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3San Nuno Álvares Pereira: un guerriero e un uomo di fede

San Nuno Álvares Pereira: un guerriero e un uomo di fede
Conte San Nuno Alvares Pereira: un guerriero e un uomo di fede

Il 26 aprile 2009 verrà canonizzato il conte portoghese Nuno Alvares Pereira, a quasi sei secoli dalla sua morte. San Nuno Alvares ebbe una brillante carriera militare e divenne Conestabile del Portogallo. Più tardi, in segno di gratitudine per una vittoria miracolosa ottenuta sugli spagnoli, San Nuno costruì la chiesa gotica di Nostra Signora dello Scapolare del Monte Carmelo su una collina fuori Lisbona. Donò la chiesa all’ordine dei Carmelitani, e poi si unì a loro come semplice fratello laico.

La vita combattiva di San Nuno e la sua devozione servono da esempio per i cattolici di oggi che devono lottare per affermare la propria fede in un mondo secolare. Come vedremo, traeva la sua forza per la lotta dalla sua grande devozione alla Madonna.

San Nuno è nato e cresciuto fuori Ourem, vicino a Fatima, dove la Madonna è apparsa nel 1917, e fin dalla giovinezza ha avuto un’ardente devozione per Lei, per il Rosario e per lo Scapolare Marrone. Durante il XIV secolo, il Portogallo era quasi diventato una provincia del Regno di Castiglia. La Spagna aveva già sconfitto gli eserciti portoghesi e la corte portoghese era debole e decadente. Gran parte della vita di San Nuno trascorse combattendo gli spagnoli per preservare l’indipendenza portoghese. Le sue battaglie più importanti furono Atoleiros, Aljubarrota (molto vicino a Fatima) e Valverde in Spagna. *

La battaglia di Atoleiros

Quando Giovanni I fu proclamato re del Portogallo, un esercito castigliano entrò immediatamente nelle province portoghesi a sud di Lisbona. Il re Giovanni chiese al conte Nuno di mettere insieme un esercito per affrontare gli spagnoli, cosa che fece rapidamente. Quando il conte Nuno raggiunse Estremoz, aveva 300 cavalieri e 1000 fanti. I castigliani avevano 5000 soldati comandati dai loro migliori capitani. Il conte Nuno si rese conto della pericolosità della sua situazione e anche che il pericolo maggiore era lo scoraggiamento, così fece un breve discorso dicendo che se i castigliani fossero stati tanti, tanto più onore ci sarebbe stato per i portoghesi. Ha detto a chiunque avesse paura di andarsene prima della battaglia. Nessuno lo ha abbandonato.

Il Santo Conte dovette adottare nuove tattiche nella battaglia di Atoleiros a causa delle probabilità. Formò la sua cavalleria in un quadrato e circondò i bordi esterni con lance armati di fanteria. Dietro ogni lanciere c’era un altro uomo pronto a raccogliere la lancia se il primo lanciere fosse stato ferito o ucciso. Il conte Nuno cavalcava in mezzo alla piazza, dando ordini e incoraggiando tutti. Immediatamente prima della battaglia, parlò nuovamente ai suoi soldati, quindi saltò da cavallo e si inginocchiò davanti al suo stendardo che aveva la Madonna ai piedi della Croce da un lato e la Natività dall’altro. L’intero esercito portoghese seguì l’esempio, si inginocchiò e pregò davanti allo stendardo. Quando sentirono il ruggito dell’esercito castigliano che avanzava, il conte Nuno balzò a cavallo. I portoghesi hanno risposto al grido di guerra castigliano con “Portogallo! San Giorgio!”

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I castigliani pensavano che la cavalleria portoghese scarsamente armata non avrebbe resistito alla carica di cavalleria. Ne erano così sicuri che avanzarono senza un piano. Al primo impatto, i cavalli castigliani furono impalati sulla fila di lance. Quindi i portoghesi lanciarono frecce sulle truppe castigliane che erano dietro la cavalleria in stallo. La confusione, e poi il terrore, si diffusero tra le fila castigliane. I soldati castigliani videro morti molti dei loro capi e iniziarono a fuggire. Il conte Nuno ordinò alla cavalleria di inseguirlo. Senza la protezione della propria cavalleria, i soldati castigliani non avevano alcuna possibilità.

