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3Il meraviglioso miracolo di Empel mostra la potenza dell’Immacolata Concezione

Il meraviglioso miracolo di Empel mostra la potenza dell'Immacolata Concezione
Il meraviglioso miracolo di Empel mostra la potenza dell’Immacolata Concezione

L’8 dicembre 1585 avvenne un miracolo che coinvolse l’Immacolata Concezione.

Durante la Guerra degli Ottant’anni (1568–1648), le truppe spagnole dovettero affrontare una rivolta nei Paesi Bassi. Ci furono molte ragioni che causarono la guerra, ma era divisa su basi religiose. Pertanto, i cattolici spagnoli che governavano i Paesi Bassi, come venivano chiamati, sostenevano che il conflitto fosse una rivolta o una guerra di secessione. I protestanti olandesi la chiamano guerra d’indipendenza.

La guerra fu scatenata dalla furia iconoclasta del 1566, in cui i predicatori protestanti condannarono tutte le immagini religiose come idolatria e ne ordinarono la distruzione. Chiese, conventi e monasteri furono presi d’assalto dalla folla, dove furono distrutte statue e immagini sacre. A Gand, ad esempio, furono distrutti la cattedrale, otto chiese, venticinque monasteri e conventi, dieci ospedali e sette cappelle.

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La distruzione e l’occultamento di un’immagine religiosa ebbero un ruolo importante nel miracolo che avvenne poi durante questa lunga guerra.

In una delle fasi della guerra, gli spagnoli combatterono i calvinisti che perseguitavano i fedeli cattolici olandesi. Durante l’inverno del 1585, un reggimento di fanteria spagnola chiamato i tercios, guidato dal maestro di campo Francisco de Bobadilla, ricevette l’ordine di svernare nell’isola di Bommel. I tercios spagnoli erano famosi per le loro picche e gli archibugi e, ancora oggi, godono di uno status leggendario tra le forze armate spagnole, non diversamente dai marines americani.

La fertile isola di Bommel è circondata dal fiume Vaal a nord e dalla Mosa a sud. Il comandante riteneva che i 3.000-4.000 tercios di Bobadilla potessero fare affidamento sulla popolazione locale per le provviste.

Le dighe hanno impedito l’inondazione delle terre basse dell’isola. Bobadilla stazionò dei soldati a guardia delle dighe per impedire ai protestanti di allagare l’intera isola.

I ribelli protestanti videro la posizione precaria di Bobadilla e radunarono una grande forza di fanteria e una flottiglia di 200 navi di tutte le dimensioni. Il comandante era Filips van Hohenlohe-Neuenstein, conte di Holac, che attaccò ripetutamente gli spagnoli. Circondò i tercios di Bobadilla e alla fine ruppe la diga vicino a Brommel.

In pochi minuti l’isola fu allagata e l’acqua si riversò sulla posizione dei tercios con una forza più forte di una carica di cavalleria. Le truppe, che avevano resistito a ondate di attacchi, erano impotenti contro la forza delle maree del fiume. Bobadilla ordinò alle sue truppe di abbandonare l’accampamento e le sue provviste e di marciare verso il punto più alto della collina di Empel, dove avvenne il miracolo.

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Per ore, i Tercios sopportarono raffiche di cannoni e fucili. Senza previsioni ed esposte al freddo, le truppe fradicie d’acqua si trovavano in una situazione disperata. Quando scese la notte, Bobadilla inviò un messaggero attraverso le linee per chiedere l’aiuto di un esercito spagnolo che si trovava a non più di 15 miglia di distanza.

Successivamente Bobadilla ricevette una risposta dal conte Carlo di Mansfeld, che comandava l’esercito spagnolo più vicino. Ha promesso di inviare 50 barche con truppe per rompere l’assedio. Allo stesso tempo, Bobadilla attaccherebbe con nove chiatte con picchieri e soldati. Era un piano disperato con poche possibilità di successo. La mattina dell’attacco ogni soldato si preparava a questa missione confessando i propri peccati e ricevendo la Santa Comunione come era consuetudine.

