Infine, Il Mio Cuore Immacolato Trionferà!

3Ti sei mai chiesto delle origini di Nostra Signora del Monte Carmelo

Il Monte Carmelo ai nostri tempi

Il Monte Carmelo viene alla memoria come il luogo biblico in cui il profeta Elia combatté i 450 sacerdoti di Baal in una contesa spirituale pubblica che portò alla loro sconfitta e rovina, come le Scritture hanno opportunamente registrato (1 Re 18:19-40). Fu anche qui che Elia inviò sette volte il suo servo sulla vetta del monte a cercare la pioggia, dopo anni di siccità che finirono quando proclamò: “Ecco una piccola nuvola si levò dal mare, simile al piede di un uomo” (1 Re 18:44).

Possiamo trovare il Monte Carmelo sulla costa mediterranea di Israele, che domina la moderna città di Haifa. Sorge a 1742 piedi sopra il livello del mare e sovrasta la costa mediterranea e le sue rocce calcaree formano un paesaggio simile a una scogliera. Il nome “Carmelo” significa, in ebraico ( Hakkarmel [con l’articolo determinativo]) , “il giardino” o “il terreno-giardino” a causa della sua rinomata bellezza lussureggiante e verdeggiante durante i tempi antichi (Isaia 35:2). È noto per la sua copertura di fiori in fiore, arbusti da fiore ed erbe profumate. Tale era il suo fascino e il suo fascino da essere paragonato alla bellezza della sposa nel Cantico di Salomone (Cantico dei Cantici 7:5).

Al giorno d’oggi ha vari nomi come Antelope-Nose, Har Karmel, Holy Headland, Jebel Kurmul, Mar Elyas, Mount of User, Rosh-Kedesh.

Origine dell’invocazione

Il titolo di Nostra Signora del Carmelo può essere fatto risalire agli eremiti che vivevano sul celebre e benedetto monte ai tempi dell’Antico Testamento. Lì, questa comunità pia e austera pregava nell’attesa dell’avvento di una Vergine-Madre che avrebbe portato la salvezza all’umanità, proprio come il santo profeta Elia che salì sul Monte Carmelo per pregare Dio per la salvezza di Israele che soffriva una terribile siccità. a quel tempo.

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Il Monte Carmelo così com’è oggi. “Carmelo” in ebraico significa “il giardino” per la sua rinomata bellezza lussureggiante e verdeggiante nei tempi antichi.

Elia «salì sulla vetta del monte Carmelo e, gettatosi a terra, mise la faccia tra le ginocchia» (1 Re 18:42). Perseverò nella preghiera e, come accennato in precedenza, mandò più volte il suo servo sulla cima della montagna per vedere qualsiasi segno di pioggia presaginte. Elias, senza mai vacillare nella sua fiducia, ricevette la buona notizia al settimo tentativo: “Ecco, una piccola nuvola si alzò dal mare, simile al piede di un uomo” (1 Re 18:44). Poco dopo, piogge torrenziali caddero sulla terra arida e il popolo d’Israele fu salvato.

Una prefigurazione della Madonna

Elia vedeva la nuvola come un simbolo della Vergine menzionata nelle profezie di Isaia (Isaia 7:14). Gli eremiti seguirono il suo esempio e pregarono allo stesso modo per l’avvento della Vergine tanto attesa, che sarebbe diventata la madre del Messia. Divenne la loro missione spirituale.

I teologi vedono in quella nuvoletta una figura di Maria, portatrice della salvezza nella settima età del mondo. Come le nubi sorgono dal mare senza il peso e la salinità delle acque, così Maria è sorta dal genere umano senza subirne le macchie. 

Basandosi su  L’ Institution Des Premieres Moines , un testo singolarmente rappresentativo dello spirito del Carmelo e delle sue tradizioni mistiche più antiche e quintessenza, Elias discernerebbe da quella nuvola quattro segreti di Dio riguardanti la nascita della Madonna: L’Immacolata Concezione – perché la Vergine sorgerebbe come una nuvola dall’acqua salata di un’umanità colpevole, avendo la stessa natura di quell’acqua ma senza la sua amarezza.

2.  La verginità di Maria simile a quella di Elia – perché, se “sorse dal monte Carmelo” e “come il piede di un uomo”, ciò significa che seguirebbe il cammino di Elia, che salì al Carmelo attraverso la verginità volontaria.

