Infine, Il Mio Cuore Immacolato Trionferà!

2La Medaglia Miracolosa: Medaglia di Molte Grazie

La Medaglia Miracolosa: Medaglia di Molte Grazie

La medaglia della Madonna delle Grazie, più comunemente conosciuta come Medaglia Miracolosa, è senza dubbio la medaglia più diffusa di tutti i tempi. Ha origine in Francia nel 1830, essendo stato rivelato direttamente dalla Madonna a Santa Caterina Labouré quando era ancora giovane religiosa.

La Medaglia Miracolosa è ovale. Su uno dei volti la Madonna è raffigurata con le braccia tese. I raggi di luce simboleggiano le grazie di cui elargisce i fedeli. Nello stesso tempo schiaccia con i suoi piedi verginali la testa del serpente infernale. A incorniciare la Vergine c’è la preghiera: “O Maria concepita senza peccato, prega per noi che ricorriamo a te”.

Sull’altra faccia c’è la lettera “M” con una croce in alto. Di seguito sono riportati i Sacri Cuori di Gesù e Maria. Dodici stelle circondano la medaglia, ricordandoci le famose parole dell’Apocalisse: “Una donna vestita di sole, con la luna sotto i suoi piedi e sul suo capo una corona di dodici stelle” ( Ap 12,1 ).

Medaglia Miracolosa fronte e retro


Infanzia ed educazione di Santa Caterina Labouré alla quale la Madonna rivelò la Medaglia Miracolosa
Santa Caterina Labouré nacque nel 1806 a Fain-lès-Moutiers nella provincia francese della Borgogna. Suo padre, Pierre Labouré, possedeva una proprietà rurale che lavorava lui stesso. Sua madre, Magdalène Gontard, apparteneva ad una famiglia distinta e colta, imparentata con la nobiltà della regione.

Catherine aveva solo nove anni quando sua madre morì. Desolata, la ragazza salì su un mobile e abbracciò una statua della Madonna. Piangendo, chiese alla Vergine di sostituire la madre che aveva appena perso: “D’ora in poi sarai mia Madre”.

La sua vocazione religiosa sembra avere origine nella prima infanzia e riaffermare in occasione di un misterioso sogno fatto quando aveva circa diciotto anni. Sognò di trovarsi nella chiesetta di Fain-lès-Moutiers e che un sacerdote anziano, dallo sguardo imponente, celebrava la messa. Al termine della messa, il sacerdote le fece cenno di avvicinarsi. Impaurita, esitò, ma rimase affascinata dalla straordinaria brillantezza del suo sguardo. Poco dopo, nello stesso sogno, incontrò nuovamente il vecchio prete che le disse: “Figlia mia, adesso mi fuggi, ma un giorno mi cercherai. Dio ha dei disegni per te, non dimenticarlo mai”.

San Vincenzo de' Paoli di Simon Francois de Tours
San Vincenzo de’ Paoli, fondatore delle Figlie della Carità, che invitò Santa Caterina ad entrare nella vita religiosa come sua figlia spirituale.

A quel tempo, Catherine non capì il sogno. Solo qualche tempo dopo, quando vide un quadro di San Vincenzo de Paoli nella casa delle Figlie della Carità a Châtillon-sur-Seine, dove si era recata per studiare, riconobbe il misterioso personaggio del suo sogno. Capì allora che il Fondatore delle Figlie della Carità la chiamava ad essere sua figlia spirituale.

Il padre terreno di Santa Caterina pose ogni sorta di ostacoli al suo ingresso nella vita religiosa. Dopo una lunga lotta, e solo all’età di ventitré anni, ottenne finalmente il permesso di entrare tra le Figlie di San Vincenzo de Paoli a Châtillon-sur-Seine. Tre mesi dopo, nell’aprile del 1830, fu trasferita in un’altra casa della congregazione in Rue du Bac a Parigi.

Poco dopo l’arrivo di Caterina in rue du Bac, il corpo di San Vincenzo de Paoli, morto 170 anni prima, fu solennemente trasferito nella cappella di Saint-Lazare dalla cattedrale di Notre Dame in un magnifico reliquiario d’argento. Il suo corpo era incredibilmente ben conservato, come se fosse morto poco prima.

