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7I protestanti non sono cristiani

Un errore comune che è entrato nel nostro discorso, soprattutto negli ultimi decenni, è riferirsi ai protestanti come cristiani. Alcuni sostengono che cattolici e protestanti siano due rami del cristianesimo. Questo errore è contrario agli insegnamenti immemorabili della Chiesa.

“Chi deve essere chiamato cristiano?”

San Pietro Canisio, che fu determinante nella lotta al protestantesimo in Germania, scrisse il primo catechismo nel 1555, noto come “ Catechismo di San Pietro Canisio ”. A questa domanda su chi possa dirsi cristiano si risponde così: «Chiunque è stato iniziato dal sacramento del Battesimo di Gesù Cristo, vero Dio e uomo, e confessa la salutare dottrina nella sua Chiesa, e non coloro che aderiscono a qualche setta o credenze estranee alla Chiesa cattolica”.

Tornando al nostro Catechismo di Baltimora , ci viene ricordato in modo simile cos’è l’eresia e come questa sia una credenza estranea alla Chiesa cattolica:

«Coloro che non credono a tutto ciò che Dio ha insegnato sono gli eretici e gli infedeli… La negazione di un solo articolo di fede renderà una persona eretica e colpevole di peccato mortale, perché la Sacra Scrittura dice: ‘Chiunque osserverà tutta la legge ma offendere in un punto diventa colpevole di tutti.’ Un articolo di fede è una verità rivelata così importante e così certa che nessuno può negarla o dubitarne senza respingere la testimonianza di Dio. La Chiesa indica molto chiaramente quali verità sono articoli di fede affinché possiamo distinguerle dalle pie credenze e tradizioni, in modo che nessuno possa essere colpevole del peccato di eresia senza saperlo” ( Catechismo di Baltimora , QQ. 1169, 1171-1172 ).

I protestanti, poiché credono nelle eresie direttamente contrarie alla Divina Rivelazione espressa sia nella Sacra Scrittura che attraverso l’autorità maestra della Chiesa, non sono membri della fede cristiana. Sebbene possano essere battezzati validamente, [1] per la loro ostinazione a sottomettersi alla fede cattolica e a credere in tutto ciò che la Chiesa insegna dogmaticamente (ad esempio, la teologia dei Sacramenti, la Santa Messa, il peccato originale e la giustificazione, la dottrina della grazia, necessità di penitenza, autorità del Papa e dei vescovi, ecc.), sono fuori dalla Fede. Consideriamo semplicemente questo elenco di 255 dogmi della Fede ( in inglese ) a cui devono credere tutti i battezzati.

Individuazione e dimostrazione dell’errore

Un errore che è entrato in molte parrocchie e testi cattolici è che per essere cristiano una persona deve solo (1) credere in un solo Dio che è una Santissima Trinità e (2) credere che Gesù Cristo è Dio e uomo. Sebbene questi siano insegnamenti fondamentali, probabilmente i due principi fondamentali della fede cattolica, l’errore sta nello stabilirli come le uniche credenze necessarie per il cristianesimo. Un simile minimo e “minimo comune denominatore” non è mai stato insegnato dal magistero perenne della Santa Madre Chiesa.

Prendiamo solo come esempio l’infallibile dogma de fide secondo cui Gesù Cristo è realmente e sostanzialmente presente nella Santa Eucaristia. Per questa verità noi cattolici adoriamo e adoriamo il Santissimo Sacramento. Rendiamo latria (quel culto che secondo il Primo Comandamento può essere rivolto solo a Dio) all’Ostia Sacra. Incontriamo Nostro Signore e Salvatore quotidianamente nella Santa Eucaristia. Possiamo entrare in una Chiesa cattolica e piegare il ginocchio davanti al tabernacolo, sapendo che ci inginocchiamo davanti alla presenza di Cristo Re. 

Se i protestanti avessero ragione nel negare la Presenza Reale, allora la Sacra Ostia sarebbe solo un pezzo di pane. Ciò significherebbe che i cattolici commettono il peccato più grave di idolatria quando adorano la Santa Eucaristia. La fonte stessa e il culmine della vita cattolica, il Santo Sacrificio della Messa, sarebbe allora la più grave delle offese contro Dio. In tal caso, la fede cattolica dovrebbe essere cancellata dalla faccia della terra. Se Dio non è realmente presente nel Santissimo Sacramento, allora sono i cattolici a non essere cristiani (cioè discepoli di Cristo).

Tuttavia, la dottrina infallibile sulla Santa Eucaristia è una verità non negoziabile. O Gesù è presente nel Santissimo Sacramento e l’uomo è obbligato ad adorare la Sacra Ostia (vero), oppure Gesù non è presente nel Santissimo Sacramento e la Fede Cattolica è un male grave (falso). 

