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37La spada infuocata del profeta Elia

La spada infuocata del profeta Elia
La spada infuocata del profeta Elia
Attribuzione foto: Jozef Sedmak, Dreamstime.com

Nove secoli prima della venuta del Redentore, l’ardente profeta Elia si consumava di zelo per il Signore Dio degli eserciti. Trasportato dagli angeli su un carro di fuoco, probabilmente fu portato nel paradiso terrestre. Da questa posizione privilegiata segue gli sviluppi della storia della salvezza, il cui centro è la lotta tra il bene e il male, tra i figli della luce e i figli delle tenebre, tra coloro che seguono Dio e coloro che si consegnano al diavolo. Il profeta Elia, considerato il fondatore dell’Ordine Carmelitano, gioca un ruolo unico in questa battaglia che durerà fino alla fine dei tempi. Fu un combattente indomabile e implacabile contro gli idolatri e tornerà alla fine dei tempi per combattere l’Anticristo.

La storia della salvezza e il popolo eletto

La storia della salvezza e della lotta tra il bene e il male inizia con i nostri progenitori, Adamo ed Eva. Il peccato originale portò alla loro espulsione dal paradiso e alla perdita dei loro doni soprannaturali. La sofferenza, il dolore e la morte sono diventati il ​​nostro patrimonio condiviso. Le terribili conseguenze del peccato originale sulla natura umana si manifestarono tragicamente nei figli della prima coppia quando Caino uccise Abele. La terra divenne davvero una “valle di lacrime”.

Seguendo l’ordine divino di “ crescere e moltiplicarsi ”, le generazioni si susseguirono. Eppure interi popoli caddero nell’idolatria, peccato che Dio punisce con tremendi castighi.

L’umanità venne quasi estinta dal diluvio universale, che risparmiò solo Noè e la sua famiglia. La Torre di Babele confuse le lingue e disperse i popoli. Tuttavia, nella notte dei tempi, brillavano qua e là anime elette sulle quali riposava la benevolenza divina. Insieme al castigo arrivò anche la promessa compiuta quattromila anni dopo: un Redentore avrebbe aperto le porte del cielo all’umanità caduta.

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Nei suoi disegni, Dio ha avuto misericordia degli uomini e ha costituito un popolo eletto. Promise ad Abramo una terra e una discendenza più numerosa delle stelle del cielo e della sabbia del mare (Gen. 12). Mette alla prova la fedeltà del patriarca ordinandogli di sacrificare suo figlio Isacco, concepito in vecchiaia, ordine al quale Abramo non esitò a obbedire. Fedele alla sua promessa, Dio lo ricompensò sostituendo Isacco con un agnello al momento del sacrificio. Da Isacco nacque Giacobbe, dai cui figli nacquero le dodici tribù. Inizialmente nomadi, le tribù si stabilirono in Egitto dopo la morte di Giacobbe, quando suo figlio Giuseppe era diventato il primo ministro del faraone. Ma poi arrivò un faraone che non aveva conosciuto Giuseppe, e i discendenti di Giacobbe andarono in cattività per quattro secoli.

Liberato da Mosè per comando di Dio, il popolo eletto attraversò miracolosamente a passo spedito il Mar Rosso. Sul monte Horeb Mosè ricevette le tavole della legge con i Dieci Comandamenti, simbolo della loro alleanza con Dio. Ma proprio in quel momento, stanca di aspettare, una parte della gente ai piedi del monte cadde nell’idolatria, adorò un vitello d’oro e fu severamente punita dai leviti. Ci vollero altri quarant’anni di vagabondaggio nel deserto prima che il popolo eletto entrasse finalmente nella terra promessa con Giosuè. Una volta lì, furono guidati da giudici e profeti.

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Mille anni dopo la promessa fatta ad Abramo, Dio mandò il profeta Samuele a ungere Saul. Grande guerriero e organizzatore, Saul divenne il primo re d’Israele. Ma consultò una strega e Dio punì il suo inganno con la morte durante una battaglia. Davide, il suo successore, conquistò Gerusalemme e ne fece la capitale delle dodici tribù. Salomone rese prospero il paese e costruì il primo tempio a Gerusalemme, un bellissimo santuario per l’Arca dell’Alleanza, dove offrirono sacrifici all’unico vero Dio.