3.  Il Tempo della Nascita della Vergine  – perché come il servo di Elia vide la nuvola al suo settimo tentativo, così il mondo sarebbe stato testimone dell’avvento della Vergine nella settima età del mondo.

4.  La Maternità Verginale  – perché, in quella nuvoletta, Dio scenderebbe come dolce pioggia, “senza rumore di collaborazione umana”, cioè senza violare la sua purezza.

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Il santo profeta Elia, le cui preghiere a Dio in cima al Monte Carmelo furono esaudite da “una piccola nuvola… dal mare” – il foriero delle piogge torrenziali che avrebbero salvato il popolo di Israele dalla siccità.

Lo Spirito di Elia e l’Ordine Carmelitano

Elia condusse una vita ermetica sul Monte Carmelo con speciale venerazione per la Santissima Vergine. Il suo discepolo Eliseo, che ricevette il suo mantello, e gli altri seguaci, conosciuti come Figli del Profeta, come li descrivono le Sacre Scritture, parteciparono alla sua solitudine e si riempirono della sua forza e del suo spirito. In una santa successione ereditaria, trasmisero ad altri il suo spirito e la sua forza.

Attraverso la continua propagazione di tale pratica, cominciò a radicarsi la fondazione e lo sviluppo dell’ordine carmelitano. Questo apprendiamo dalla tradizione, dalla liturgia, da opere di vari autori e da numerose bolle indirizzate all’Ordine Carmelitano dai Papi Giovanni XXII, Sisto IV, Giulio II, San Pio V, Gregorio XIII, Sisto V e Clemente VIII.

Un bellissimo passaggio di una rivelazione privata ad un mistico racconta che dopo che il Sommo Sacerdote di Gerusalemme ebbe annunciato che San Giuseppe sarebbe stato lo sposo della Madonna scelto da Nostro Signore stesso, “il giovane di Betlemme si unì agli eremiti di Elia Monte Carmelo e continuai a pregare con fervore per il Messia”.

La prima chiesa in onore della Madonna dell’era cristiana

Secondo una pia tradizione di lunga data, sostenuta dalla liturgia della Chiesa, un gruppo di uomini devoti ai profeti Elia ed Eliseo abbracciarono il cristianesimo nel giorno di Pentecoste. Erano stati i discepoli di San Giovanni Battista, che li prepararono alla venuta del Redentore. Questo gruppo di fedeli lasciò Gerusalemme e si stabilì sul Monte Carmelo. Lì eressero una chiesa dedicata alla Madonna nello stesso punto in cui Elia vide la nuvoletta che simboleggiava sia la fertilità che l’Immacolata Concezione della Madre di Dio. Adottarono il nome di  Frati della Beata Maria del Monte Carmelo.

Polemica ancora irrisolta

Tuttavia, nel 1668 un bollandista belga e agiografo gesuita, Daniel Van Papenbroek, liquidò la storia di cui sopra come favola o leggenda per mancanza di prove concrete nei volumi di marzo degli Acta Sanctorum . Ne nacque un’aspra controversia che si trascinò per anni fino a giungere a Roma nel 1698. Innocenzo XII emanò un decreto che imponeva il silenzio a tutte le parti interessate fino a quando non fosse stato raggiunto un pronunciamento definitivo – finora mai formalmente realizzato.

Tuttavia, nel 1725 Benedetto XIII concesse ai Carmelitani, in apparente dimostrazione di sostegno e di approvazione, di erigere in San Pietro, tra le statue dei fondatori di Ordini e dei patriarchi, una di Elia con la propria iscrizione modellata in modo che il I Carmelitani lo hanno fatto per onorare il loro fondatore Sant’Elia il profeta.

Comunque sia, nonostante l’alone di mistero e di controversia che circonda questi inizi, l’Ordine Carmelitano ha sempre rivendicato Elia come proprio e ha visto in lui colui che ha posto le basi della vita eremitica e profetica che faceva parte della sua carattere.

Stabilire la continuità spirituale e il carattere mariano Ci sarebbero voluti diversi secoli prima che si potessero raccogliere prove storiche e documentali sull’esistenza di eremiti sul Monte Carmelo con legami spirituali con il profeta Elia. Il primo testo concreto risale al 1177 attraverso gli scritti del monaco greco Giovanni Foca.

