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5Il vescovo che fece tremare i druidi

Il vescovo che fece tremare i druidi
Il vescovo che fece tremare i druidi

La fedeltà del popolo irlandese alla Fede e alla Santa Sede è il grande monumento a San Patrizio, il loro Apostolo nazionale. Fu inviato da Papa Celestino I e le sue fatiche in Irlanda furono accompagnate e fecondate dai suoi straordinari doni di preghiera e penitenza. Negli anni successivi l’Irlanda fu conosciuta come l’Isola dei Santi e degli Studiosi.

Primi anni di vita

Nato a Kilpatrick, in Scozia, i genitori di Patrizio erano Calphurnius e Conchessa, il primo proveniente da una famiglia romana di alto rango, che ricopriva una carica in Gran Bretagna. Conchessa era una parente stretta del grande San Martino di Tours.

All’età di sedici anni, i predoni irlandesi rapirono Patrick e lo vendettero come schiavo a un capo irlandese, Milchu, che lo usò come pastore.

In questa solitudine, il giovane trovò conforto nella preghiera, un’abitudine che accese in lui il fuoco dell’amore di Dio, un fuoco che più tardi avrebbe infiammato la fede cattolica in Irlanda. Durante quegli anni di prigionia apprese la lingua celtica e conobbe i costumi dei Druidi, conoscenza che sarebbe stata poi fondamentale per il suo apostolato. Dopo sei anni, ammonito da un angelo, Patrizio scappò e ritornò in Gran Bretagna.

 Sacerdozio, nomina in Irlanda e vescovato

Ma ora il suo cuore era deciso a dedicare la sua vita a Dio nel sacerdozio. Studiò a Tours e nel famoso monastero dell’isola di Lérins, e in seguito fu ordinato sacerdote dal grande Saint Germain. Tuttavia, i pensieri di Patrick erano rivolti all’Irlanda e, di tanto in tanto, aveva visioni di bambini irlandesi che lo chiamavano: “… torna in Irlanda e cammina ancora una volta tra noi”.

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Papa San Celestino I, grande combattente delle eresie e devoto della Beata Vergine, desiderava ardentemente conquistare l’Irlanda pagana per la fede, e inviò sull’isola il vescovo Palladio. Tuttavia, il vescovo era terrorizzato dal feroce capo pagano Wicklow e presto rinunciò all’impresa. Venuto a conoscenza della missione interrotta, Saint Germain inviò il suo discepolo di 18 anni, Patrick, a Roma per ottenere il permesso di evangelizzare l’Irlanda. Dopo aver ricevuto la benedizione papale, il santo ritornò sull’isola verde, ora per combattere le forze del paganesimo.

Irlanda

Patrizio e i suoi compagni sbarcarono in Irlanda probabilmente intorno all’anno 433. Si diressero a nord fino alla foce del fiume Boyne, dove Patrizio iniziò ad evangelizzare e compì il suo primo miracolo in difesa della Madonna e della Natività di Gesù, convertendo molti. Immediatamente i Druidi si scagliarono contro l’intruso cristiano. Un capo, Dilchu, cercò di colpire il santo con la sua spada, ma il suo braccio si pietrificò e si unì a Patrizio e accettò l’istruzione.

Patrizio venne a sapere che, a dispetto di lui, Leoghaire, il monarca supremo d’Irlanda, pubblicò un editto. La domenica di Pasqua tutte le famiglie devono spegnere le luci. Solo a Tara, la residenza del re, il fuoco sarebbe rimasto acceso. Tutti i druidi e le cortigiane si riunirono su Tara. Temevano che questo messaggero di Cristo stesse cominciando a conquistare gli irlandesi.

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L’intrepido uomo di Dio sapeva che questa era la sua occasione per piantare, una volta per tutte, la croce in Irlanda. Patrizio si accampò sulla collina di fronte a Tara e accese un enorme fuoco pasquale che rivaleggiava con quello di Leoghaire. In preda al panico, i Druidi dissero al loro capo: “O re, questo fuoco che è stato acceso a dispetto dell’editto reale divamperà per sempre in questa terra a meno che non venga spento, questa stessa notte”. Un dispaccio di druidi e uomini armati fu inviato sulla collina di Patrizio e furono fatti ripetuti tentativi per spegnere l’incendio, ma senza successo. C’erano anche insidie ​​e assalti preparati per Patrizio, che, grazie alla protezione divina, riuscì a schivare indenne. Si dice che la sua potente preghiera, il Pettorale di San Patrizio, sia stata composta da lui per il suo scontro con il paganesimo.

Il giorno di Pasqua, la banda missionaria, preceduta da un giovane che portava in alto i Santi Vangeli, e seguita da San Patrizio con mitra e pastorale, entrò a Tara. I Druidi provarono tutti i loro incantesimi e incantesimi sulla coraggiosa compagnia. Dopo molti sforzi riuscirono finalmente a portare l’oscurità sulla valle. Patrizio pregò il Signore e il sole brillò. Quindi, grazie al potere demoniaco, l’Arcidruido Lochru fu sollevato in aria, cercando di ottenere il controllo sul santo. Ma su preghiera di Patrick, Lochru fu scagliato sugli scogli.

 Conversione dell’Irlanda

In questo giorno, il paganesimo irlandese subì un colpo mortale. A partire dal re, San Patrizio iniziò ad evangelizzare la corte, convertendo presto uno dei ministri, Dubhtach. È in questa occasione che si dice che San Patrizio abbia colto un trifoglio, tre foglie su un unico stelo, per spiegare il mistero della Santissima Trinità ai capi riuniti.

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San Patrizio trascorse la sua vita operando per la completa conversione del suo amato irlandese. Indirizzò particolarmente il suo apostolato ai capi, sapendo che se i capi fossero stati conquistati, il loro popolo li avrebbe seguiti. E così avvenne che attraverso la sua instancabile evangelizzazione, sostenuta a volte da grandi miracoli, conquistò l’Irlanda per la Santa Fede Cattolica. Sorsero chiese e monasteri e furono fondati ordini religiosi. Si dice che San Patrizio abbia consacrato trecentocinquanta vescovi.

San Patrizio morì il 17 marzo 493. Le sue spoglie furono avvolte in un sudario da Santa Brigida. Vescovi, clero e fedeli da ogni parte si sono affollati attorno per rendere il dovuto onore al Padre della loro fede. Secondo antichi documenti, per diversi giorni una luce brillò attorno alla sua bara. Sulla sua tomba fu costruita la cattedrale di Down.

CREDITO IMMAGINE Rob Hurson CC BY-SA 4.0

ISFCC 15 marzo 2021

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