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7La grande peste di Marsiglia (1720): una lezione di fede e fiducia nel Sacro Cuore di Gesù

La grande peste di Marsiglia (1720): una lezione di fede e fiducia nel Sacro Cuore di Gesù
La grande peste di Marsiglia (1720): una lezione di fede e fiducia nel Sacro Cuore di Gesù

Trecento anni fa, il 25 maggio 1720, la nave Grand Saint-Antoine attraccò a Marsiglia, in Francia, proveniente dalla Siria. Per negligenza, lassismo e corruzione, le autorità portuali e comunali hanno permesso lo sbarco di un passeggero clandestino: il bacillo della peste.

Gli eventi che seguirono sono ricordati nella storia sotto il nome di “La Grande Peste di Marsiglia”.

1720: La peste devasta Marsiglia, una città ricca ma vulnerabile

Per due lunghi anni il flagello punì la città e la regione. Le stime più alte affermano che circa la metà della popolazione di Marsiglia morì di peste. Nella circostante regione della Provenza, una popolazione di 400.000 anime subì tra 90.000 e 120.000 morti.

Alla vigilia dell’epidemia, Marsiglia era la seconda o la terza città più grande della Francia. Era governato da quattro magistrati municipali scelti dai rappresentanti della borghesia cittadina.

Nonostante l’economia in ritardo della Francia, la città era prospera. Era uno dei porti più grandi del Mediterraneo e il più grande della Francia. Godeva di un quasi monopolio sul commercio marittimo con l’Impero Ottomano, e in particolare con il Levante (Vicino Oriente) e la costa barbaresca (Nord Africa). Nel XVIII secolo, ogni anno arrivavano a Marsiglia tra le due e le quattrocento navi provenienti da quella regione. Nel 1714, il valore dei prodotti portati al porto dal Levante ammontava alla cifra record di 23 milioni di sterline inglesi.

Questo intenso traffico con i grandi porti del Mediterraneo lo rese più vulnerabile alle epidemie provenienti dall’Oriente rispetto ad altri porti. Tuttavia, la peste non raggiungeva Marsiglia da quasi settant’anni a causa di un sistema sanitario basato sulla quarantena e sui lazzaretti (aree chiuse) che prevenivano le epidemie. Quando furono rispettati i protocolli di sicurezza, il porto e la città erano relativamente sicuri.

Quel lungo periodo di immunità ha contribuito a una mancanza di vigilanza che ha provocato il disastro.

Un altro bacillo: l’eresia giansenista

Come spesso accade, i periodi di grande prosperità contribuiscono a creare uno spirito di lassismo morale. Così, la dissolutezza comune alle zone portuali si è riversata in altre parti della città.

Allo stesso tempo, un altro bacillo, più letale del portatore della peste biologica, infettò la città sotto forma di giansenismo. Questa eresia contagiò settori del clero, soprattutto gli Oratoriani, che gestivano un’importante scuola. Sono rimasti contaminati alcuni studenti, così come alcuni conventi e comunità religiose.

Il giansenismo introdusse gli errori teologici e morali del calvinismo nella Chiesa cattolica in Francia. Le caratteristiche della setta includevano rigorismo, legalismo e scrupolosità. Tra le altre cose, i suoi aderenti negavano il primato e l’infallibilità del papa. Affermavano che Cristo non è morto per tutti gli uomini, ma solo per i predestinati. Insegnavano che i Sacramenti non vanno ricevuti spesso, ma solo dopo una lunga e severa preparazione. Sfortunatamente, molte persone, sotto la sua influenza, hanno praticamente smesso di ricevere Nostro Signore durante la Comunione.

La Chiesa ha ripetutamente condannato questi errori.

Gli avvertimenti di Dio e degli uomini sono caduti nel vuoto

La peste non è arrivata all’improvviso o inaspettatamente. Non erano mancati gli avvertimenti da parte degli uomini e di Dio.

Già nel 1718, il grande ammiraglio di Francia, Luigi Alessandro di Borbone, avvertì Sieur Le Bret, governatore della Provenza, che la peste incombeva su Marsiglia. Prescrisse una quarantena ben precisa, che venne imposta a tutte le navi provenienti da tutti i Paesi infetti.