La settimana successiva, Catherine ebbe la prima delle sue visioni soprannaturali.

Lei racconta:

Il cuore di San Vincenzo mi è apparso sotto tre forme diverse, per tre giorni consecutivi. Dapprima era di colore chiaro, color carne, e indicava pace, calma, innocenza e concordia. Poi era rosso come il fuoco, quasi a significare la carità che, infiammando tutti i cuori, avrebbe dovuto rinnovare l’intera comunità e consentirle di diffondersi fino ai luoghi più remoti della terra. Alla fine l’ho visto rosso scuro, cosa che mi ha causato una tristezza che mi è sembrata quasi insormontabile e, non so perché, legata a un cambiamento di governo.

Con docilità e fiducia, Caterina disse al suo confessore, p. Jean-Marie Aladel, sulle sue visioni. Ma lui, temendo che fossero illusioni diaboliche o l’effetto di una fantasia sovraeccitata, fu irremovibile e le consigliò di non prenderle sul serio.

Visione del Santissimo Sacramento e prima apparizione della Madonna
Durante tutto il noviziato, Caterina ebbe il privilegio di vedere Nostro Signore nel Santissimo Sacramento “tranne quando dubitavo”. Quando cioè lei, per essere fedele al suo confessore, cercava di resistere alla presunta illusione.

Profezie di Nostra Signora del Buon Successo sui nostri tempi

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Durante una di queste visioni, “Nostro Signore mi apparve nel Santissimo Sacramento come un re con una croce sul petto. Nel momento del Vangelo mi è sembrato che la croce fosse scivolata ai suoi piedi. Sembrava che Nostro Signore fosse privo di tutti i suoi paramenti mentre cadevano a terra. Poi ho avuto i pensieri più oscuri e tristi: il re terreno sarebbe stato detronizzato e spogliato dei suoi ornamenti regali”.

Questa visione ebbe luogo la domenica della Trinità, il 6 giugno 1830, sette settimane prima dell’agitazione politica che culminò con la detronizzazione del re Carlo X. Illuminata da questa visione soprannaturale, la giovane Caterina capì che il monarca avrebbe presto perso la sua corona e che ciò avrebbe significato sia una vittoria delle forze del male in Francia. Ritenne necessario avvertire il suo confessore, padre Aladel, che ancora una volta prese alla leggera l’avvertimento.

Nella notte del 18 luglio 1830, festa di San Vincenzo de Paoli, Santa Caterina vide per la prima volta la Madonna. Fu il suo Angelo custode, sotto le sembianze di un ragazzino, a portarla dalla Vergine. Leggiamo ancora una volta il suo racconto, che colpisce per la sua semplicità e unzione:

I novizi avevano ricevuto un pezzo della cotta di lino di San Vincenzo. Io tagliai il mio a metà, ne ingoiai un pezzo, e poi mi addormentai con il pensiero che mi avrebbe ottenuto la grazia di vedere la Santissima Vergine.

Alle undici e mezza mi sono svegliato sentendo chiamare il mio nome: “Suor Labouré! Sorella Labouré!” Scostai la tenda e vidi un ragazzino di circa quattro o cinque anni, vestito di bianco e circondato da un’aureola raggiante, che disse: “Vieni in cappella. La Madonna è lì che ti aspetta”.

Mi vestii in fretta e mi avvicinai al bambino che era rimasto in piedi accanto al mio letto. Mi accompagnò tenendosi alla mia sinistra. Tutti i posti che abbiamo attraversato erano illuminati, cosa che mi ha molto sorpreso. Ma fui ancora più sorpreso dalla porta della cappella, perché si aprì subito quando il ragazzo la toccò appena con la punta del dito. E la mia sorpresa fu ancora più totale quando vidi che tutte le candele erano accese, ricordandomi la Messa di mezzanotte.