Se dunque si nega che la Seconda Persona della Santissima Trinità sia realmente presente nell’Eucaristia, come si può affermare di credere veramente in Lui? Come ha detto padre Michael Rodríguez in un recente sermone: “Sappi per certo che non esiste fede in Cristo senza la Santa Eucaristia”. [2]

Un falso ecumenismo

Questo errore si è insinuato nel linguaggio cattolico a causa di un falso spirito ecumenico che ha contagiato la Chiesa militante nel XX secolo – e continua a farlo. Papa Pio XI ha denunciato questo errore nella sua storica enciclica sulla vera unità religiosa ( Mortalium Animos, 1928). Spiega come molti si definiscono cristiani, ma un vero cristiano deve accettare l’unica vera Chiesa fondata da Cristo e i dogmi che infallibilmente insegna. Insegna inoltre che tentare di promuovere una [falsa] unità tra coloro che non accettano tutte le verità rivelate da Dio attraverso la Sua santa Chiesa cattolica “darà sostegno a un falso cristianesimo , del tutto estraneo all’unica Chiesa di Cristo” (n. 8) [ enfasi aggiunta ].

Tuttavia, a partire dal Concilio Vaticano II c’è stata la tendenza a riferirsi ai protestanti come “cristiani” e come “fratelli separati”. Sappiamo che quest’ultimo termine viene utilizzato proprio per sminuire la gravità dei loro peccati contro il Primo Comandamento. Al contrario, abbiamo la responsabilità di fare tutto il possibile per aiutarli a raggiungere la verità.

Ma è ancora meglio essere un protestante praticante che un cattolico decaduto? San Pietro Giuliano Eymard ci ricorda: 

“A volte la gente dice ‘È meglio essere un buon protestante che un cattivo cattolico’. Quello non è vero. Ciò significherebbe in fondo che ci si potrebbe salvare senza la vera Fede. No, un cattivo cattolico resta un figlio di famiglia – anche se prodigo; e per quanto grande peccatore possa essere, ha comunque diritto alla misericordia. Per la sua fede, un cattivo cattolico è più vicino a Dio di un protestante, perché è un membro della famiglia, mentre il protestante no. E quanto è difficile farlo diventare tale!”

Non c’è salvezza al di fuori della Chiesa cattolica

Poiché esiste una sola vera Chiesa fondata da Cristo, che è la Chiesa cattolica, non c’è salvezza se non in quella Chiesa. Come non c’è altro nome sotto il Cielo attraverso il quale siamo salvati se non nel Nome di Gesù Cristo (cfr At 4,12), non c’è altra religione sulla terra attraverso la quale siamo salvati se non nella religione stabilita da Cristo stesso. Questo lo afferma autorevolmente da secoli la Chiesa ed è un dogma di Fede.

Papa Eugenio IV, nel 1441 nelle Cantate Domino , riaffermò inequivocabilmente questo dogma: 

“La Santissima Chiesa Romana crede fermamente, professa e predica che nessuno di coloro che esistono al di fuori della Chiesa cattolica, non solo i pagani, ma anche gli ebrei, gli eretici e gli scismatici, può partecipare alla vita eterna; ma che andranno nel fuoco eterno, preparato per il diavolo e i suoi angeli, se prima della morte non si uniranno a Lei; e che l’unità di questo corpo ecclesiastico è tanto importante che solo coloro che rimangono in questa unità possono trarre profitto dai sacramenti della Chiesa per la salvezza, e solo loro possono ricevere una ricompensa eterna per i loro digiuni, le loro elemosine, le altre loro opere di pietà cristiana e i doveri di un soldato cristiano. Nessuno, per quanto grande sia la sua elemosina, nessuno, anche se versa il suo sangue per il Nome di Cristo, può essere salvato, se non rimane nel seno e nell’unità della Chiesa Cattolica”.

Riepilogo

Cattolicesimo e cristianesimo sono la stessa cosa. L’idea che i protestanti siano cristiani è un falso insegnamento condannato dalla Chiesa e chiaramente condannato nelle parole di San Pietro Canisio e di Papa Eugenio IV. I cattolici sono cristiani, gli ortodossi sono scismatici e i protestanti sono eretici. Questa è semplicemente la verità. Non intendiamo cattiveria con queste parole, ma desideriamo semplicemente sottolineare che questi altri gruppi non sono membri della Chiesa cristiana e devono pentirsi e sottomettersi alla Chiesa del Signore e al Deposito della Fede. Preghiamo e lavoriamo per le loro conversioni!

[1] Per essere valido, il battesimo richiede materia, forma e intento adeguati. Per questo motivo, di solito si raccomanda che coloro che si convertono dal protestantesimo siano battezzati condizionalmente nel caso in cui il loro battesimo protestante non fosse valido. Scopri di più sul sacramento del battesimo su https://www.ilregnodimaria.it/7una-corretta-comprensione-del-battesimo/

[2]  Sermone intitolato “Pasqua, Battesimo e Fede ” , pronunciato nella Domenica Bassa (11 aprile 2021). Audio disponibile presso la Fondazione St. Vincent Ferrer.

Il Centro di Fatima

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