Infine, Il Mio Cuore Immacolato Trionferà!

6Ecco tre modi per esercitare la tua fede negli affari

Ecco tre modi per esercitare la tua fede negli affari
Ecco tre modi per esercitare la tua fede negli affari

Mi sono chiesto cosa potrei presentare a un gruppo di imprenditori cattolici che vogliono praticare la propria fede negli affari. Il compito è reso difficile dai tempi e dalle tante idee sbagliate che le persone hanno sulla Fede e sulle finanze.

Alcuni cattolici pensano che il modello di business cristiano dovrebbe basarsi sulla carità. Un imprenditore veramente cattolico dovrebbe pensare non a guadagnare soldi ma a donarli per vivere più fedelmente al Vangelo.

Il Fabbro e San Giovanni Bosco

Per illustrare questo malinteso, racconterò la storia di una conversazione tra San Giovanni Bosco, vissuto nel XIX secolo, e un semplice fabbro che sosteneva le opere del santo. Hanno parlato di economia.

Il fabbro chiese a San Giovanni Bosco:

“Sai qual è la mia più grande preoccupazione?”

“Sicuramente deve essere vivere e morire nella grazia di Dio”.

“No, non sono preoccupato per la morte. Mi assicuro, però, di essere preparato quando arriverà. La mia preoccupazione più grande è questa: sono un fabbro, e mi sento molto in difficoltà quando, finito un lavoro, devo decidere il prezzo da applicare. Mentre inserisco l’addebito nel mio libro, mi chiedo: il buon Dio scriverà lo stesso importo? Se addebito di più, non sarà un’accusa contro di me? Per andare sul sicuro, addebito sempre il 20% in meno rispetto alla tariffa ordinaria.”

Pertanto, alcune persone pensano che questo caso rappresenti il ​​modello di business cattolico ideale. Non sarebbe meraviglioso se tutti potessero farlo? Quanto sarebbe migliore e più economica la vita se questa fosse la norma!

Una bella storia ma non la norma

Sono d’accordo che sia una bella storia, ma far pagare il 20% in meno non può essere la norma di un’economia cattolica. Ridurremmo il prezzo quasi a zero. Non possiamo gestire un’economia del genere.

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Il motivo è semplice. Anche nei momenti migliori, ci saranno sempre truffatori e squali che trarranno vantaggio dalla nostra bontà e ci faranno fallire.

L’economia cattolica non deve essere ridotta a un confuso sentimento di benessere in cui diamo via tutto.

Il modello di business cattolico deve permetterci di fare ciò che dobbiamo: guadagnarci da vivere con un surplus, aiutare i poveri o investire in nuove iniziative a beneficio di tutta la società. Lo scopo dell’economia è la fioritura umana attraverso la pratica della virtù in comune.

La carità non è un principio economico e non può essere il criterio delle transazioni. Il fabbro di San Giovanni Bosco è una bella eccezione ma non potrà mai essere la regola per l’economia cattolica.

Qual è dunque la regola?

Come facciamo affari e pratichiamo la nostra fede? Darò tre punti per praticare l’economia cattolica, basati sul libro Ritorno all’ordine: da un’economia frenetica a una società cristiana organica, dove siamo stati, come siamo arrivati ​​qui e dove dobbiamo andare.

Una vera economia è morale

Credo che l’economia reale non riguardi le formule, i numeri e le statistiche insegnate nella maggior parte delle università, per quanto utili possano essere.

Un’economia cattolica è un’economia morale che coinvolge atti umani e, pertanto, deve fare i conti con i principi morali che governano e determinano il giusto o lo sbagliato di tali atti.

Pertanto, vorrei presentare tre punti pratici su come possiamo praticare la nostra fede cattolica negli affari per aiutarci a orientarci nei nostri rapporti d’affari e ad approfondire la nostra fede.