Anche i mercanti del Levante avvisarono le autorità marsigliesi che la peste infuriava in quella regione.

Durante l’Adorazione delle Quarant’ore prima della Quaresima del 1718, Nostro Signore si mostrò visibilmente nel Santissimo Sacramento nella chiesa dei Frati Minori dell’Osservanza alla folla radunata per l’adorazione.

“Il suo volto era così abbagliante di maestà, il suo sguardo così tenero e così severo allo stesso tempo che nessuno poteva sopportarne la vista. I fedeli riuniti nella Chiesa erano terrorizzati”.

Nel vicino monastero della Visitazione, suor Anne-Madeleine Rémuzat ricevette contemporaneamente un messaggio soprannaturale secondo cui il Cielo era arrabbiato con Marsiglia. Disse che il prodigio eucaristico avrebbe dovuto convertire la città. Se Marsiglia persistesse nei suoi peccati, la città sarebbe colpita da un castigo terribile che stupirebbe tutti.

La Venerabile Suor Anne-Madeleine Rémuzat
Suor Anne-Madeleine Rémuzat

Suor Anne-Madeleine ha affidato il messaggio divino a p. Milley, il suo direttore spirituale. Lo trasmise al vescovo Henri de Belsunce.

Ottimismo, disattenzione e interesse personale

Purtroppo la città spensierata e frivola rimase indifferente agli avvertimenti sia degli uomini che di Dio. Le autorità negligenti e ottimiste hanno trascurato le norme di sicurezza più elementari per prevenire l’epidemia.

Nonostante gli zelanti sforzi vescovili, Marsiglia, un tempo esempio di religiosità, non ha voltato le spalle all’immoralità. Il suo clero non ha rinunciato al giansenismo.

Tutto continuò come prima finché…

“È la peste!”

Il 25 maggio 1720 la Grand Saint-Antoine attraccò a Marsiglia. Proveniva dall’attuale Siria, dove la peste dilagava. Il suo carico era così infetto che l’equipaggio si ammalò. Nove marinai morirono durante il viaggio. La nave non è stata però sottoposta alle rigide misure di confinamento previste dalle norme sanitarie. Gli armatori, che erano anche magistrati cittadini, temevano che il loro prezioso carico di tessuti orientali sarebbe stato danneggiato o perduto se messo in quarantena.

I negligenti medici portuali hanno deciso per una quarantena blanda. Dopo 15 giorni i marinai sbarcarono e furono rinchiusi nell’ospedale di quarantena. Gli uomini non si preoccuparono di mettere al sicuro i loro vestiti sporchi, probabilmente infestati da pulci portatrici del bacillo della peste. Li avvolsero e li gettarono oltre il recinto alle lavandaie.

Il carico era immagazzinato in un magazzino dove molte persone avevano accesso. Sono entrati in contatto con il tessuto infetto.

Il 20 giugno una lavandaia morì dopo alcuni giorni di agonia senza che nessuno si accorgesse del foruncolo rivelatore sulle sue labbra. Solo il 9 luglio, dopo altri decessi, due medici lanciarono finalmente l’allarme: “È la peste!”

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Tuttavia, le autorità non hanno adottato misure severe per evitare il panico.

Fino all’inizio di luglio questi magistrati negavano che la peste avesse contagiato le persone. Si parlava di “febbre maligna” e si sperava ancora che il contagio fosse limitato. Solo alla fine del mese sono state intraprese azioni efficaci contro l’epidemia.

Era troppo tardi. Il male aveva già avvolto la città, diffondendosi in tutti i suoi quartieri. Minacciava le province vicine e l’intero Regno di Francia. Il flagello afflisse la regione per lunghi mesi. Nel momento culminante dell’epidemia, dal 20 agosto al 15 settembre, a Marsiglia morivano mille persone al giorno.

L’epidemia di peste avanzava nella città vecchia. Il contagio colpì dapprima i quartieri più poveri, dove malati e morti si moltiplicarono rapidamente.

I reparti ospedalieri non potevano più accogliere i malati. Gli ospedali vecchi e fatiscenti non riuscivano a tenere il passo con la domanda di cure.