L’aggressione però non è mai avvenuta. Holac approfittò della sua superiorità navale, colpì rapidamente e prese il controllo di diverse posizioni chiave, tagliando così gli spagnoli dagli aiuti e facendoli precipitare nella disperazione. Forse era il freddo e l’umidità costanti o la mancanza di cibo. Qualunque fosse la ragione, la truppa soffriva di un morale basso al punto che alcuni addirittura sostenevano che sarebbe stato meglio morire per mano propria piuttosto che essere sconfitti dal nemico. Bobadilla ha fatto del suo meglio per scongiurare questo sentimento.

Il 7 dicembre accadde una cosa insolita. In attesa degli attacchi, le truppe fortificarono le loro posizioni scavando fossati tutt’intorno. Un soldato ha scoperto un dipinto ad olio della Beata Vergine su legno. I colori erano magnificamente conservati come se fosse appena stata dipinta. Forse l’immagine fu il risultato di un intervento salvifico durante la furia iconoclasta di anni prima.

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Gli spagnoli hanno accolto la foto con grande gioia. Fu collocata sul muro di una cappella vicina. Tutti si radunarono intorno a lei e pregarono la Salve Regina. Secondo i resoconti, i tercios provarono così tanta consolazione che anche il senso di fame se ne andò. Videro il ritrovamento dell’immagine come un segno divino che rinnovava la loro volontà di combattere. L’entusiasmo era tale che quando in seguito gli olandesi offrirono loro una resa onorevole, Bobadilla rispose: “I figli di Spagna preferirebbero la morte al disonore. Parleremo di resa dopo la morte”.

Più tardi quella notte, un’incredibile gelata passò sulla zona. Faceva così freddo che le acque della Mosa cominciarono a ghiacciarsi. Temendo di rimanere intrappolato nel ghiaccio, Holac ordinò alle sue navi di ritirarsi. La mattina dell’8 dicembre, festa dell’Immacolata Concezione, gli spagnoli attaccarono. Il ghiaccio era abbastanza spesso da consentire agli spagnoli di marciarci sopra, attaccare alcune navi congelate sul posto e darle fuoco. I protestanti olandesi fuggirono sul ghiaccio sotto il fuoco spagnolo.

La svolta degli eventi era così improbabile che persino gli olandesi lo considerarono un atto di Dio. Mentre i protestanti si ritiravano, qualcuno gridò agli spagnoli che “Dio deve essere spagnolo” poiché li aveva favoriti in quel modo.

Gli spagnoli non hanno fermato il loro attacco. Il giorno successivo salirono a bordo delle loro chiatte, che potevano muoversi sia sul ghiaccio che sull’acqua, e attaccarono il campo base protestante alla foce della Mosa. I protestanti si persero immediatamente d’animo e fuggirono per salvarsi la vita, proprio mentre arrivavano i rinforzi di Mansfeld.

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Tutti furono così sopraffatti dall’improbabile vittoria, che i cattolici la attribuirono all’immagine sepolta. In segno di gratitudine, i tercios presero l’Immacolata Concezione come loro patrona. Anni dopo, la fanteria spagnola fece lo stesso. Oltre 340 anni dopo, Papa Pio IX dichiarò l’Immacolata Concezione dogma di fede.

La celebre immagine di Empel fu conservata nella cappella fino alla seconda guerra mondiale, quando le bombe tedesche distrussero la città. L’immagine recuperata è stata poi portata alla parrocchia di San Landellinus a ‘s-Hertogenbosch, Paesi Bassi. Un memoriale e una cappella furono eretti a Empel. Ancora oggi i successori dei tercios spagnoli ricordano l’evento miracoloso.

Credito fotografico: Augusto Ferrer-Dalmau CC BY-SA 4.0

Riferimenti utilizzati per questo articolo:

https://www.abc.es/historia-militar/20130817/abci-milagro-batalla-empel-201308151733.html?ref=https%3A%2F%2Fwww.wikiwand.com%2F

https://en.wikipedia.org/wiki/Eighty_Years%27_War

https://it.wikipedia.org/wiki/Beeldenstorm

https://www.abc.es/cultura/abci-cuando-dios-helo-aguas-para-salvar-tercio-espanol-desde-perspectiva-ferrer-dalmau-201608161236_noticia.html

https://religion.elconfidencialdigital.com/articulo/iglesia-estado/actuales-Flandes-conmemoran-Empel-Holanda/20170725192521015774.html

Rex Teodosio 15 dicembre 2020

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