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4La storia dell’albero di Natale e perché i cattolici lo decorano

La storia dell'albero di Natale e perché i cattolici lo decorano
La storia dell’albero di Natale e perché i cattolici lo decorano

Nel settimo secolo un monaco di Crediton, nel Devonshire, si recò in Germania per insegnare la parola di Dio. Il suo nome era San Bonifacio. Lì compì molte opere buone e trascorse molto tempo in Turingia, una regione che in seguito divenne il centro dell’industria delle decorazioni natalizie.

La tradizione vuole che San Bonifacio usò la forma triangolare dell’abete per descrivere la Santissima Trinità di Dio Padre, Figlio e Spirito Santo. Le persone convertite iniziarono a venerare l’abete come l’albero di Dio, come prima avevano venerato la quercia.

Nel XII secolo veniva appeso, capovolto, ai soffitti nel periodo natalizio nell’Europa centrale, come simbolo del cristianesimo e veniva chiamato “l’albero di Cristo”.

Il primo albero decorato fu a Riga in Lettonia nel 1510.

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Sul significato più profondo dell’«Albero di Cristo», spiega il compianto prof. Plinio Corrêa de Oliveira: «Ogni festa del calendario liturgico porta con sé un’effusione di grazie speciali. Che gli uomini lo vogliano o no, la grazia bussa alla porta della loro anima in modo più sublime, più mite, più insistente durante il periodo natalizio.’

L’albero di Natale, con le sue bellissime decorazioni, luci e una stella o un angelo in cima, aiuta a elevare l’anima al di sopra degli aspetti materialistici del Natale moderno. La punta dell’albero indica un mondo meraviglioso che è il Paradiso.

Per mostrare come l’introduzione dell’usanza dell’albero di Natale sia stata un processo graduale e come essa favorisca l’elevazione dell’ambiente, racconteremo la storia di una famiglia cattolica in Austria scritta da P. Rosegger nel suo libro Vita contadina in Stiria.

«Da tempo avevo un grande desiderio di mettere in pratica qualcosa che avevo sentito dire che veniva fatto in altre città per festeggiare il Natale. Bisogna mettere sul tavolo un piccolo abete, attaccare delle candele ai suoi rami e mettere sotto dei regali per i bambini, spiegando che è stato il Bambino Gesù a lasciarli lì.

‘Così ho avuto l’idea di allestire un “ Albero di Cristo ” per il mio fratellino Nickerl. Ma dovevo farlo di nascosto (parte della procedura) e prima che mia madre entrasse in cucina per preparare la colazione.

«Non appena c’è stata abbastanza luce, sono uscito al freddo. Nascondevo lo sguardo a chi lavorava intorno alla casa e quando tornavo dal bosco con una piccola cima di abete, correvo alla stalla dove erano tenuti i carri trainati da cavalli per nasconderla lì.

«Faceva presto notte. I servi erano ancora occupati nelle stalle e nelle camere da letto, dove, secondo l’usanza della vigilia di Natale, si lavavano il capo e indossavano abiti festivi. Mia madre era in cucina a preparare i suoi dolci tipici natalizi. E mio padre era con il piccolo Nickerl che girava per la proprietà benedicendola con l’incenso, pregando per tutto il tempo. Era necessario espellere gli spiriti maligni e attirare le benedizioni angeliche nella casa.

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«Così, mentre tutti erano occupati nei loro compiti, io preparai nella sala principale l’“Albero di Cristo”. Ho preso il mio albero dal suo nascondiglio e l’ho messo sul tavolo. Poi ho tagliato dieci o dodici candele dal blocco di cera e le ho posizionate sui rami. Sotto ho messo delle animelle.

«Ho sentito dei passi lenti e delicati al piano di sopra. Sapevo che c’erano mio padre e il mio fratellino che erano lì a benedire il loft. Presto sarebbero arrivati ​​nella stanza principale. Accesi le candeline e mi nascosi dietro la stufa. La porta si aprì ed essi entrarono con l’incensiere e poi si fermarono…

‘”Cos’è questo? chiese mio padre con voce bassa ma prolungata.

Il piccolo Nickerl guardò sbalordito. Nei suoi grandi occhi rotondi si riflettevano le luci dell’“Albero di Cristo” come piccole stelle.

«Mio padre si avvicinò lentamente alla porta della cucina e chiamò a bassa voce:

“Moglie, moglie, vieni a vedere questo.”

«E quando venne, le chiese:

‘”Hai fatto questo?”

«“Maria e Giuseppe !” mia madre esclamò: “Che cosa hai messo in tavola?”

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«I servitori arrivarono presto e rimasero molto colpiti dalla sorpresa inaspettata. Quindi uno di loro ha suggerito:

«Forse è un ‘Albero di Cristo’! Potrebbe essere che gli angeli abbiano portato questo alberello dal cielo?

«Tutti contemplavano e si meravigliavano dell’albero. E il fumo dell’incenso riempì tutta la stanza e formò un delicato velo che si posò sull’albero illuminato.

“Mia madre mi guardò intorno nella stanza:

«”Dov’è Pietro?”

«Ho pensato che fosse giunto il momento di uscire dal mio nascondiglio. Presi le mani fredde di Nickerl, che era ancora interdetto e restava immobile, e lo avvicinai al tavolo. Ha quasi resistito. Ma gli dissi in tono molto solenne:

«“Non temere, fratellino mio! Guarda: il caro Bambino Gesù ti ha portato un ‘Albero di Cristo’. È tuo!”

“E il ragazzo era felicissimo e giunse le mani come faceva quando andava in chiesa.”

Come abbiamo accennato prima, la cima dell’albero di Natale punta verso un mondo meraviglioso, il mondo del Paradiso. In questa luce, consideriamo l’incantevole storia di un albero di Natale. La storia eleva lo spirito a un piano superiore, soddisfacendo così il nostro desiderio di ciò che è meraviglioso.

La pia leggenda racconta che quando i pastori si recarono ad adorare il Divino Bambino, decisero di portargli frutti e fiori della zona. Dopo questo raccolto, le piante si congratularono con se stesse di poter offrire qualcosa al loro neonato Creatore: una aveva dato i suoi datteri; un altro è pazzo e così via.

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Dall’abete, però, i pastori non avevano preso nulla perché le sue foglie aghiformi e le sue pigne aguzze non erano regali presentabili.

L’abete riconobbe la propria indegnità e, non sentendosi degno di partecipare al colloquio, pregò in silenzio: ‘Mio Dio appena nato, cosa posso offrirti? Ti offro la mia povera e indegna esistenza. Questo ti do volentieri in segno di gratitudine per avermi creato nella tua saggezza e bontà.’

Dio si compiacque dell’umiltà dell’abete e, come ricompensa, ordinò che una moltitudine di stelline scendessero dal cielo per adornarlo. Le stelle erano di tanti colori: oro, argento, rosso, azzurro, ecc. Quando passò un gruppo di pastori, non solo presero i frutti delle altre piante, ma presero anche l’abete intero, poiché tale meraviglia aveva avuto luogo. mai visto prima. Così l’abete finì per decorare la grotta di Betlemme, essendo posto vicino al Bambino Gesù, alla Madonna e a San Giuseppe!

TFP.org 22 dicembre 2023

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