Il 15 luglio il vescovo ha ordinato a tutti i suoi sacerdoti di recitare nella messa la preghiera a San Rocco, il grande protettore dei cristiani contro il contagio. Esortava anche i fedeli alla penitenza.

Uno spettacolo dell’orrore

I sintomi della malattia erano spaventosi. Le sfortunate vittime bruciavano di febbre ed erano coperte di pustole. Morirono nel giro di pochi giorni o addirittura poche ore.

Con il caldo di luglio la città si trasformò in un inferno. L’acqua era così scarsa che i consiglieri comunali ne decretarono il razionamento. Minacciavano di morte chiunque avesse deviato l’acqua dall’acquedotto per il loro utilizzo.

Inizialmente i morti venivano sepolti nella calce viva e le loro case venivano sigillate. Con l’avanzare dell’epidemia, però, i cadaveri venivano gettati in strada per mancanza di pompe funebri.

I malati venivano lasciati soli nelle loro case, con al massimo un pezzo di pane e una brocca d’acqua. I più poveri non avevano nessuno a cui rivolgersi per chiedere aiuto. Molti impiegarono le poche forze che avevano per trascinarsi al sanatorio. Molti caddero e morirono per le strade.

I terribili avvertimenti di Sofonia

Questa descrizione dello storiografo provenzale Jean-Pierre Papon, pubblicata nel 1809, è impressionante:

“Questo spettacolo era particolarmente spaventoso in Dauphine Street, che è lunga centottanta tese (360 iarde) e larga cinque (10 iarde). Lì i corpi dei malati e dei morti erano ammucchiati a tal punto che non si poteva fare un passo senza calpestarli. Il motivo di questo tamponamento è che la strada finiva all’ospedale dei convalescenti”.

Quando la situazione andò fuori controllo, i corpi dei malati e dei morti invasero le strade:

“Da qualunque parte si guardi, si vedono le strade ricoperte da entrambi i lati di mucchi di cadaveri, quasi tutti putridi, orribili e spaventosi da vedere”, racconta Nicolas Pichatty de Crussainte, oratore del Consiglio comunale e procuratore del re nella polizia.

“Veduta del Corso durante la peste del 1720” dipinto di Michel Serre
Nonostante le strade fossero disseminate su entrambi i lati di mucchi di cadaveri, il vescovo Henri de Belsunce, preoccupato del destino eterno delle anime delle vittime, assunse il ruolo del Buon Pastore che dà la vita per le sue pecore. “Quanto a me, intendo abitare con gli appestati, consolarli, morire, se necessario, di peste e di fame…”
“Veduta del Corso durante la peste del 1720” di Michel Serre, Musée des Beaux-Arts di Marsiglia. Credito fotografico: RvaletteCC BY-SA 4.0.

La voce di Dio risuona nell’attuale pandemia?

Alla fine di agosto, il vescovo Henri de Belsunce ha fornito la seguente immagine in una lettera al vescovo di Tolone:

“Per la grazia di Dio, sono ancora tra i morti e i morenti. Tutto intorno a me è crollato e di tutti i ministri del Signore che mi hanno accompagnato mi è rimasto un solo cappellano. Dalla mia casa, che è diventata un ospedale per appestati, sono usciti undici cadaveri, e ho ancora cinque persone malate ma fuori pericolo… La peste è a Marsiglia da tre mesi e non finisce. Ahimè! Cosa non ho visto e sentito, con duecento cadaveri che marciscono intorno alla mia casa e sotto le mie finestre per otto giorni! Ero costretto a camminare per le strade, tutte senza eccezione, fiancheggiate su entrambi i lati da cadaveri mezzi marci e rosicchiati dai cani, e il centro cosparso di folle di appestati e di spazzatura, quindi non sapevi dove mettere i piedi. Avevo una spugna imbevuta di aceto sotto il naso, la tonaca arrotolata sotto il braccio, e dovevo attraversare i vili cadaveri per trovare i moribondi, buttati fuori dalle loro case e deposti tra i morti su materassi, per confessarli e consolarli . . Cumuli di cani e gatti uccisi in putrefazione aumentavano l’orrore dello spettacolo e il fetore insopportabile”.