Tuttavia, il saggio re Salomone aveva dozzine di mogli, molte provenienti da popoli idolatri, e fece erigere templi per adorare Baal, Moloch, Astarte, Kamosh e AmonRa. Suo figlio Roboamo propagò l’idolatria, compromettendo tutti gli sforzi compiuti da Mosè per strappare il popolo eletto dalle sue tendenze idolatriche. La punizione divina non tarderà ad arrivare. Il regno era diviso: Israele con dieci tribù a nord e Giuda con due tribù a sud. Il regno settentrionale fu trascinato quasi interamente nell’apostasia, adorando Baal, il dio della fornicazione, e servito da 850 sacerdoti, sotto il comando del re Achab e di sua moglie, Jezebel.

La spada infuocata del profeta Elia
Dipinto di Elia e i profeti di Baal di Pablo Pernicharo iglesia de San José, Madrid, Spagna

L’apostasia del popolo eletto e il rimprovero profetico

In questo contesto di apostasia, dove la peste dell’idolatria colpiva grandi e piccoli, il profeta Elia sorse a rivendicare i diritti del vero Dio: «E il profeta Elia si levò come un fuoco e la sua parola ardeva come una fiaccola» (Ecclus 48:1). Vedendo l’enorme degrado religioso e morale del suo popolo, e infiammato di zelo per la gloria di Dio, Elia rimproverò il re Achab: “Come vive il Signore, Dio d’Israele, davanti al quale sto, non ci sarà né rugiada né pioggia in questi anni, ma secondo le parole della mia bocca” (3 Re 17:1).

Cornelius a Lapide (1567-1637), famoso biblista gesuita, commenta a questo proposito: “Non c’è dubbio che Elia, traboccante di zelo, avesse precedentemente esortato il re Achab ad abbandonare il culto di Baal e ad adorare il vero Dio. Poiché il re fece orecchi da mercante, Elia trasformò le sue parole in una frusta e colpì tutta la terra rendendola sterile affinché Achab e gli idolatri imparassero che non è Baal ma il vero Dio che dà la pioggia e tutti gli altri beni della terra . Invocate Lui e non Baal, affinché possiate ottenere tutte queste cose”.

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San Giovanni Crisostomo si riferisce a questo brano in questi termini: «Quando il santissimo profeta Elia pose lo sguardo sul popolo ribelle, quando vide Baal e gli idoli adorati sacrilegamente con disprezzo del Signore, quando tutto il popolo, abbandonando il suo Creatore , si dedicavano al culto delle statue d’argilla nei boschi, [Elia], mosso dal suo zelo verso Dio, emanò contro la Giudea una sentenza di siccità e la fine delle piogge. Poi, all’improvviso, la terra vomitò vapori, il cielo si chiuse, i fiumi si seccarono, le sorgenti si spensero, il bronzo ribolliva, la temperatura torturava, la tranquillità si mutò in dolore, le notti si fecero secche, i giorni aridi, i campi di grano arrostirono, i cespugli appassirono, i prati scomparvero, i boschi persero la loro linfa, i campi digiunarono, la terra rimase incolta, le sue erbe morirono e l’ira di Dio si manifestò su tutte le creature”.

L’odio di Achab divampò e Dio ordinò a Elia di ritirarsi nel deserto, dove i corvi gli avrebbero portato del cibo. Il cielo si chiuse e divenne pesante come piombo, la terra rimase sterile e le acque dei fiumi e dei torrenti evaporarono. Il profeta sentì sulla propria pelle il terribile castigo inflitto a Israele.

La prima risurrezione della storia

Elia si recò a Sarepta, una città tra Tiro e Sidone, dove trovò rifugio presso una povera vedova che non aveva più che un pugno di farina per fare una pagnotta. Generosamente diede al profeta la farina che le era rimasta per sostenere la sua vita. Fu ricompensata da Dio, perché da quel giorno non mancò più la farina nella pentola, né meno l’olio nell’oliatore. Ma la povertà fu accompagnata dalla tragedia, perché l’unico figlio della vedova morì e lei si lamentò con l’uomo di Dio che le aveva portato una tale disgrazia. “Ed Elia le disse: Dammi tuo figlio. Ed egli lo prese dal suo seno, lo portò nella camera superiore dove dimorava, e lo adagiò sul suo letto. Ed egli gridò al Signore e disse: Signore mio Dio, hai tu umiliato anche la vedova, presso la quale sono in una sorta di mantenimento, in modo da uccidere suo figlio? Allora si stiracchiò, si misurò tre volte sul bambino, gridò al Signore e disse: Signore mio Dio, ti prego, lascia che l’anima di questo bambino ritorni nel suo corpo. E il Signore udì la voce di Elia: e l’anima del bambino ritornò in lui, ed egli si rianima” (3 Re 17:19-22).

Il figlio della vedova di Sarepta tornò in vita, diventando il primo caso di resurrezione conosciuto nella storia.