Questa fu la prima vittoria portoghese sotto il nuovo re, e la vittoria gli diede il tempo di unire il paese e prepararsi per un attacco più grande.

Il giorno dopo la straordinaria vittoria di Atoleiros, il conte Nuno compì un pellegrinaggio di sei miglia a piedi nudi, su ciottoli e terreno accidentato, fino a un vicino santuario di Nostra Signora in ringraziamento per il suo aiuto. Giunto al santuario, lo trovò sporco e profanato. I castigliani avevano acquartierato i loro cavalli nella chiesa! Con le sue stesse mani ripulì la chiesa e giurò di costruire un santuario ancora più imponente in suo onore.

San Nuno Álvares Pereira: un guerriero e un uomo di fede
La battaglia di Aljubarotta.

La battaglia di Aljubarotta

Nonostante diverse vittorie portoghesi, la Castiglia continuò ad attaccare. Ora, un esercito di 30.000 uomini invase il Portogallo e usò la tattica della terra bruciata.

Il conte Nuno si precipitò con il suo esercito nell’area fuori Leiria. Tutti sapevano che quella sarebbe stata la grande e decisiva battaglia della guerra. Quando la sua cavalleria arrivò prima del previsto ad Aljubarotta, il re di Castiglia pensò di trovare l’occasione per prendere di sorpresa il conte Nuno e ucciderlo.

Era il 14 agosto 1385, vigilia della festa dell’Assunzione di Nostra Signora, e l’esercito portoghese stava digiunando in preparazione alla festa. Ancora una volta, il conte Nuno aveva un esercito molto più piccolo, questa volta 8.000 portoghesi. I due eserciti hanno manovrato durante la giornata per raggiungere posizioni favorevoli. Ancora una volta, la cavalleria castigliana caricò la formazione quadrata portoghese. Questa volta quasi sfondarono, ma il conte Nuno ordinò alla cavalleria portoghese che teneva di riserva sui fianchi di attaccare. Ciò ha salvato la piazza portoghese, ma la situazione era disperata.

Il re di Castiglia ordinò alle sue riserve di attaccare, ma queste esitarono. Invano i nobili castigliani tentarono di spingerli all’attacco, ma le truppe nelle retrovie iniziarono a fuggire. L’ultima opzione del re castigliano era quella di ordinare a un’altra forza di cavalleria di caricare i portoghesi dalle retrovie. Il conte Nuno, tuttavia, se ne accorse e aveva un muro di lance pronto per affrontare la carica. Dopo ulteriori brutali combattimenti corpo a corpo, anche le forze castigliane fuggirono. Proprio in quel momento arrivò sul campo di battaglia il grosso della fanteria castigliana. Si ritirarono in disordine con gli altri a Leiria.

In segno di gratitudine per questa grande vittoria, il re Giovanni costruì il grande monastero gotico di Batalha.

La battaglia di Valverde

Successivamente, l’esercito portoghese si divise in due. Il re Giovanni portò metà dell’esercito nel nord del Portogallo per espellere gli spagnoli e il Santo Conte andò nel sud. Dal confine spagnolo, il conte Nuno inviò un messaggio al re di Castiglia dicendogli che se non avesse riconosciuto immediatamente il Portogallo come regno indipendente, avrebbe portato la battaglia sul suolo spagnolo. Il conte Nuno entrò in Spagna e prese il controllo di diverse città. Divise nuovamente il suo esercito, portando solo circa 300 cavalieri nell’accampamento castigliano. Sperava di attirare i castigliani in una battaglia e poi che il resto del suo esercito lanciasse un attacco a sorpresa. Gli spagnoli erano in una forte posizione strategica su una collina dall’altra parte del fiume rispetto a Nuno e ai suoi uomini. Gli spagnoli mandarono metà del loro esercito a girare dietro i portoghesi per attaccare dalle retrovie. Le prospettive erano più cupe di quelle di Atoleiros e Aljubarotta, e il conte Nuno pregò come mai prima.

San Nuno Álvares Pereira: un guerriero e un uomo di fede
Una mappa del Portogallo e della Spagna medievali.