Uno spettacolo horror sempre più terrificante

Il 31 luglio, il parlamento di Aix (capoluogo della provincia) ha istituito un cordone sanitario attorno a Marsiglia e il suo territorio. Ciò isolò la sfortunata città dal resto della Provenza e la privò di nutrirsi.

Il parlamento doveva adottare questa severa misura per evitare che i magistrati della città espellessero dai due ai tremila mendicanti affamati. La loro partenza potrebbe diffondere la peste in tutto il Regno. Marsiglia fu quindi lasciata a se stessa.

Alla malattia si aggiunsero fame, disoccupazione, miseria, rapine e saccheggi. Le persone erano ridotte a mendicare per nutrirsi.

Un silenzio mortale gravava sulle strade. I cadaveri riempivano i luoghi pubblici. La malattia colpì tutti, indipendentemente dall’età, dalla condizione o dal rango. La paura si impossessò delle menti delle persone e molti fuggirono dalla città per rifugiarsi in campagna. Tra questi c’erano funzionari pubblici infedeli.

I ricchi lasciarono Marsiglia per rifugiarsi nelle loro ville di campagna. Nei campi si rifugiarono le autorità, i funzionari pubblici e molti sacerdoti.

I monaci della famosa Abbazia di San Vittore assunsero un atteggiamento vile all’interno della città. Si chiusero dietro le mura del loro monastero e sigillarono accuratamente tutte le aperture. Si accontentarono di mandare l’elemosina e annunciarono che pregavano per la salvezza di tutti.

“Il terrore è grande, ma confido nella misericordia di Dio”

A differenza di molte autorità religiose e civili, Mons. Henri de Belsunce ha assunto il ruolo del Buon Pastore che dà la vita per le sue pecore. Si è rifiutato di scappare per la sua sicurezza.

“Quanto a me, intendo abitare con gli appestati, per consolarli, morire, se necessario, di pestilenza e di fame…”

Non solo rimase in città ma andò tra la gente. Si tenne lontano solo per qualche giorno nel mese di settembre, quando il fetore dei cadaveri che si accumulava nelle strade e nelle piazze diventava insopportabile. Lo si trovava costantemente dedito alle sue pecore per le strade della città ed esposto alla peste a causa del contatto con i malati.

Vescovo Henri François Xavier de Belsunce de Castelmoron
Vescovo Henri François Xavier de Belsunce de Castelmoron

Alcuni sacerdoti furono esortati dal loro vescovo e incoraggiati dal suo esempio a ritornare ai loro posti. Si dedicarono eroicamente all’assistenza spirituale degli indigenti.

Il prezzo fu alto: perì la stragrande maggioranza del clero secolare. Morirono quarantatré cappuccini, ventisei recolletti e diciotto gesuiti, tra cui padre Milley, confessore di suor Anne-Madeleine Rémuzat. Ben presto solo una manciata di preti coraggiosi si riunì attorno al vescovo per assistere i malati e impartire l’estrema unzione. Nel suo discorso all’Assemblea del Clero nel 1725, Mons. de Belsunce dichiarò che più di 250 sacerdoti e religiosi erano morti nella loro missione di carità cristiana.

Le chiese rimasero aperte fino alla fine di agosto. Il 24 agosto, il vescovo de Belsunce è stato costretto a chiudere i luoghi di culto a causa dei cadaveri ammucchiati davanti alle porte delle chiese. I magistrati li hanno sistematicamente scaricati nei sotterranei delle chiese, dove molti erano stati sepolti all’inizio dell’epidemia. Il Vescovo si oppose perché temeva che il fetore potesse infettare i templi e renderli inagibili.

Il concetto cattolico di bene comune è l’antidoto alla manipolazione ideologica della pandemia

Con la chiusura delle chiese alcuni sacerdoti predicavano all’aperto.

Mons. de Belsunce organizzava processioni e preghiere collettive. Il comune li ha vietati per evitare la diffusione del contagio.

“Ho appena diramato un sollecito a ordinare preghiere e digiuni, poiché i consiglieri comunali mi hanno chiesto di non fare una processione a imitazione di san Carlo [Borromeo]… Il terrore è grande; confido però nella misericordia di Dio”.