La spiritualità in stile monastico veniva praticata e osservata sul Monte Carmelo grazie agli sforzi pionieristici di San Bertoldo del Monte Carmelo, che potrebbe essere venuto in Terra Santa da Limoges, in Francia, come pellegrino per visitare la grotta di Elia, o come crociato che impegnato in battaglia. Riunì altri eremiti provenienti dall’Occidente che a quel tempo erano sparsi in tutta la Palestina per formare una comunità permeata dello spirito di Elia. San Bertoldo li organizzò come cenobiti, una tradizione monastica che enfatizza la vita comunitaria sotto una regola religiosa.

Questi primi monaci, ritiratisi al Monte Carmelo nel 1150, fecero della loro sede una cappella consacrata alla Madonna e dai tempi di San Brocardo, successore di San Bertoldo e primo Priore Generale, i nascenti Carmelitani saranno conosciuti come  Fratelli di Nostra Signora del Monte Carmelo. Pertanto la devozione alla Madonna costituiva una parte distintiva del loro carattere e della loro spiritualità. “Nonostante le sue inesattezze storiche,  L’ Institution Des Premieres Moines dimostra che l’Ordine è dominato dalle due grandi figure che rappresentano, su livelli diversi, il suo ideale: Elia e Nostra Signora.”

La Regola Carmelitana

San Brocardo sostenne la causa affinché lo spirito monastico ricevuto dai loro predecessori fosse trascritto in una santa Regola  Intorno al 1210 fu donata all’Ordine da sant’Alberto, patriarca latino di Gerusalemme, e poi definitivamente approvata e autorizzata da papa Innocenzo IV nel 1247. La primitiva regola carmelitana conteneva inizialmente sedici articoli e in seguito subì alcune modifiche.

San Simone Stock e lo Scapolare

Qualunque resoconto sulla storia della Madonna del Carmelo non poteva non menzionare il ruolo che San Simone Stock ebbe soprattutto in relazione allo scapolare marrone. Potremmo far risalire l’origine di Simon Stock alla contea del Kent in Inghilterra, dove nacque intorno al 1165. Essendo di origine inglese, era anche conosciuto come Simon Anglus.

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San Simone Stock riceve dalla Madonna lo scapolare marrone con la promessa del “Carmelitis privilegium”.

Nel XIII secolo, durante l’epoca delle Crociate, si unì ad un gruppo di eremiti sul Monte Carmelo che affermavano di essere i successori di Elia durante il pellegrinaggio in Terra Santa. Poiché la situazione divenne troppo precaria per loro a causa delle minacce saracene, la comunità si trasferì e si stabilì ad Aylesford, in Inghilterra. Nel 1247, all’età di 82 anni, Simone fu eletto sesto superiore generale dei Carmelitani nel primo capitolo che vi si tenne. Istituì riforme per adattarsi al meglio alle condizioni occidentali e allo stile di vita cenobitico piuttosto che eremitico. In quanto tale, la comunità finì per essere considerata un ordine mendicante insieme ai domenicani e ai francescani.

Tuttavia, l’ordine ebbe difficoltà a ottenere l’accettazione generale e soffrì molte persecuzioni e oppressioni da parte del clero secolare e di altri ordini che indussero i monaci a ricorrere alla Beata Vergine nell’anno 1251.

La tradizione dice che la Madonna rispose alla loro chiamata attraverso un’apparizione a Simone Stock domenica 16 luglio 1251 mentre era inginocchiato in preghiera. Apparve tenendo in un braccio il Bambino Gesù e nell’altra mano lo scapolare bruno, pronunciando le seguenti parole: “ Hoc erit tibi et cunctis Carmelitis privilegium, in hoc habitu moriens salvabitur ”(Questo sarà il privilegio per te e per tutti i Carmelitani, che chiunque muoia con questo abito sarà salvato.) Il 13 gennaio 1252 l’Ordine ricevette una lettera di protezione da Papa Innocenzo IV, che li difendeva dalle angherie.
San Simone Stock visse santamente per 100 anni e morì nel monastero carmelitano di Bordeaux, in Francia, il 16 maggio 1265.

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Lo Scapolare Marrone nel suo derivato in miniatura comunemente usato dai fedeli laici.

