Infine, Il Mio Cuore Immacolato Trionferà!

7Come San Carlo Borromeo combatté il virus mortale a Milano

Come San Carlo Borromeo combatté il virus mortale a Milano
Come San Carlo Borromeo combatté il virus mortale a Milano

Il Coronavirus non è la prima epidemia a colpire il mondo. Tuttavia, poiché le chiese sono chiuse e i sacramenti sono difficili da trovare, sorge la domanda: come hanno affrontato la Chiesa e i santi le piaghe del passato?

Nelle pagine d’oro della storia troviamo un santo vescovo che ha dovuto affrontare un virus più mortale del Coronavirus.

Restituzione gratuita del libro all'ordine

Libro gratuito: Ritorno all’ordine: da un’economia frenetica a una società cristiana organica: dove siamo stati, come siamo arrivati ​​fin qui e dove dobbiamo andare, disponibile ora in italiano Qui

Dal 1576 al 1578, una pestilenza devastò il nord Italia uccidendo decine di migliaia di persone. L’epidemia fu conosciuta come Peste di San Carlo a causa dell’eroica risposta del cardinale arcivescovo di Milano, San Carlo Borromeo.

Restare sul posto o la salvezza delle anime 

L’11 agosto 1576 scoppiò la peste nel quartiere nord di Milano mentre si preparavano i festeggiamenti per l’arrivo del celebre Don Giovanni d’Austria. Venuto a conoscenza dell’epidemia, la maggior parte delle autorità secolari insieme a Don Juan fuggirono. San Carlo stava assistendo al funerale di un vescovo fuori città quando apprese la notizia. Invece di restare sul posto o di fuggire, si mise subito in cammino verso la città. Quando entrò a Milano, molte persone accorsero fuori gridando pietà.

Senza riposarsi dal viaggio, San Carlo si recò direttamente alla cattedrale e recitò una breve preghiera. Dopo aver chiesto aiuto a Dio, avanzò verso l’epicentro dell’epidemia, senza nemmeno prendersi il tempo di togliersi i suoi polverosi vestiti da equitazione.

Quando finalmente si ritirò nel suo palazzo episcopale, trovò alcuni funzionari governativi rimasti ad aspettarlo. Chiesero a San Carlo di prendere il comando della città poiché i loro leader, compreso il governatore, avevano abbandonato i loro incarichi.

San Carlo accettò l’onere, dicendo:

“Molto tempo fa ho deciso di non lasciare mai incompiuto nulla che potesse essere per il bene del mio popolo. Vi prego soprattutto di non perdervi d’animo. Non lasciatevi impressionare dall’esempio di coloro che, nati e cresciuti in questa città, l’hanno abbandonata in fretta fuggendo proprio nel momento in cui aveva bisogno di aiuto”.

Poiché le autorità per paura del contagio avevano già vietato le processioni pubbliche e le cerimonie religiose, molte anime furono private dei Sacramenti. San Carlo disse che per questo l’ira di Dio era caduta su Milano. Pertanto disse agli ufficiali che l’unica cura era pregare e fare penitenza più devotamente di prima.

“Farò il mio dovere al massimo” 

Per prepararsi a ciò che lo aspettava, San Carlo si offrì come vittima espiatoria per i peccati del suo popolo. Organizzò anche i suoi affari e fece il suo testamento. Dopo questa preparazione, usciva ogni giorno per visitare i malati e i moribondi.

Profondamente commosso dalla loro sofferenza, San Carlo disse:

“Lo stato terribile di queste miserabili creature, prive di tutto sia dell’anima che del corpo. Questi bambini infelici sembrano considerare me come la causa di tutti i loro mali. Il loro silenzio mi rimprovera la mia pigrizia. Ho rinunciato a tendere una mano quando con il mio esempio avrei dovuto commuovere gli altri. Non tarderò oltre. Con la grazia di Dio, farò il mio dovere al massimo”.

Raddoppiò i suoi sforzi, concentrandosi principalmente sul benessere spirituale degli assediati.

“Non preferire una morte tardiva a una santa”. 

Molti preti di Milano si nascondevano, temendo di contrarre la malattia. Anche nella famiglia del santo cardinale molti fuggirono. Di coloro che sono rimasti, alcuni si sono rifiutati di unirsi a lui quando entrava nelle case infette. San Carlo però lanciò un bellissimo appello ai suoi sacerdoti assenti, dicendo:

“Abbiamo una sola vita e dobbiamo spenderla per Gesù Cristo e per le anime, non come desideriamo, ma nel tempo e nel modo che Dio desidera. Sarebbe una dimostrazione di presunzione e di negligenza nei confronti del nostro dovere e del servizio di Dio non farlo”.

Il santo rimproverò i suoi sacerdoti:

“Non siate così dimentico del vostro sacerdozio da preferire una morte tardiva a una morte santa”.

Rispondendo all’appello, molti sacerdoti secolari e padri cappuccini servirono eroicamente i malati soprattutto nel lebbrosario, che fungeva anche da ospedale d’emergenza. Dopo che la peste si calmò, nessuno dei compagni di San Carlo era morto, ma molti sacerdoti che erano rimasti indietro e si erano rifiutati di aiutare erano rimasti colpiti.

“Non disprezzare i rimedi ordinari” 

San Carlo consigliava ai suoi sacerdoti di non “trascurare i mezzi umani, come preventivi, rimedi, medici, tutto ciò che può servire per tenere lontano il contagio, poiché tali mezzi non sono in alcun modo contrari al nostro dovere”.