I suoi uomini erano in formazione quadrata e avanzarono verso la collina tenuta dai castigliani. Sperava di prendere quella collina e poi voltarsi per affrontare l’altra metà dell’esercito castigliano. Non appena i portoghesi attraversarono il fiume, i castigliani attaccarono. Ancora una volta il conte Nuno era ovunque, gridando ordini e parole di incoraggiamento ai soldati. Poi, ha sentito le grida dal fondo della piazza mentre l’altra metà dell’esercito castigliano attaccava. Un dardo ferì il conte Nuno, ma questi ignorò il dolore e continuò a combattere. Mentre l’esercito castigliano attaccava l’avanguardia, gli uomini del conte Nuno lo chiamarono, ma non lo trovarono da nessuna parte. Un’ondata di panico travolse i portoghesi. Dov’era Nuno Alvarez? Era stato ucciso?

L’intervento della Madonna nella storia

Poi, un ufficiale trovò il conte Nuno, inginocchiato in preghiera tra due enormi rocce. Teneva in mano un reliquiario contenente una spina della Corona di Spine di Nostro Signore. L’ufficiale gridò disperato: “Siamo perduti!” Il conte Nuno rispose: “Amico mio, non è ancora il momento. Aspettare un po.” E continuava a pregare. Poi, dopo pochi istanti, il conte Nuno prese l’elmo e si alzò in piedi. Montò a cavallo e indicò al suo alfiere il Maestro di Santiago che era in cima alla collina. “Dobbiamo salire lassù con il mio stendardo!” Poi apre la strada e grida “Avanti! Inoltrare!” ai suoi uomini avanzò il conte Nuno. Ai portoghesi sembrò quasi una resurrezione. I soldati portoghesi avanzarono con il conte Nuno mentre i castigliani cedettero. L’esercito castigliano fu così duramente sconfitto che non vi fu alcun contrattacco. Con questa vittoria della battaglia di Valverde, la Castiglia rinunciò a sottomettere il Portogallo.

Il Conestabile Carmelitano

San Nuno Álvares Pereira: un guerriero e un uomo di fede
San Nuno in abito da carmelitano donato.

In segno di gratitudine per la vittoria di Valverde, il conte Nuno iniziò la costruzione del santuario e del monastero di Nostra Signora dello Scapolare del Monte Carmelo a Lisbona. Questa magnifica chiesa gotica fu costruita su una collina fuori Lisbona. Al termine, il conte Nuno scrisse al superiore carmelitano e chiese ai monaci di prendersi cura del santuario e di fondarvi un monastero. Intanto il conte Nuno provvedeva ai suoi beni, riservando un terzo ai nipoti, un terzo ai poveri e un terzo alla pensione. Poi bussò alla porta del monastero carmelitano e chiese al priore il permesso di entrare nell’ordine come una sorta di fratello laico chiamato donato. Il priore rimase scioccato ma alla fine accettò Nuno. Come donato, sarebbe stato il più basso del monastero e avrebbe preso solo i voti semplici invece dei voti solenni perpetui. Pertanto, avrebbe potuto lasciare il monastero per guidare un esercito se il Portogallo fosse stato attaccato.

Re Giovanni rimase sgomento per la decisione del conte. Mandò suo figlio Duarte a convincere Nuno ad arrendersi, dicendo che i nemici del Portogallo ne avrebbero approfittato per attaccare. Il conte Nuno scostò lo scapolare del saio ed espose l’armatura che indossava sotto l’abito carmelitano. Disse a Duarte di dire al re che era pronto a venire in aiuto del suo paese ogni volta che fosse necessario. Anche i castigliani erano curiosi. Poiché era giunto il momento di firmare il trattato di pace, l’ambasciatore castigliano visitò Nuno nel monastero. Non poteva credere che il grande eroe del Portogallo fosse diventato un semplice monaco. Ancora una volta, Nuno scoprì l’armatura sotto l’abito e li avvertì di non attaccare il Portogallo.

Dopo otto anni trascorsi in monastero, Nuno Alvares Pereira morì la domenica di Pasqua del 1431. La sua vita di lotta e di fede in opposizione al mondo che abbandonava lo spirito cristocentrico del Medioevo può servire da guida per chi vuole essere fedeli e lottare per la Chiesa e la civiltà cristiana in questi tempi turbolenti.

* Per un resoconto della vita di San Nuno Alvarez Pereira, vedere John Haffert, Il pacificatore che andò in guerra: la vita del beato Nun’Alvarez Pereira, Precursore di Nostra Signora di Fatima .

Benjamin Hiegert 23 aprile 2009

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