La spada infuocata del profeta Elia
Sant’Elia restituisce la vita al figlio della vedova. Louis Hersent, 1819, Museo della Rabbia

Elias affronta i profeti di Baal

Nel frattempo la siccità stava diventando insopportabile. Trascorsero tre anni spietati senza che una sola goccia d’acqua cadesse su quelle terre aride e aspre. Quando Dio mandò Elia a trovare Achab per far cessare la siccità, il re interrogò il profeta:

“Sei tu quello che turba Israele? Ed egli disse: Non sono io che ho turbato Israele, ma tu e la casa di tuo padre, che avete abbandonato i comandamenti del Signore e avete seguito i Baalim. Ma ora manda a radunare presso di me tutto Israele, sul monte Carmelo, e i quattrocentocinquanta profeti di Baal e i quattrocento profeti dei boschi, che mangiano alla tavola di Jezebel. Achab mandò a chiamare tutti i figli d’Israele e radunò i profeti sul monte Carmelo” (3 Re 18:17–20).

Davanti ai profeti di Baal, Elia sfidò il popolo: “Quanto tempo rimarrete tra due parti? Se il Signore è Dio, seguitelo; ma se Baal, seguitelo. E il popolo non gli rispose una parola. Ed Elia disse ancora al popolo: Io rimango soltanto un profeta del Signore: ma i profeti di Baal sono quattrocentocinquanta uomini. Ci siano dati due giovenchi, ed essi scelgano per sé un giovenco, lo taglino a pezzi e lo dispongano sulla legna, ma senza metterlo sul fuoco; io preparerò l’altro giovenco, lo metterò sulla legna e non lo metterò fuoco sotto di esso. Invocate i nomi dei vostri dèi e io invocherò il nome del mio Signore; e il Dio che risponderà mediante il fuoco sia Dio” (3 Re 18:21–24).

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I sacerdoti di Baal sacrificarono un bue, lo misero sul legno, gli tagliarono le guance e il torso con coltelli e tacchi a spillo, si girarono su se stessi e gridarono ad alta voce a Baal, che non rispose loro. Elia li schernì: “Gridate più forte: perché è un dio, e forse sta parlando, o è in una locanda, o è in viaggio, o forse dorme e deve essere svegliato” (3 Re 18: 27).

I falsi profeti saltarono in piedi e danzarono disperatamente, offrendo il loro sangue all’idolo. Il sangue idolatrico scorreva, ma invano, poiché nessun fuoco cadeva dal cielo. Elia costruì allora un altare con dodici pietre corrispondenti al numero delle tribù d’Israele, stese la legna su cui versò acqua in abbondanza e pose sull’altare il bue sacrificale. Poi si rivolse a Dio:

«O Signore, Dio di Abramo, di Isacco e d’Israele, mostra oggi che tu sei il Dio d’Israele e io tuo servo, e che secondo il tuo comando ho fatto tutte queste cose. Ascoltami, o Signore, ascoltami: affinché questo popolo impari che tu sei il Signore Dio e che hai convertito il loro cuore. Allora cadde il fuoco del Signore e consumò l’olocausto, il legno, le pietre e la polvere, e prosciugò l’acqua che era nel fosso. Tutto il popolo, vedendo ciò, cadde con la faccia a terra e disse: Il Signore è Dio, il Signore è Dio. Ed Elia disse loro: Prendete i profeti di Baal e non ne scampa uno solo» (3 Re 18:36-40).

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falsi profeti di Baal furono uccisi presso il fiume Cison, in parte da Elia, in parte dal popolo. Lo zelo di Elia lo portò a uccidere più idolatri di quanti ne convertì, poiché, oltre agli 850 divinatori e falsi profeti, ne spazzò via molti altri con i tre anni di siccità. Era molto più interessato alla giustizia e alla punizione dei malvagi che alla misericordia e alla carità nel convertirli.

Pieno di ammirazione, padre Cornelius a Lapide sottolinea lo spirito ardente del profeta: «Elia era uno specchio vivente dei predicatori della parola di Dio. In effetti, ardente era la sua mente, ardente la sua parola, ardente il suo braccio, con il quale convertì Israele”.

“Elia era uno specchio vivente dei predicatori della parola di Dio. In effetti, ardente era la sua mente, ardente la sua parola, ardente il suo braccio, con il quale convertì Israele”.

