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6Perché i cattolici pregano i santi

Apologetica Cattolica #41

Perché pregare i santi?

Un santo canonizzato è una persona che la Chiesa dichiara già in possesso della Visione Beatifica (cioè qualcuno la cui anima è in Cielo) e la cui vita è degna di imitazione per le virtù possedute. I cattolici vengono spesso criticati per “pregare i morti” da alcuni non cattolici che sembrano credere che pregando i santi stiamo togliendo qualcosa a Dio. Noi cattolici sappiamo che il rapporto che abbiamo con i santi è completamente diverso dal rapporto che abbiamo con Dio. I protestanti spesso accusano i cattolici di negromanzia e idolatria a causa della nostra devozione ai santi. Queste affermazioni sono false.

“Perciò confessate i vostri peccati gli uni agli altri e pregate gli uni per gli altri affinché possiate essere guariti. La fervente preghiera di una persona giusta è molto potente”. – Giacomo 5:16.

Non preghiamo mai un santo come fine, ma piuttosto come mezzo, chiedendogli di pregare insieme a noi. Sono intercessori per noi poiché sono alla presenza di Dio stesso in Cielo. Questi uomini e donne in Cielo sono molto vicini a Dio ed è logico che chiedere loro di pregare per noi possa solo portare del bene. È pratica comune chiedere agli altri esseri umani sulla terra di pregare Dio per noi e per le nostre intenzioni. Nessuno critica giustamente questa pratica. E poiché la morte non è l’annientamento dell’anima umana e coloro che ora sono in Cielo vedono Dio, perché non dovremmo chiedere loro la loro intercessione?

Uno studio elementare della storia della Chiesa rivela che onorare i santi e pregare per loro è di origine apostolica. Il termine “santo” deriva dalla parola latina sanctus , che significa “santificato” o “consacrato”. La prima persona onorata individualmente come santo fu Stefano, il primo martire, la cui morte è ricordata nel Libro degli Atti degli Apostoli, capitoli 6 e 7. Per quasi quattro secoli pregare Santo Stefano fu incredibilmente popolare. A partire dalla fine del II secolo si ebbero speciali celebrazioni in occasione degli anniversari della morte dei martiri. Questi martiri erano testimoni di Cristo. Nel IV secolo la santità non era considerata solo per i martiri. Era anche per i confessori e le vergini.

Come possono i santi ascoltare le nostre preghiere?

“E quando ebbe aperto il libro, i quattro esseri viventi e i ventiquattro anziani si prostrarono davanti all’Agnello, avendo ciascuno un’arpa e delle coppe d’oro piene di odori, che sono le preghiere dei santi” (Apocalisse 5 :8)

Il Libro dell’Apocalisse scritto da San Giovanni Apostolo menziona specificamente come le preghiere dei santi vengono presentate davanti a Dio in Cielo. I santi in Cielo sono molto consapevoli di ciò che accade sulla terra perché Dio, nel Suo ordine del mondo, ha permesso loro di conoscere le preghiere a loro rivolte. In Matteo 17:3-5 i profeti Mosè ed Elia erano molto consapevoli di ciò che stava accadendo sulla terra. I santi stessi sono testimoni di ciò che avviene sulla terra, come afferma espressamente il Libro degli Ebrei: «Poiché dunque siamo circondati da un così grande nugolo di testimoni, liberiamoci da ogni peso e peccato che ci grava e perseveriamo nella corsa. la corsa che ci sta davanti” (Ebrei 12:1). E Nostro Signore stesso in Luca 15:7-10 descrive coloro che in Cielo si rallegrano per il pentimento sulla terra. Come potrebbero farlo a meno che nell’ordine mistico dell’universo Dio non abbia in qualche modo permesso loro di sapere e vedere cosa stava accadendo sulla terra?

Pregare i santi viola il ruolo di Cristo come mediatore?

“Poiché uno solo è Dio e uno solo il mediatore tra Dio e gli uomini, l’uomo Cristo Gesù” (1 Tim. 2:5).

Attraverso l’unione ipostatica, la Seconda Persona della Santissima Trinità ha assunto la natura umana; quindi, è solo Gesù Cristo che può veramente offrire il sacrificio per l’umanità e porsi come unico mediatore tra gli esseri umani e Dio Padre.

Ciò però non impedisce che vi siano altri mediatori tra l’umanità e Nostro Signore. Nei quattro versetti immediatamente precedenti 1 Timoteo 2,5, san Paolo dice che i fedeli devono intercedere gli uni per gli altri: «Prima di tutto vi esorto che si facciano suppliche, preghiere, intercessioni e ringraziamenti per tutti gli uomini, perché re e tutti coloro che occupano le alte cariche, affinché possiamo condurre una vita tranquilla e pacifica, pia e rispettosa in ogni cosa. Questo è buono e gradito a Dio, nostro Salvatore, il quale vuole che tutti gli uomini siano salvati e arrivino alla conoscenza della verità” (1 Tim. 2:1-4). San Paolo stesso chiede l’intercessione gli uni per gli altri. [1] Se possiamo chiedere ai fratelli cattolici sulla terra di pregare Dio per noi, cosa ci impedirebbe di chiedere ai fratelli cattolici in Cielo di farlo? Dopotutto, le anime dei santi in Paradiso sono veramente vive. [2]

Altrove nella Scrittura San Paolo chiede direttamente agli altri di pregare per lui (Romani 15:30-32, Efesini 6:18-20, Col. 4:3, 1 Tess. 5:25, 2 Tess. 3:1). , e assicurò loro che stava pregando anche per loro (2 Tessalonicesi 1:11). Se la Scrittura sostenesse l’idea che dovremmo pregare solo Gesù e non chiedere ad altri di pregare Dio per noi, allora la Scrittura lo direbbe con tale chiarezza. Ma al contrario, le Scritture sottolineano la preghiera per gli altri.