Mons. Henri de Belsunce si preoccupava anche del destino eterno delle anime delle vittime, in particolare di quelle che morirono senza i sacramenti e furono sepolte in “suolo profano”. Papa Clemente XI inviò due brevi con cui concedeva l’indulgenza plenaria ai fedeli morti durante il contagio quando i sacerdoti celebravano per loro la Messa dei Morti. Il 9 ottobre il vescovo ha informato i sacerdoti secolari e regolari della sua diocesi su questi “tesori della Chiesa”. Li convocò per liberare dal purgatorio le molte migliaia di anime per le quali nessuno pregava.

Il Papa non si è fermato qui. Inviò ai marsigliesi duemila carichi di grano dai suoi Stati Pontifici.

La “salvaguardia” del Sacro Cuore di Gesù: un potente scudo spirituale!

Di fronte alla mancanza di risorse umane per fermare il flagello, suor Anne-Madeleine si è rivolta al Cielo, chiedendo come avrebbe potuto aiutare i suoi concittadini indifesi.

Ha ricevuto l’ispirazione che si rivolgessero al Cuore di Gesù come l’unico capace di aiutarli. Così, su sollecitazione di suor Anne-Madeleine Rémuzat, i sacerdoti hanno distribuito migliaia di distintivi del Sacro Cuore. Su ciascuno di essi, il Cuore divino era stampato in nero su un pezzo di stoffa bianca cucito sopra un tessuto rosso. Avevano la scritta:

“Cuore di Gesù, abisso di amore e di misericordia, ripongo in te tutta la mia fiducia e tutto spero dalla tua bontà”.

Questo appello alla fiducia nella misericordia divina si opponeva direttamente alle dottrine gianseniste che infestavano la regione. Il giansenista respingeva ogni appello alla pietà, alla pietà o al perdono.

Il distintivo con il nome fu presto giustificato. Questo potente distintivo spirituale proteggeva migliaia di persone preservandole dal contagio o guarendole dopo essere state infettate.

Esempi di coraggio eroico: il cavaliere Nicolas Roze

Tra coloro che furono così miracolosamente guariti vi fu il celebre cavaliere Nicolas Roze, un uomo di fede e coraggio che è ancora venerato come un eroe.

Quando scoppiò la peste, Sir Nicholas Roze offrì immediatamente i suoi servizi ai magistrati della città. Grazie alla sua esperienza amministrativa, è stato nominato commissario generale del distretto di Rive-Neuve. Chiuse il distretto e stabilì posti di blocco. Eresse una forca per fermare i saccheggiatori, scavò grandi fosse per seppellire i cadaveri e trasformò una fabbrica di corde in un ospedale. Organizzò anche i rifornimenti della città.

Il 16 settembre 1720, Roze guidò una compagnia di circa 150 soldati e detenuti, i “corvi”, equipaggiati con carri ribaltabili, tenaglie e rastrelli. Hanno rimosso più di 1.200 cadaveri ammucchiati per tre settimane sull’Esplanade de la Tourette, in un quartiere povero vicino al porto. Dopo mezz’ora mettevano i corpi nelle fosse e li coprivano con calce e terra. Era un compito estremamente pericoloso: solo 12 detenuti erano ancora vivi cinque giorni dopo.

Roze perseguì instancabilmente il suo compito finché la peste non lo colpì. La sua vita fu salvata miracolosamente quando inaspettatamente si riprese.

Intervento militare

Il 4 settembre 1720 la Corte nominò alla guida della città e del territorio circostante un militare dotato di straordinarie capacità. Il prescelto fu il cavaliere Charles Claude Andrault de Langeron, comandante dell’Ordine di Malta e comandante della flotta delle galere reali.

Langeron cancellò eventi mondani di ogni genere, mercati chiusi o regolamentati, taverne, locande e case di malaffare. Applicò la legge marziale e detenne il potere assoluto in questioni relative alla polizia e all’amministrazione cittadina.

Un atto audace: consacrare la diocesi al Sacro Cuore

Mons. de Belsunce vedeva l’epidemia come una punizione di Dio, soprattutto a causa dei giansenisti nella sua diocesi.

Organizzò diverse cerimonie per placare l’ira divina: processioni per le città, messe all’aperto sotto i portici delle chiese chiuse, ecc.

Tuttavia, dopo cinque mesi, la peste continuò a devastare la città.