Il profeta fugge e riceve una nuova missione

Elia si recò dal re Acab e gli profetizzò la fine della terribile siccità: “Sali, mangia e bevi, perché si sente il rumore di una pioggia abbondante”. Accompagnato da un servo, Elia salì sulla vetta del monte Carmelo, si prostrò con la testa tra le ginocchia e pregò che piovesse finché il suo servo non gli disse che una piccola nuvola era apparsa sul mare e sul limite dell’orizzonte. Non ci volle molto perché cadesse un forte acquazzone, ponendo fine ai tre anni di siccità imposti come punizione per il peccato di idolatria.

Nel frattempo, Jezebel venne a sapere della morte dei suoi falsi profeti e giurò di uccidere Elias. Gli mandò un messaggero dicendogli: “Gli dèi mi faranno queste e queste cose, e aggiungeranno altre ancora, se domani a quest’ora non avrò reso la tua vita come la vita di uno di loro” (3 Re 19:2). ).

La minaccia di Jezebel spaventò il profeta Elia (il cui nome significa, in ebraico, “il mio Dio è il Signore”), il quale, dopo aver chiuso il cielo con una parola uscita dalla sua bocca, affrontò il potente re Achab, risuscitò un morto e uccise i profeti di Baal, tremò davanti all’ira di Jezebel. Secondo Cornelio a Lapide, egli temeva non tanto la morte imminente, quanto il pericolo che in Israele si spegnesse la vera fede e trionfasse il falso culto di Baal.

La spada infuocata del profeta Elia
L’angelo visita Elia nel deserto. Artista sconosciuto, XVII secolo

Elia fuggì nel deserto, dove un angelo gli portò pane e acqua e Dio gli comandò di andare sul monte Horeb. Camminò quaranta giorni e quaranta notti fino al monte Horeb, dove udì la voce di Dio: “Che fai qui, Elia?”

Egli rispose: «Sono stato zelante per il Signore, Dio degli eserciti, perché i figli d’Israele hanno abbandonato la tua alleanza, hanno demolito i tuoi altari, hanno ucciso di spada i tuoi profeti, e sono rimasto solo. cercano di togliermi la vita» (3 Re 19:9-10).

Ora Dio non parlò a Elia con un terremoto ma con “un sussurro dolce e gentile”. Gli diede una triplice missione: ungere Azael re di Siria, Ieu re d’Israele ed Eliseo profeta “al suo posto”. Elia trovò Eliseo che arava un campo e gli gettò addosso il suo mantello. Da quel momento in poi Eliseo sarebbe stato completamente trasformato da ricco agricoltore (possedeva molta terra e ventiquattro paia di buoi), a profeta e successore di un profeta.

La punizione di Jezebel

Ora il re Achab desiderava una vigna che apparteneva a Nabot di Izrael. Sebbene Achab gli avesse offerto un prezzo equo o addirittura una vigna migliore altrove, Nabot non la vendette perché era un’eredità dei suoi genitori. Vedendo la tristezza e la rabbia di suo marito, Jezebel gli promise che la vigna sarebbe stata sua. Ordinò agli anziani della città di organizzare un incontro in cui Nabot sarebbe stato (falsamente) accusato di aver blasfemo. Così è stato fatto. Nabot fu lapidato e Achab prese possesso della sua terra. È stato un crimine due volte atroce: omicidio vigliacco e appropriazione indebita. Quindi la punizione divina non aspettò.

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Dio comandò a Elia di andare incontro ad Achab, rimproverarlo e annunciare la sua imminente punizione: “Così dice il Signore: Hai ucciso, anzi ne hai preso possesso. E dopo queste parole aggiungerai: Così dice il Signore: In questo luogo, dove i cani hanno leccato il sangue di Nabot, leccheranno anche il tuo sangue» (3 Re 21:19). Annunciò anche la punizione di Jezebel: “I cani mangeranno Jezebel nel campo di Jezrael”.

Achab fece penitenza più per paura della punizione che per amore della giustizia. Era una penitenza servile e imperfetta. Si pentì del suo peccato a causa dell’imminente e terribile punizione decretata da Elia. Non si pentì per amore di Dio, per aver offeso Colui che è il sommo bene. Dio ritardò la sua punizione e Achab morì sul campo di battaglia, ferito da un dardo nemico.

La spada infuocata del profeta Elia
La malvagia regina Jezebel incontra la morte giusta; gettato dalla finestra del palazzo, calpestato e divorato da cani affamati. Disegno a penna e inchiostro di Gustave Doré.

Nel frattempo, l’ira divina si abbatteva inesorabile sul capo della malvagia Jezebel. Gettata dalla finestra del suo palazzo, giacque a terra calpestata dagli zoccoli dei cavalli e fu divorata dai cani affamati. Quando alcuni servi si precipitarono a recuperare e seppellire il suo cadavere, trovarono solo il suo teschio e alcune ossa.