Perché i cattolici hanno immagini o statue dei santi?

Le immagini cattoliche includono cose come statue, rappresentazioni artistiche e altre opere d’arte. Alcuni potrebbero essere preoccupati che questa sia una violazione del Primo Comandamento, [3] ma sappiamo come cattolici che quando vediamo una bella statua della Madonna o di uno dei santi in realtà non adoriamo il gesso, ma usiamo è un modo per ricordarci quell’individuo. Proprio come tutti noi esponiamo foto a casa nostra per ricordarci dei nostri cari, sia vivi che morti, nessuno ci accuserebbe di adorare o amare la foto piuttosto che la persona. Le immagini sono un modo per avvicinarci a Dio e alla santità. Dovremmo trarre vantaggio dalla vasta gamma di immagini cattoliche a nostra disposizione e fare del nostro meglio per incorporarle nelle nostre case come veicolo per avvicinare noi stessi e le nostre famiglie all’amore di Dio.

Nell’Antico Testamento, nel Libro dei Numeri, versetto 21:8, Dio comandò a Mosè di fare il serpente di bronzo che apprendiamo è un simbolo di Gesù Cristo (cfr. Giovanni 3:14). Viene distrutto solo dopo essere stato adorato (cfr 2 Re 18,4), realizzarlo non era peccato. E c’erano le immagini degli angeli cherubini nel tempio (cfr 1 Re 6,23-31) e Dio benedisse il tempio (cfr 1 Re 9,3). Non una riga della Scrittura ha mai condannato la creazione di immagini o arte di coloro che sono in Paradiso.

Conclusione

Oltre a considerare la base scritturale della preghiera ai santi, possiamo anche considerare la manifestazione dei miracoli che attestano le verità della dottrina cattolica. Ovviamente, Dio non benedirebbe una falsa dottrina con abbondanza di miracoli, e se non ci fosse Dio, i miracoli non potrebbero esserci. Così i miracoli compiuti dai santi cattolici, e attestati da numerosi testimoni di carattere esemplare, forniscono prove potenti della divinità della religione cattolica. E ce ne sono così tanti che difficilmente sappiamo da dove cominciare. Vari autori, come Joan Carroll Cruz, hanno scritto ampiamente a riguardo. Prendi in considerazione la lettura di qualcosa su Nostra Signora di Lourdes, San Bernardo di Chiaravalle, San Francesco d’Assisi, San Vincenzo Ferrer, San Giuseppe da Copertino, San Giovanni Bosco o San Padre Pio, solo per citarne alcuni. Provate anche a leggere qualcosa sui miracoli di Fatima, in particolare Incontro con i Testimoni ( libro in inglese ) di John Haffert.

Non sono segnalati miracoli mai operati da Martin Lutero o da alcun “riformatore” o sacerdote protestante. Non sono segnalati miracoli compiuti oltre la spiegazione scientifica da parte di alcuna religione (ad esempio protestanti, musulmani, ebrei, indù, buddisti, eccetera) ad eccezione dei santi cattolici. Solo i miracoli attribuiti ai santi cattolici – anche in tempi moderni – sono privi di prove scientifiche.

[1] È deplorevole che coloro che si oppongono al dogma cattolico facciano tale violenza alle Scritture da leggere passaggi completamente fuori contesto, anche in opposizione al contesto immediato delle parole che circondano le righe che sono addestrati a citare.

[2] Se correttamente intendiamo la “vita” come, in qualche modo, una partecipazione di Dio, che è la Fonte di tutto ciò che esiste (IO SONO CHI SONO), allora i santi in Cielo sono più “vivi” di quelli in terra perché hanno una maggiore partecipazione a Dio. Noi sulla terra affrontiamo ancora la possibilità di commettere un peccato mortale, di perdere la nostra amicizia con Dio, e abbiamo persino il potenziale di soffrire la “morte eterna” (cioè l’inferno). I santi in Paradiso no. Non hanno più il potenziale per perdere la vita divina di Dio. Anche per questo è corretto dire che, in un certo senso, sono più “vivi” di quelli sulla terra.

[3] Ancora una volta, il contesto immediato della Scrittura è chiaro per coloro che sono disposti a leggere con fede o anche solo con retta ragione. Nel Primo Comandamento ( cfr Es 20,3-5 ), Dio proibisce “dèi stranieri” (v. 3), perché esiste un solo vero Dio. Tutti i “falsi dei” o idoli derivano in definitiva dall’ispirazione demoniaca. Anche la Scrittura attesta che «gli dèi delle genti sono demoni» (Sal 95,5). Dio proibisce la realizzazione di immagini scolpite (v. 4) che siano usate per adorare e servire (v. 5) falsi dei. Le immagini dei santi non ci portano ad adorare e servire i demoni, ma portano l’uomo ad amare, adorare e servire l’Unico Vero Dio!

Il Centro di Fatima

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