Nel suo convento, suor Anne-Madeleine offre le sue preghiere e i suoi sacrifici e chiede a Dio di comunicarle ciò che manca alle devozioni pubbliche. Ha comunicato la risposta al suo superiore. Per mostrare la Sua misericordia, Dio ha voluto che fosse onorato il Sacro Cuore di Suo Figlio.

Atto di riparazione al Sacro Cuore di Gesù

“Avendo avuto ordine dal mio superiore di chiedere a Dio di farmi sapere con quali mezzi vuole che onoriamo il Sacro Cuore per ottenere la cessazione della peste che affligge questa città, mi ha fatto sapere dopo la Comunione… che chiedeva un festa solenne per onorare il suo Sacro Cuore; che attraverso la preghiera al Sacro Cuore, i marsigliesi sarebbero liberati dal contagio e che, infine, tutti coloro che adottano questa devozione mancherebbero di aiuto solo quando questo Sacro Cuore venisse a mancare di potere.

Il Sacro Cuore di Gesù vuole essere onorato pubblicamente e ufficialmente
Il Sacro Cuore di Gesù vuole essere onorato pubblicamente e ufficialmente.

Mons. de Belsunce ha risposto a questo messaggio con due iniziative. Il 22 ottobre 1720 istituì nella sua diocesi la festa del Sacro Cuore. Il 1° novembre, nel corso di una cerimonia pubblica, consacrò la città e la diocesi al Sacro Cuore, un gesto audace e allora senza precedenti. Ancora una volta, questa mossa fu un duro colpo al freddo e crudele rigore del giansenismo.

Nell’ambito della consacrazione, il Vescovo attraversò Marsiglia a piedi nudi, senza mitra e con una corda al collo per dimostrare che prendeva su di sé tutti i peccati della città, come aveva fatto San Carlo Borromeo durante la peste a Milano nel 1576. spianata, celebrò la messa e pose la diocesi sotto la protezione del Sacro Cuore. Il terribile vento del sud che soffiava quella mattina sulla città si fermò solo il tempo necessario alla cerimonia. Mons. de Belsunce ha visto la pausa come un segno della benedizione divina.

Immediatamente la peste diminuì fino a scomparire del tutto.

Il 20 giugno 1721 la diocesi di Marsiglia celebrò per la prima volta la festa del Sacro Cuore.

Il Sacro Cuore di Gesù vuole essere onorato pubblicamente e ufficialmente

Tuttavia il Cielo non era del tutto soddisfatto. Dopo la fine della peste, le persone tornarono alla promiscuità, come spesso accade dopo periodi di stress.

Allo stesso tempo, alcuni magistrati erano imbevuti di scetticismo illuminista o corrotti dal giansenismo. Questi funzionari non avevano partecipato alla consacrazione pubblica al Sacro Cuore di Gesù.

All’inizio di maggio 1722 l’epidemia si riaccese. Ancora una volta la peste devastò la città e i campi circostanti. Si ritirò definitivamente solo quando i magistrati – in quanto rappresentanti del potere pubblico – coinvolsero ufficialmente la città in questa devozione al Sacro Cuore.

Il vescovo Henri de Belsunce scrive ai magistrati di Marsiglia:

“Non voglio proporvi nulla che possa comportare qualche spesa per la città, purtroppo troppo mal tentata. Dio non chiede i nostri doni, ma il nostro cuore. Fate dunque, in nome della città, un voto capace di disarmare il braccio vendicatore, che sembra insorgere contro di noi”.

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I magistrati municipali ascoltarono il suo appello e con la decisione del 28 maggio 1722 si affrettarono a promettere:

“Noi, Scevini della città di Marsiglia, abbiamo convenuto all’unanimità di fare nelle mani del Signore Vescovo un voto fermo, stabile e irrevocabile, con il quale, in tale qualità, impegniamo noi stessi e i nostri successori, in perpetuo, recarsi ogni anno, nel giorno in cui ha fissato la festa del Sacro Cuore di Gesù, a partecipare alla santa messa nella chiesa del primo monastero della Visitazione, detto delle Grandes-Maries , a ricevere la comunione e, in riparazione per i delitti commessi in questa città, offri un cero o fiaccola di cera bianca, del peso di quattro libbre, ornata con lo stemma della città, da ardere oggi davanti al Santissimo Sacramento; di assistere nella stessa sera ad una processione generale di ringraziamento che preghiamo e chiediamo al Vescovo di degnarsi di istituire in perpetuo”.