Ogni volta che le persone esortavano San Carlo a evitare rischi inutili, lui rispondeva: “Dio può sostituirci”. Ma allo stesso tempo non era imprudente. Rispondendo ad una preoccupazione del Vescovo di Brescia, san Carlo affermò: «Fin dal principio decisi di mettermi interamente nelle mani di Dio, senza però disprezzare i rimedi ordinari».

San Carlo ha emesso linee guida prudenti. Ai fedeli è stato detto di non riunirsi in folle ed evitare il contatto tra loro. Le messe non venivano cancellate ma si tenevano all’aperto solo se la chiesa era troppo angusta. Ordinò che venissero celebrate più messe di prima. Le lezioni di catechismo furono spostate agli angoli delle strade. Aveva posti separati in chiesa per i malati e acquasantiere separate per loro. Il suo consiglio al clero e ai magistrati fu di “tenere in considerazione più la piaga dell’anima che il contagio del corpo che, per molte ragioni, è meno pernicioso”.

La necessità dei sacramenti nei momenti di difficoltà  

Sebbene il tasso di mortalità e quello di contagio fossero estremamente alti, San Carlo insistette sulla preghiera pubblica e sulla penitenza. Le ceneri venivano costantemente distribuite. Si tenevano tre processioni alla settimana. In queste processioni San Carlo camminava scalzo portando al collo una spessa corda penitenziale. Sette volte al giorno le campane suonavano per la preghiera pubblica e il canto dei salmi.

Poiché i colpiti non potevano uscire di casa per assistere alla messa o alle processioni, San Carlo fece erigere diciannove colonne in tutta la città. Ai piedi di questi pilastri ogni mattina venivano celebrate messe pubbliche. Ciò permetteva ai malati di assistere ogni giorno alla Messa e i sacerdoti distribuivano la Santa Eucaristia a tutti gli appestati attraverso le finestre delle loro case. Ancora oggi questi pilastri con le croci in cima sono visibili in tutta Milano.

San Carlo si recava quasi ogni giorno al lebbrosario per amministrare i Sacramenti ai sofferenti. Battezzò i neonati e diede gli ultimi diritti ai moribondi.

Un certo frate cappuccino, Giacomo, che lavorava nel lebbrosario e vide allora le buone opere di san Carlo, disse: “Va spesso al lazer [lebbrosario] per consolare i malati. . . nelle capanne e nelle case private per parlare ai malati e confortarli, oltre a provvedere a tutti i loro bisogni. Non teme nulla. È inutile cercare di spaventarlo. È vero che si espone molto al pericolo ma finora è stato preservato dalla grazia speciale di Dio, dice di non poter fare diversamente. La città infatti non ha altro aiuto e consolazione”.

Tuttavia, proprio come oggi, non tutti gli uomini temono Dio o approfittano della sofferenza per pentirsi. Alcuni giovani nobili milanesi decisero di fuggire dalla peste e praticare l’impurità e l’immoralità in una villa lontana da ogni città. Si rinchiusero in questa villa, che soprannominarono “L’Accademia dell’Amore”. Eppure questi reprobi scoprirono presto che Dio non viene deriso, nemmeno nei luoghi più appartati. Nella villa scoppiò la peste e pochi peccatori sopravvissero.

“Solo per la Misericordia di Dio” 

Nel Natale del 1577 la peste si era attenuata. Alla fine della peste a Milano erano morte 17.000 persone su una popolazione di 120.000 abitanti. Questo numero comprendeva 120 sacerdoti (la maggior parte di questi erano fuggiti). Tuttavia, nella città più piccola di Venezia, negli stessi due anni morirono 40.000 persone. Perché il Milan era stato risparmiato da una perdita maggiore?

San Carlo risponde:

«Non dalla nostra prudenza, che si è addormentata. Non dalla scienza dei medici che non sono riusciti a scoprire le fonti del contagio e tanto meno una cura. Non per la cura delle autorità che hanno abbandonato la città. No, miei cari figli, ma solo per la misericordia di Dio”.

La risposta cattolica al coronavirus 

In netto contrasto con St. Charles, il governatore di New York Andrew Cuomo – un cattolico battezzato – ha rilasciato una recente dichiarazione, deridendo ed escludendo Dio dalla lotta contro il Covid-19. Il governatore pro-aborto si è congratulato con se stesso durante una  conferenza stampa, dicendo: “Il numero [delle infezioni] è in calo perché abbiamo abbassato i numeri. Dio non ha fatto questo. Il destino non ha fatto questo. Il destino non ha fatto questo. Tanto dolore e sofferenza hanno causato questo”.

La crisi di fede è evidente. In questo momento di grande bisogno, la maggior parte dei cattolici sono orfani spirituali. Niente messe. Nessuna confessione. Nessun ultimo diritto. Niente San Carlo Borromeo. Il vescovo di Springfield, Massachusetts, ad esempio, ha sospeso l’estrema unzione in tutti i casi nella sua diocesi. Nella loro ultima ora, i morenti sono privati ​​dell’assistenza spirituale e della consolazione della Chiesa.

Come sottolinea John Horvat nel suo articolo “ Il coronavirus è una chiamata a ritornare a Dio ”, la nostra reazione “riflette una società che ha voltato le spalle a Dio. Affrontiamo la crisi confidando solo in noi stessi e nei nostri dispositivi”.

Ciò di cui il mondo ha più bisogno sono più San Carlo Borromeo, più pastori eroici per restaurare la fede, promuovere la fiducia nella Provvidenza di Dio e risvegliare la vera devozione al Cuore materno e Immacolato di Maria.

San Carlo Borromeo, prega per noi!

Come visto su  TFPStudentAction.

Bibliografia:
Riformatore: San Carlo Borromeo  di Margaret Yeo (CITTÀ: The Bruce Publishing Company, 1938).

Domenico Galatolo 1 maggio 2020

Lascia un commento

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.