Una passione per la giustizia

Il primo punto è praticare la giustizia. Se vogliamo una parola per descrivere l’insegnamento economico della Chiesa, quella parola è giustizia. Dobbiamo avere una passione per la giustizia in un’economia cattolica.

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San Tommaso d’Aquino definisce la virtù della giustizia come “rendere a ciascuno il suo”.

In materia economica, ciò significa giustizia commutativa, non giustizia sociale. La giustizia commutativa è quel tipo di giustizia che garantisce che una parte darà all’altra esattamente quanto dovuto. Ad esempio, giustizia viene resa quando il nostro pagamento per una mela corrisponde al suo valore.

Più il prezzo corrisponde esattamente al valore dell’oggetto, maggiore è la giustizia. Questo deve essere sottolineato. La Chiesa vuole che otteniamo il prezzo che meritiamo per i nostri beni e servizi.

Lei non vuole che pecchiamo chiedendo troppo, ma possiamo anche peccare chiedendo troppo poco perché dobbiamo prima rendere giustizia alle nostre famiglie e a noi stessi. Dovremmo ricompensarci generosamente dei nostri sforzi. Non possiamo privarci di ciò che è dovuto a noi e ai nostri.

Confessione da una prospettiva economica

La Chiesa possiede uno straordinario tesoro di intuizioni su come questa giustizia potrebbe essere praticata negli affari.

Curiosamente, queste intuizioni si trovavano nel confessionale.

Nel medioevo, i sacerdoti avevano manuali di confessione che elencavano i problemi che le persone avevano nelle confessioni con istruzioni su come affrontarli.

I commercianti si confessavano con problemi molto concreti sulla compravendita. Chiederebbero: è un peccato questo o quello? E questi manuali pubblicavano le risposte alle domande di questi commercianti.

Uno studioso moderno ha raccolto novanta di questi manuali confessionali medievali. Da essi ha tratto un ottimo riassunto degli insegnamenti e delle norme della Chiesa su ciò che costituisce la giustizia nel mercato.

Pur essendo protestante, conclude che il confessionale è uno degli strumenti più efficaci di una buona economia.

Perché la confessione è importante

Ha senso. La confessione rappresenta una passione per la giustizia.

Ci sottomettiamo alle leggi della società civile perché le nostre cattive azioni possono danneggiare il bene comune. Tali azioni sono illegali e devono essere perseguite. Un uomo d’affari, ad esempio, può essere perseguito per frode.

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Tuttavia, alcune azioni sono peccaminose ma non illegali, come dire una piccola bugia su un prodotto. Nella confessione, il nostro zelo per la giustizia è tale che ci accusiamo di questa colpa e accettiamo una penitenza.

Questo clima di onestà crea eccellenti condizioni commerciali. A chi dovremmo rivolgerci per acquistare un’auto usata? Un venditore che non si confessa mai o uno che ci va regolarmente?

Gioielli di saggezza

Ciò che mi piaceva di questi manuali morali che orientavano gli atti economici di quel tempo era che erano pieni di saggezza e prudenza che consideravano con calma le flessibili esigenze economiche dell’uomo. Ecco un altro esempio.

I moralisti ci dicono che i commercianti devono segnalare i principali difetti della merce per evitare frodi. D’altro canto il commerciante non era tenuto a segnalare i difetti evidenti perché con la sua enfasi avrebbe potuto privarsi del giusto prezzo.

E c’erano tutti i tipi di norme simili sulla contrattazione, sul giusto prezzo, sul giusto salario, sulla manipolazione dei prezzi, sui monopoli e sull’acquisto e la vendita. Norme così flessibili e semplici si sono insinuate in mille consuetudini e leggi economiche affinché potessimo più facilmente praticare la giustizia.

La Chiesa è la migliore istituzione per mantenere gli affari onesti e giusti. Prima della Chiesa il mercato era “cane mangia cane”. La Chiesa ha introdotto e definito norme di giustizia in modo che possiamo agire con la certezza che stiamo facendo la cosa giusta. Richiede che risarciamo quando rubiamo o frodiamo gli altri. Ci dona il ricorso al sacramento della confessione perché esaminiamo costantemente la nostra coscienza nella pratica della giustizia e cerchiamo il perdono.