Tuttavia non vidi la Santissima Vergine. Il ragazzino mi condusse nel presbiterio accanto alla poltrona del Direttore Spirituale. Mi sono inginocchiata lì, mentre il ragazzo è rimasto in piedi tutto il tempo… Finalmente è arrivato il momento. Il ragazzo mi avvertì: “Sta arrivando la Santa Vergine; Eccola qui.”

Ho poi sentito come il fruscio di una veste di seta, che proveniva accanto al pulpito vicino al quadro di san Giuseppe e si fermava sui gradini dell’altare dal lato del Vangelo, su una sedia come quella di sant’Anna. In quel momento, vedendo la Santissima Vergine, mi sono precipitato avanti, mi sono inginocchiato davanti a lei e ho messo le mie mani sulle sue ginocchia. È stato il momento più dolce della mia vita, ma non posso esprimere tutto quello che ho provato.

In un altro manoscritto, santa Caterina Labouré è più esplicita e rivela, almeno in parte, ciò che ha sentito dalla Santissima Vergine:

Figlia mia, il buon Dio vuole darti una missione. Soffrirai molto, ma supererai quelle sofferenze considerando che lo farai per la gloria di Dio… Sarai contraddetto, ma riceverai la grazia. Non avere paura. Racconta tutto [al tuo confessore] con fiducia e semplicità. Abbi fiducia, non temere.

Poco dopo, la Madonna cominciò a parlare di eventi futuri che presto sarebbero accaduti:

I tempi sono molto malvagi. Grandi calamità si abbatteranno sulla Francia. Il trono sarà rovesciato. Il mondo intero sarà sconvolto da mali di ogni sorta (la Santissima Vergine era molto triste nel dire questo). Ma vieni ai piedi di questo altare. Qui le grazie si riverseranno su tutte le persone, grandi o piccole, che le richiederanno con fiducia e devozione.

Successivamente la Madonna ha parlato della comunità delle Figlie della Carità alla quale apparteneva Santa Caterina, e dei sacerdoti lazzaristi, fondati anch’essi da San Vincenzo de Paoli:

Figlia mia, sono lieto di ricoprire di grazie questa comunità, perché la amo tanto. Ma mi rattrista vedere i grandi abusi che esistono riguardo alla regolarità. La Regola non viene osservata. C’è stato troppo rilassamento in entrambe le comunità. Raccontalo alla persona che ti affida, anche se non è ancora il tuo superiore. Successivamente, quando gli sarà affidata la responsabilità della comunità, faccia tutto ciò che è in suo potere per restaurare nuovamente la Regola. Digli che gli dico che deve guardarsi dalle cattive letture, dalle perdite di tempo e dalle visite inutili.

Poi parlò nuovamente dei terribili eventi che sarebbero accaduti in un futuro più lontano. Quarant’anni prima dei tempi, predisse l’agitazione della Comune di Parigi e l’assassinio dell’arcivescovo di Parigi. E promise la sua speciale protezione ai figli e alle figlie di San Vincenzo de Paoli in quei tragici tempi:

Conoscerete la mia visita e la protezione di Dio e di San Vincenzo sulle due comunità. Abbi fiducia! Non perdere il coraggio. Sarò con te. Ma questo non accadrà per le altre congregazioni, tra le quali ci saranno molte vittime. (Dicendo questo, la Santissima Vergine aveva le lacrime agli occhi.) Ci saranno vittime tra il clero di Parigi: morirà lo stesso Arcivescovo. (A queste parole pianse di nuovo.)

Figlia mia, la Croce sarà disprezzata e buttata giù. Il sangue scorrerà. Il costato di Nostro Signore sarà riaperto. Le strade scorreranno di sangue. L’Arcivescovo sarà privato dei suoi paramenti. (Qui la Santissima Vergine non poteva più parlare; la sofferenza appariva sul suo volto.) Figlia mia, tutto il mondo sarà nella sofferenza.

A queste parole Santa Caterina si chiese quando ciò sarebbe accaduto. E lei l’ha capito benissimo: tra quarant’anni.

Come sempre, Caterina raccontò fedelmente tutto al suo confessore. Ancora una volta fu severo, dicendo che si trattava di “pura fantasia” e rimproverò il novizio. Ma l’incredulo confessore non poté fare a meno di essere preso dal terrore, perché una settimana dopo le profezie cominciarono ad avverarsi.