Lo Scapolare Marrone

Lo scapolare di Nostra Signora del Monte Carmelo, noto anche come scapolare marrone, è una delle devozioni cattoliche romane più popolari e celebrate. Il sacramentale, come lo usano comunemente i fedeli laici, è un derivato in miniatura dell’attuale scapolare marrone usato dai Carmelitani e da altri ordini religiosi: l’indumento esterno senza maniche che cade dalle spalle e viene indossato come segno della loro vocazione e devozione.

Come già accennato, la Madonna donò a San Simone uno scapolare per i Carmelitani con la seguente promessa, dicendo: “Ricevi, figlio mio diletto, questo abito del tuo ordine: questo sarà per te e per tutti i Carmelitani un privilegio, che chiunque muoia rivestito di questo non soffrirà mai il fuoco eterno…. Sarà un segno di salvezza, una protezione nel pericolo e un pegno di pace”.

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Lo Scapolare comunemente usato dagli ordini religiosi.

Il privilegio sabbatino

Annesso all’uso dello Scapolare Marrone è il  Privilegio Sabbatino. Il nome  Privilegio Sabbatino  trae origine dalla Bolla apocrifa “Sacratissimo uti culmine” di Giovanni XXII, 3 marzo 1322. Il documento pontificio dichiara che la Madre di Dio gli apparve e gli raccomandò con urgenza l’Ordine Carmelitano e i suoi  confratelli  e  consorori .

Secondo Papa Giovanni XXII, la Beata Vergine gli diede il seguente messaggio in una visione relativa a coloro che indossano lo Scapolare Marrone: “Io, la Madre della Grazia, scenderò il sabato ( Sabbath ) dopo la loro morte e chiunque troverò in Purgatorio li libererò, per condurli al monte santo della vita eterna”.

Secondo la tradizione della Chiesa, per ottenere i benefici di questo Privilegio e dello Scapolare è necessario che siano soddisfatte tre condizioni:

1. Indossare lo Scapolare Marrone,
2. Osservare la castità secondo il proprio stato di vita,
3. E pregare il Rosario o recitare il Piccolo Ufficio della Beata Vergine Maria.

Per ricevere le benedizioni spirituali associate allo Scapolare, è necessario essere formalmente iscritti allo Scapolare Marrone da un sacerdote o da un diacono a cui è stata conferita questa facoltà. Una volta iscritto, nessun altro Scapolare necessita di essere benedetto prima di essere indossato. La benedizione e l’imposizione sono attaccate a chi lo indossa per tutta la vita.

Giorno di festa

La festa della Madonna del Carmelo fu istituita dai Carmelitani tra il 1376 e il 1386 con il titolo “Commemoratio B. Maria Virg. duplex” per celebrare la vittoria del loro ordine sui suoi nemici ottenendo l’approvazione del suo nome e della sua costituzione da Onorio III il 30 gennaio 1226 (vedi Colvenerius, Kal. Mar. , 30 gennaio Summa Aurea , III, 737). La festa fu assegnata al 16 luglio, perché in quella data nel 1251, secondo la tradizione carmelitana, lo scapolare fu donato dalla Beata Vergine a San Simone Stock; fu approvato per la prima volta da Sisto V nel 1587.

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Nostra Signora del Monte Carmelo, prega per noi.

Nostra Signora del Monte Carmelo a Lourdes e Fatima

Come in un gesto di approvazione e di benedizione, la Regina del Cielo e della Terra scelse di fare la sua ultima apparizione a Lourdes il 16 luglio 1858, festa di Nostra Signora del Monte Carmelo. Allo stesso modo, non si può non ricordare il racconto di Suor Lucia mentre descrive la visione del 13 ottobre 1917 a Fatima: “…mi è sembrato di vedere la Madonna in una forma simile a Nostra Signora del Monte Carmelo”.

Così nel corso dei secoli la Madonna del Carmelo ha vigilato costantemente sui suoi figli, sempre premurosa di intercedere per loro e di condurli al suo Divin Figlio. In mezzo al mare di caos, confusione ed empietà che infuria nel mondo oggi, possa Nostra Signora del Monte Carmelo concederci forza e fortezza affinché possiamo rimanere tutti fedeli a Suo Figlio e alla Sua Santa Chiesa.

Dott. Jose Maria Alcasid 2 luglio 2010

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