Ocozia succedette a suo padre Achab. Un giorno cadde dall’alto del suo palazzo in Samaria. Costretto a letto, voleva sapere se sarebbe sopravvissuto e mandò i suoi messaggeri a consultare un oracolo di Belzebù. Elia intercettò i messaggeri e li rimproverò per la loro superstizione idolatra.

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Arrabbiato per la notizia, Ochoziah mandò un capitano con cinquanta uomini ad arrestare Elias. Il capitano si rivolse a lui in modo dispregiativo: “Uomo di Dio, il re ha comandato che tu venga”. Elia rispose al capitano dei cinquanta uomini: «Se sono uomo di Dio, scenda un fuoco dal cielo e consumi te e i tuoi cinquanta». E scese del fuoco dal cielo e consumò lui e i cinquanta che erano con lui. Ochozia mandò un altro capitano con cinquanta uomini, e anche loro furono consumati dal fuoco dal cielo. Per la terza volta, Ochoziah mandò un capitano con cinquanta soldati, e questa volta il comandante implorò pietà. Elias ha risparmiato la sua vita e quella dei suoi subordinati.

Accompagnato da questo capitano, Elia andò a parlare al re: «Così dice il Signore: Perché hai mandato messaggeri a consultare Belzebù, dio di Accaron, come se non ci fosse un Dio in Israele, del quale tu possa chiedere la parola; perciò dal letto sul quale sei salito, non scenderai, ma certamente morirai” (4 Re 1:16). Ochoziah morì dopo aver regnato solo un anno.

Nelle parole di san Bernardo a papa Eugenio III, rivendicando i diritti di Dio, Elia fu modello di giustizia, specchio di santità, esempio di pietà, campione della verità, difensore della fede, dottore d’Israele, maestro degli incolti Rifugio degli oppressi, difensore dei poveri, braccio delle vedove, occhio dei ciechi, lingua dei muti, vendicatore dei delitti, terrore degli empi, gloria dei giusti, verga dei potenti, martello dei tiranni, padre dei re, sale della terra, luce del mondo, profeta dell’Altissimo, precursore di Cristo, unto del Signore, terrore dei Baaliti e folgore degli idolatri.

La lotta contro l’Anticristo

Elia compì la triplice missione che Dio gli aveva affidato sull’Oreb. Si avvicinava per lui il momento di lasciare la terra. Per una persona comune ciò significa necessariamente varcare la soglia della morte. Ma la Provvidenza divina aveva altri progetti per Elia, il profeta delle grandi eccezioni. Alcuni studiosi ritengono che gli angeli lo abbiano portato su un carro di fuoco in un luogo sconosciuto sulla terra; altri, che andò nel paradiso terrestre. Mentre veniva portato in cielo, gettò il mantello davanti a Eliseo, suo discepolo e successore.

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Così, dal suo luogo, «consumato di zelo per il Signore Dio degli eserciti», il profeta Elia segue lo svolgersi della storia della salvezza. Contempla l’estrema decadenza dei tempi moderni, quando le leggi del Signore Dio vengono calpestate come mai prima d’ora. Disprezza gli idoli che gli uomini del XXI secolo hanno eretto a Moloch, il Dio associato al sacrificio dei bambini, attraverso l’indicibile peccato dell’aborto; o agli idoli della sensualità con il crescente numero di immoralità sessuali aggiunte e accettate dalla società in generale; infine, riesce a malapena a trattenere la sua spada infuocata quando è testimone della corruzione e del tradimento dei membri dell’Unica Vera Chiesa di Cristo.

Preghiamo Sant’Elia per la grazia della perseveranza e della fedeltà al Signore degli eserciti in questi tempi difficili e uniamo le nostre suppliche all’Ecclesiastico. . .

“E chi può gloriarsi come te? Tu che hai risuscitato un morto dal basso, dalla sorte della morte, mediante la parola del Signore Dio. Colui che abbatté i re verso la distruzione, e fece a pezzi facilmente la loro potenza, e i gloriosi dal loro letto. Che hai udito il giudizio in Sina e in Horeb i giudizi di vendetta. Tu che hai unto i re per la penitenza e hai fatto dei profeti successori dopo di te. che fu rapito in un turbine di fuoco, su un carro di cavalli infuocati. Che sei iscritto nei giudizi dei tempi per placare l’ira del Signore, per riconciliare il cuore del padre con quello del figlio e per restaurare le tribù di Giacobbe. Beati quelli che ti hanno visto e sono stati onorati della tua amicizia” (Ecclus. 48:4-11).

Renato Murta de Vasconcelos 10 gennaio 2022

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