Il 26 luglio arrivarono notizie di caos nelle strade e nel giro di pochi giorni il re Carlo X fu deposto. Oltre ad essere liberale, la rivoluzione del 1830 fu anche violentemente anticlericale. Ma i Lazzaristi e le Figlie di San Vincenzo de Paoli attraversarono incolumi questo periodo critico proprio come la Madonna aveva promesso.

Durante la Seconda Apparizione, la Madonna rivela la Medaglia Miracolosa
Quattro mesi dopo, il 27 novembre 1830, la Madonna apparve nuovamente a Santa Caterina. Le insegnò la devozione alla medaglia, che, a causa dei suoi prodigi, i cattolici chiamerebbero Medaglia Miracolosa. Ascoltiamo ancora una volta le parole del santo:

Ho visto la Santissima Vergine; era all’altezza del quadro di San Giuseppe. Era di media statura, in piedi e vestita con una veste di seta, bianca come il chiarore dell’alba… Portava sul capo un velo bianco che si estendeva fino ai piedi e la copriva interamente. Attraverso questo velo vidi i suoi capelli divisi a metà e trattenuti da un pezzo di pizzo largo circa un pollice. Il suo viso era scoperto, totalmente scoperto. Stava su una mezza sfera… e aveva tra le mani una sfera d’oro che rappresentava il globo. Le sue mani erano alzate all’altezza della vita in un modo molto naturale e i suoi occhi guardavano al Cielo… Il suo viso era estremamente bello. Non saprei come descriverlo… E poi, all’improvviso, vidi apparire sulle sue dita degli anelli, ricoperti di pietre, alcuni più belli di altri, alcuni più grandi e altri più piccoli, e diffondere raggi, uno più bello dell’altro. I raggi più belli provenivano dalle pietre più grandi, estendendosi sempre verso il basso, riempiendo la zona inferiore. Non vedevo più i suoi piedi… In questo momento, mentre la contemplavo, la Santissima Vergine abbassò gli occhi e mi guardò. Una voce parlò dentro di me:

“La sfera che vedi rappresenta il mondo intero, in particolare la Francia, e tutti coloro che vi abitano…”

Qui non so come esprimere ciò che ho sentito e visto, la bellezza, lo splendore, gli splendidi raggi…

“I raggi di luce delle mie mani sono le grazie che elargisco a coloro che me le chiedono”. Ho capito quanto è piacevole pregare la Santissima Vergine e quanto è generosa con chi la prega, quante grazie concede a chi prega per loro, la gioia che prova nel concedergliele.

Una sorta di cornice ovale formata attorno alla Santissima Vergine, con nella parte superiore le seguenti parole: “O Maria concepita senza peccato, prega per noi che ricorriamo a te”, scritta in lettere d’oro. L’iscrizione, a semicerchio, iniziava dalla mano destra passando sopra la testa e terminava con la mano sinistra.

Poi una voce disse: “Fai coniare una medaglia su questo modello. Tutti coloro che lo indosseranno, quando sarà benedetto, riceveranno grandi grazie soprattutto se lo porteranno al collo. Le grazie saranno abbondanti per coloro che lo indosseranno con fiducia”.

Il mese successivo, Santa Caterina vide ancora una volta la Madonna:

«È impossibile esprimere ciò che compresi nel momento in cui la Santissima Vergine offrì il globo a Nostro Signore», scriveva la veggente. E poi aggiungeva: «Mentre ero rapito nella contemplazione della Santissima Vergine, una voce risuonò nel profondo del mio cuore: “Questi raggi simboleggiano le grazie che la Santissima Vergine ottiene a coloro che le chiedono”.

Santa Caterina notò che da alcune pietre degli anelli non uscivano raggi. Una voce la illuminò: “Le pietre da cui non esce nulla sono grazie che gli uomini dimenticano di chiedermi”.

Vengono coniate le prime medaglie e avvengono prodigi stupendi
Il confessore di Santa Caterina, però, continuava a essere incredulo. La considerava una visionaria da non prendere sul serio. Per più di un anno, Santa Caterina insistette instancabilmente presso il sacerdote affinché le medaglie venissero coniate come aveva deciso la Madonna. Ma lui continuò inflessibilmente a resistere.