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Pertanto, il nostro primo obiettivo è praticare la giustizia, non la giustizia sociale, ma concentrarci sul rendere ciò che è dovuto a tutti. Come cattolici, siamo perfettamente posizionati per distinguerci nel nostro attuale mondo dove cane mangia cane.

La pratica della carità

Se pratichiamo la giustizia, siamo pronti a salire al secondo punto dell’economia cattolica: la pratica della carità.

Come accennato, la beneficenza non è un principio economico. Confermo questa affermazione. Naturalmente, la carità non può governare le transazioni economiche poiché a ciascuna parte deve essere rigorosamente dato ciò che gli spetta affinché un’economia funzioni giustamente.

Tuttavia, se prevalesse solo la giustizia, l’economia sarebbe fredda e rigida. Mancherà quel tocco umano di cui abbiamo tanto bisogno. Favorisce un ritmo frenetico e disumano degli affari che dà luogo a desideri disordinati.

Ecco perché abbiamo bisogno della carità. Regola la giustizia e aiuta a prevenire l’avidità e gli eccessi.

La carità tempera, non sostituisce la giustizia

Pertanto, la Chiesa insegna sempre che la carità dovrebbe mitigare, non sostituire la giustizia. La giustizia tempera anche la carità poiché impedisce alle persone di andare in bancarotta donando tutto in beneficenza.

Tuttavia, la Chiesa non impone mai la carità; la carità obbligatoria non è carità ma estorsione. O la carità si fa gratuitamente, oppure è meglio non darla.

Pertanto, la Chiesa ci esorta sempre a praticare il dovere cristiano di impegnarci nell’elemosina aiutando i poveri, sostenendo le nostre parrocchie e donando a buone cause e organizzazioni che servono il bene comune.

A volte gli uomini d’affari cristiani del passato facevano di Dio il loro partner ufficiale. Avrebbero inserito “il Signore Dio” come voce nei loro fogli di calcolo, rendendolo il rappresentante dei poveri con una percentuale fissa dei profitti che sarebbe stata utilizzata a beneficio dei bisognosi.

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In un’economia cattolica vediamo una preoccupazione costante per i poveri, sia materiali che spirituali. La nozione cattolica di giusto prezzo e giusto salario aveva in mente soprattutto i poveri. La Chiesa ha condannato le pratiche commerciali sleali che sfruttano la vulnerabilità dei poveri.

La testimonianza dei santi

I santi invocano la carità come perfetto complemento della giustizia.

San Bonaventura dice che la carità contiene la giustizia. “Se non si ama il prossimo, non è facile rendergli giustizia”.

Mi piace la citazione di sant’Antonino, un predicatore del tardo medioevo che insegnava che la carità “unisce gli uomini in una fratellanza che è una vera e perfetta unità. L’ingresso della carità nell’ordine sociale rende possibile l’abnegazione degli uomini in favore del bene comune. La carità ci aiuta ad amare il prossimo come noi stessi. Richiama la nostra origine comune, la nostra redenzione mediante Cristo, la nostra santificazione mediante lo Spirito Santo ”.

Promuovere un clima di armonia

Vorrei però sottolineare che la carità non è solo donare agli altri. La beneficenza ha perfettamente senso dal punto di vista commerciale e aiuta i nostri profitti e il nostro ROI come dovrebbe.

Proprio come la confessione crea un clima di onestà morale, la carità promuove un clima di armonia e di vera unione dei cuori e delle menti. Diminuisce la necessità di regolamentazione e sicurezza. “Senza carità”, scrive un autore cattolico (William Thomas Gaughan), “tutte le migliori norme emanate da uomini ben intenzionati nell’interesse del bene comune non portano a nulla”.

