendo l’Arciconfraternita del Volto Santo. Nel 1958, Papa Pio XII dichiarò formalmente la festa del Santo Volto di Gesù martedì grasso, il martedì prima del mercoledì delle ceneri, per tutti i cattolici romani.

“Contuso per i nostri peccati”

Oltre al velo della Veronica, l’unica altra immagine che abbiamo di Nostro Signore è impressa sulla Sindone di Torino. Ciò che più colpisce di entrambe le immagini è il modo in cui Nostro Signore ha permesso che il Suo volto fosse ricordato. Mentre la maggior parte delle persone sceglie di apparire al meglio davanti alla macchina fotografica, le due rappresentazioni del Suo Volto Divino non hanno mostrato Nostro Signore nella Sua forma migliore.

La passione di Nostro Signore Gesù Cristo non ha eguali nella storia per la sua brutalità. Di tutti i maltrattamenti accumulati su Nostro Signore, tuttavia, nessuno fu più dannoso per la Sua infinita dignità di quelli diretti al Suo volto. “Se ho detto la verità perché mi colpisci?” fu la Sua risposta allo schiaffo del servo del sommo sacerdote. Quando veniva schiaffeggiato, porgeva docilmente l’altra guancia e quando i suoi nemici gli sputavano in faccia, si limitava ad abbassare gli occhi. Egli è stato ferito in questo modo per le nostre iniquità e ferito per i nostri peccati.

La sua fisionomia è una testimonianza dell’enorme sacrificio che ha compiuto per noi e un invito a vederlo attraverso la lente distorta dell’odio sfrenato dei suoi nemici.

Questo trattamento avrebbe potuto sfigurare il Suo volto e oscurare la maestà che esprimeva, ma non smorzò l’affetto dei Suoi seguaci.

Anche se oggi i nemici di nostro Signore non sono in grado di ferirlo fisicamente, continuano tuttavia a insultarlo con ondate di bestemmie il cui numero è superato solo dall’audacia del loro contenuto. Poiché questi insulti sono pubblici, richiedono una riparazione pubblica. “Guai a quelle città”, disse Nostro Signore a Suor Pierre, “che non faranno questa riparazione”.

Se Santa Veronica fosse rimasta a casa durante la Passione di Nostro Signore, sarebbe rimasta anonima di fronte al crimine più mostruoso della storia. Così facendo, è diventata la santa patrona di tutti coloro che sono disposti ad affrontare la folla nell’arena pubblica per difendere il Nostro Salvatore. Con un semplice e pubblico atto di compassione, un individuo prima anonimo è salito sulla scena della storia e non sarà mai dimenticato.

La preghiera della freccia d’oro

Il santissimo, il più sacro, il più adorabile e il più incomprensibile Nome di Dio sia sempre lodato, benedetto, adorato, amato e glorificato nel Cielo, sulla terra e sotto terra, da tutte le creature di Dio e dai Sacro Cuore di Nostro Signore Gesù Cristo nel Santissimo Sacramento dell’Altare. Amen.

Norman Fulkerson 3 gennaio 2008

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