Un giorno padre Aladel fu invitato ad accompagnare il suo superiore all’udienza dell’arcivescovo di Parigi, mons. Quélan. Approfittando dell’occasione, informò il Prelato di quanto stava accadendo in Rue du Bac senza rivelare il nome del veggente. Questa udienza ebbe luogo nel gennaio del 1832, ponendo fine ad un lungo periodo di afflizione per il santo religioso.

L’Arcivescovo, contrariamente a Padre Aladel, ha subito approvato la coniazione della medaglia. Incoraggiato, padre Aladel cambiò atteggiamento e quattro mesi dopo, in maggio, fece un ordine per 20.000 medaglie a Vachette House.

Mentre venivano realizzate le prime medaglie, una terribile epidemia di colera, proveniente dall’Europa dell’Est, colpì Parigi.

La malattia apparve per la prima volta il 26 marzo 1832 e durò fino alla metà dell’anno. Entro il 1 aprile erano morte settantanove persone; il 2, 168; il 3, 216. In questo modo il bilancio delle vittime crebbe fino a raggiungere 861 il 9 aprile. In totale, i registri ufficiali dicono che morirono 18.400 persone. In realtà il numero era molto più grande perché le statistiche ufficiali e i media hanno volutamente sottostimato i numeri per evitare un panico ancora maggiore.

Profezie di Nostra Signora del Buon Successo sui nostri tempi

Profezie di Nostra Signora del Buon Successo sui Nostri Tempi

Il 30 giugno, le prime 1.500 medaglie furono consegnate da Vachette House e le Figlie della Carità iniziarono a distribuirle tra gli afflitti. L’epidemia si ritirò immediatamente e iniziarono una serie di prodigi che ben presto resero famosa nel mondo la Medaglia Miracolosa.

L’Arcivescovo, che aveva ricevuto alcune delle prime medaglie, ottenne subito attraverso di esse una grazia straordinaria e si fece entusiasta promotore e protettore della nuova devozione. Anche Papa Gregorio XVI ricevette un pacco di medaglie e iniziò a distribuirle alle persone che lo visitavano.

Nel 1836 erano state coniate e distribuite in tutto il mondo più di quindici milioni di medaglie. Nel 1842 questa cifra raggiunse i 100 milioni. Dai più remoti angoli della terra arrivavano notizie di grazie straordinarie ottenute attraverso la medaglia: guarigioni, conversioni – come quella di Alfonso Ratisbonne – protezione contro pericoli imminenti, e altri favori, troppo numerosi per essere qui menzionati.

Santa Caterina Labouré alla quale apparve la Madonna delle Grazie

Nel 1830, la Madonna apparve a Santa Caterina Labouré e le diede la missione di far coniare e distribuire la Medaglia Miracolosa in tutto il mondo. Santa Caterina visse una vita “nascosta”, una vita solo per Dio. I suoi compiti quotidiani furono santificati dalla fedeltà alla sua vocazione anche se non operò mai miracoli né compì imprese di insolita grandezza.

Morì il 31 dicembre 1876 all’età di 70 anni. Nel 1895 fu introdotta a Roma la causa di beatificazione. Esumato nel 1933, il suo corpo fu giudicato incorrotto dalla Chiesa e ora giace in una bara di vetro presso l’altare laterale della Cappella di Nostra Signora della Medaglia Miracolosa, a Parigi, uno dei luoghi in cui apparve la Madonna. suo. Fu beatificata il 28 maggio 1933. Il 27 luglio 1947 fu canonizzata da Papa Pio XII.

Corpo incorrotto di Santa Caterina Labouré, Rue du Bac, Parigi, Francia
Il corpo incorrotto di Santa Caterina Labouré giace ora in una bara di vetro presso l’altare laterale della Cappella di Nostra Signora della Medaglia Miracolosa, a Parigi, uno dei luoghi in cui le apparve la Madonna.

Armando Santos 27 novembre 2016

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