I magistrati Moustier, Dieudé e Pierre Rémuzat (zio di suor Anne-Madeleine) pronunciarono il voto il 4 giugno. Lo adempirono il 12 giugno, festa del Sacro Cuore.

Da quel giorno il numero dei malati diminuì mirabilmente. Le preghiere pubbliche furono raddoppiate. Al termine di una novena promossa dal grande vescovo, prevalse la controffensiva soprannaturale. La peste finì del tutto.

Epilogo

Dopo la fine della peste, il vescovo Henri François Xavier de Belsunce de Castelmoron divenne oggetto di grande ammirazione e rispetto.

Il re gli offrì la sede di Laon. Questa nomina farebbe di lui Vescovo-Duca, con giurisdizione sia ecclesiastica che temporale, un grande onore. Allora il re gli offrì l’incarico di governare la cattedrale metropolitana di Bordeaux. Il vescovo Belsunce rifiutò entrambe le offerte e si accontentò di accettare il pallio inviato da papa Clemente XII, in segno di speciale favore.

Ha poi dichiarato:

“Dio non voglia che io abbandoni un popolo di cui sono obbligato a essere il padre. Devo loro le mie cure e la mia vita poiché sono il loro pastore”.

Rimase vescovo di Marsiglia per 45 anni fino alla sua morte nel 1755.

Fino al suo ultimo respiro, il vescovo Belsunce lottò contro il giansenismo.

Il cavaliere Nicolas Roze fu nominato governatore di Brignoles nel 1723.

Vedovo, si risposò dopo l’epidemia. Morì il 2 settembre 1733.

Sia il vescovo Henri de Belsunce che il cavaliere Nicolas Roze sono onorati con statue e hanno le strade intitolate a loro.

Suor Anne-Madeleine Rémuzat era in cammino verso un onore più alto, quello dell’altare.

Si addormentò nella pace del Signore la mattina del 15 febbraio 1730, all’età di 33 anni. A Marsiglia dissero: “Il santo è morto”. I miracoli venivano compiuti invocando la sua intercessione.

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Durante la Rivoluzione francese, i nemici del Sacro Cuore, in particolare i giansenisti, distrussero tutte le testimonianze della sua eroica santità. Il suo processo di beatificazione e canonizzazione fu gravemente interrotto dal danneggiamento dei documenti.

Tuttavia, su richiesta di Mons. Joseph Robert, Vescovo di Marsiglia, fu dichiarata venerabile da Papa Leone XIII il 24 dicembre 1891, nonostante tutti gli ostacoli.

Dopo diverse interruzioni, il suo processo di beatificazione è stato riaperto il 15 febbraio 2014 da Mons. Georges Pontier, Arcivescovo di Marsiglia. Si è chiusa il 2 luglio 2015 e tutti gli atti della postulazione sono stati depositati a Roma il 21 luglio 2015, presso la Congregazione delle Cause dei Santi.

Lezioni per i nostri giorni

Nell’attuale epidemia di coronavirus, la “Grande Peste di Marsiglia” del 1720 contiene una grande lezione per i nostri giorni.

La peste di Marsiglia del 1720 contiene una lezione di fede e di fiducia nel Sacro Cuore di Gesù. La diffusione dei distintivi del Sacro Cuore portò sollievo e guarigione dalla peste. La consacrazione della città e della diocesi, con l’intervento delle autorità civili, fece regredire la peste fino a farla scomparire del tutto. Ancora oggi, dopo tre secoli, la metropoli mediterranea celebra la sua salvezza attraverso questa devozione.

“Quest’anno, durante il periodo di confinamento causato dalla pandemia di Covid-19, l’arcivescovo di Marsiglia, mons. Jean-Marc Aveline ha anticipato il terzo centenario della consacrazione della diocesi al Sacro Cuore e lo ha rinnovato solennemente la Domenica delle Palme, sotto il portico di Notre-Dame de la Garde”.

Gustavo Solimeo 9 settembre 2020

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