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La carità facilita quegli intensi legami familiari che uniscono le persone nel sacrificio e le fondono per formare una vera società e cultura e far fiorire le economie.

Questa carità comunica dolcezza alla vita in questa valle di lacrime suscitando sollecitudine reciproca. Soprattutto, aumenta il nostro amore per Dio e Gli dà gloria.

Immaginiamo un mondo intriso di carità cristiana soprannaturale e avremo un’idea di come potrebbero essere un’economia e una cultura cattolica. Gli imprenditori cattolici sono perfettamente posizionati per distinguersi in questo campo.

Fare un sacrificio

Il terzo punto della pratica della Fede nell’economia odierna è molto più difficile.

Fino a questo punto ci viene chiesto di praticare la giustizia. È difficile, ma ha perfettamente senso dal punto di vista commerciale, soprattutto a lungo termine. Inoltre non è facoltativo. Dobbiamo praticare questa giustizia e peccare quando non lo facciamo.

Successivamente ci viene chiesto di praticare la carità volontaria, il che è un po’ più difficile. Tempra la nostra tendenza all’avidità. A volte è difficile da praticare, ma può anche essere gratificante a livello personale, soprattutto quando coloro che ricevono questa carità sono grati. Ci sentiamo bene quando pratichiamo la carità. Ha senso anche dal punto di vista economico poiché favorisce un clima di comprensione e cura per gli altri.

Questo terzo punto va oltre la giustizia e la carità.

La Chiesa non insegna un Vangelo della prosperità secondo il quale Dio ci renderà ricchi se praticheremo la virtù. Può arricchirci, ma non è obbligato a farlo. Dio fa ciò che è meglio per noi. I calvinisti vedono le ricchezze come un segno dei predestinati. Noi non.

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Questo terzo punto della pratica della Fede negli affari consiste nel sopportare le prove che possono apparire all’improvviso. Ci invita a portare le nostre croci.

Una Via Crucis dell’Economia

Questo tipo di economia cattolica ha un nome. Alcuni autori la chiamano economia “Via Crucis”.

L’economia riguarda la giustizia. La carità tempera la giustizia. La Croce purifica e rafforza la giustizia attraverso la prova, proprio come il fuoco rafforza il ferro. La Croce toglie i nostri attaccamenti e affetti per le cose di questo mondo e ci unisce di più a Dio e alla volontà di Dio per il nostro prossimo e per noi.

Se Cristo è davvero il nostro ideale, allora dobbiamo imitarlo. Una via dell’economia incrociata significa accettare ogni sofferenza che ci viene incontro nei nostri rapporti d’affari mentre cerchiamo l’ideale consumante della Croce di Cristo.

Modi per portare le croci negli affari

L’imprenditore cattolico può farlo in tanti modi.

Un modo di seguire la Croce è nelle nostre lotte quotidiane. Possiamo farlo perseguendo la Croce dell’eccellenza in tutto ciò che facciamo. Portare le cose fino in fondo, come ha fatto Nostro Signore, perché vogliamo offrire alla società uno standard di eccellenza e di bellezza che elevi tutti. Portiamo quotidianamente le nostre piccole croci diventando modelli per gli altri, stabilendo standard elevati e sopportando ostacoli.

Ma pratichiamo soprattutto l’economia della Via Crucis, sopportando le grandi prove che ci vengono incontro. L’imprenditore cattolico può soffrire disastri, tradimenti, ingratitudine e incomprensioni. Soffre come ha sofferto Cristo: ingiustamente. Abbraccia queste croci anche quando non ha senso, anche quando fa male o porta alla persecuzione.

Se accolta bene, questa sofferenza ci rafforza, ci purifica ed eleva tutta la società.

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Curiosamente, anche gli autori economici e gli economisti secolari concordano sul fatto che questa Via Crucis esiste nella vita economica.

Von Mises riconosce la necessità della croce

Sono rimasto molto sorpreso di trovare questa citazione di Ludwig von Mises poiché è completamente fuori dal suo carattere. È un famoso economista del XX secolo di stampo libertario che ha scritto un libro intitolato Human Action . Non è dedito a considerazioni morali. Non è amico della Chiesa cattolica e ha scritto contro di lei. Di solito si occupa solo dei mercati.

Tuttavia comprende la Croce. Ha scritto che ci devono essere coloro che soffrono (e quindi portano le loro croci) se la società vuole prosperare… e spesso non ha senso dal punto di vista economico, ma lo facciamo comunque.

Scrisse: “L’umanità non avrebbe mai raggiunto l’attuale stato di civiltà senza l’eroismo e il sacrificio di sé da parte di un’élite. Ogni passo avanti verso il miglioramento delle condizioni morali è stato il risultato di uomini pronti a sacrificare il proprio benessere, la propria salute e la propria vita per una causa che consideravano giusta e benefica. Hanno fatto quello che consideravano loro dovere senza preoccuparsi se loro stessi non sarebbero stati vittime. Queste persone non lavoravano per amore di una ricompensa, servivano la loro causa fino alla morte” (Ludwig von Mises, Bureaucracy , [New Haven: Yale University Press, 1944], 78).

Vale a dire, in ogni clima imprenditoriale, troveremo sempre questo nucleo di persone altruiste che sostengono l’azienda o l’economia locale portando la propria croce.

Se questo è vero per le imprese secolari e commerciali, come osservava von Mises, possiamo immaginare quanto più lo sia quando è coinvolta la Chiesa. Quando abbracciamo questa Via Crucis, essa sostiene la società.

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Ora, voglio che questo punto sia molto chiaro.

Un esempio più recente

È facile riconoscere le piccole croci che incontriamo lungo il nostro cammino.

Dobbiamo anche riconoscere quelle grandi croci che a volte accadono.

Potrei fare l’esempio di un santo o di un mercante del lontano passato, ma la tentazione sarebbe di ritenere oggi ciò impossibile.

Pertanto, ho un esempio recente che mostra che ciò può essere fatto oggi, e non solo dai cattolici. Citerò un caso che mi ha sempre toccato.

Il mio esempio della Croce riguarda l’eroismo di Aaron Feuerstein, un imprenditore morto due anni fa.

È ricordato come un uomo d’affari che ha fallito secondo tutti i parametri moderni. Ad un certo punto, tutto è andato storto. Tuttavia, ciò che lo rese famoso fu il suo atteggiamento di fronte alle avversità.

Per illustrare il suo caso, gli lascerò raccontare la sua storia. Ho un breve video che ci darà un’idea di ciò di cui sto parlando e della bellezza di portare la Croce. Lo dice molto meglio di me.

Come indicato nel filmato, la risposta alla generosità del signor Feuerstein è stata travolgente. La parola del suo gesto lo trasformò istantaneamente in un eroe nazionale, anche se riluttante.

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Perché? Perché in questi tempi di massimizzazione dei profitti, persone come lui non dovrebbero esistere. Un mondo dove c’è cane mangia cane non premia tali atti. Tuttavia, il signor Feuerstein ha ricevuto oltre 30.000 lettere di ammiratori. Rifletteva che ciò che faceva doveva essere la norma, non l’eccezione.

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Voglio sottolineare che il signor Feuerstein non era obbligato a fare quello che ha fatto. Avrebbe potuto fare di meno. Tuttavia, il fatto che abbia fatto quello che ha fatto dimostra che è possibile farlo anche oggi. Il fatto che il suo caso risaltasse era un triste riflesso dei tempi.

Questo portare la Croce non sempre ha senso dal punto di vista commerciale. Tuttavia, a volte, dobbiamo buttare via il registro e fare il nostro dovere. Dobbiamo affrontare le cose fino in fondo, costi quel che costi, perché è la cosa giusta da fare.

Se spicca il caso isolato di Aaron Feuerstein, immagina un’intera società – la civiltà cristiana – dominata da coloro che praticano costantemente questi atti di generosità eroica.

L’impatto positivo della Croce

Questo tipo di eroismo ha un impatto. Quando prevale questo spirito di sacrificio, dà il tono a tutta la società, crea relazioni forti e dà all’economia una resilienza e una forza che sono alla prova.

Anche gli storici secolari riconoscono che questi sacrifici sostengono la società. Uno storico commenta che Dio ricompensa questi sacrifici “conferendo alla società il fiorire di quelle che consideriamo le cose migliori della vita: istruzione, libri, arte, musica, carità e cultura”. Tutte queste cose extra diventano possibili perché le anime sofferenti le sostengono.

Ricordo qui le parole del fondatore della TFP, Prof. Plinio Corrêa de Oliveira, il quale osservò che la moneta in una civiltà cristiana non sono i dollari o le sterline, ma la sofferenza. Con quella moneta tutto diventa possibile. Senza di esso, tutto crolla.

La Chiesa è l’istituzione ideale per aiutarci a portare le nostre croci. Ci insegna il valore della sofferenza. Ella ci consola con grazie e sacramenti. Ricorriamo alla Madonna e ai santi. Abbiamo le condizioni per distinguerci in una società hollywoodiana che odia la sofferenza.

Pertanto, un’economia cattolica non è il festival del benessere e del dare tutto che molti progressisti e socialisti immaginano che dovrebbe essere. È un mezzo di santificazione. Questo dovrebbe essere il nostro obiettivo.

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Riassumere. Un’economia cattolica è governata dalla giustizia, temperata dalla carità e purificata dalla Croce. Con questo tutto diventa possibile.

Consulenza finanziaria gratuita

Per concludere, offro quattro consigli finanziari gratuiti.

Di solito, quando offriamo consulenza finanziaria gratuita, questa viene accompagnata da numerose esclusioni di responsabilità per proteggerci dalla responsabilità nel caso in cui le cose andassero male.

Tuttavia, mantengo il mio consiglio senza riserve. Garantisco un ritorno sull’investimento. Non possiamo sbagliare.

Se vogliamo praticare la Fede negli affari, ecco le quattro cose da fare:

  1. Avere una passione per la giustizia concentrandosi sul rendere tutto ciò che è dovuto e ricordando che la confessione è ancora uno strumento economico efficace.
  2. In secondo luogo, donare generosamente alle buone cause.
  3. Terzo, accettare le croci quotidiane che arrivano in modo da sapere cosa fare quando arriva il momento Feuerstein.
  4. Infine, nulla di cattolico è completo senza la Madonna. Non possiamo mai sbagliare nel mettere le nostre attività cattoliche sotto il suo patrocinio, anche in modo visibile. A Lei dobbiamo consacrare le nostre attività e noi stessi secondo il metodo di San Luigi di Montfort.

Nella formula di consacrazione offriamo alla Madonna il nostro corpo e la nostra anima, i nostri beni interiori ed esteriori, passati, presenti e futuri, lasciandole il diritto di disporne come vuole nel tempo e nell’eternità.

In questo modo, affidiamo a Maria la responsabilità di tutti i nostri beni. È il migliore tra i gestori patrimoniali e offre il miglior ritorno sull’investimento.

Economia deriva dal greco antico οἰκονομία (oikonomia), che è un termine per indicare il “modo (nomos) di gestire una famiglia (oikos)”. Nel regno, la regina gestisce la casa reale. Dovremmo mettere le nostre famiglie e le nostre imprese sotto la sua protezione, e possiamo essere certi che non ci deluderà mai, non importa quanto grandi possano essere le prove.

Questo saggio è stato adattato da un discorso dell’autore a un gruppo di imprenditori cattolici.

Giovanni Horvat II 22 novembre 2023

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