Infine, Il Mio Cuore Immacolato Trionferà!

2Capire San Vincenzo de Paoli

Capire San Vincenzo de Paoli

Una recensione del libro

San Vincenzo de’ Paoli

di Padre Raymond de Thomas de Saint Laurent

Il libro San Vincenzo de Paoli è conciso e di facile lettura. Il suo autore, padre Raymond de Saint Laurent, lo scrisse con la stessa semplicità e benevolenza caratteristiche dello stesso San Vincenzo de Paoli. Appena pubblicato è stato ampiamente illustrato per favorire la comprensione da parte del lettore della vita di questo grande santo.

Padre de Saint Laurent ha descritto ad arte le qualità di Saint Vincent. Mostra come San Vincenzo fosse una persona che disciplinava i suoi pensieri e le sue azioni sotto la guida della Divina Provvidenza. Ha sempre aspettato che la Provvidenza rispondesse alle sue richieste e si è umiliato non facendo la sua volontà, ma quella di Dio. A volte, anche nelle cose più piccole e avendo l’autorità di fare, non agisce se non vede che è la volontà di Dio. Una volta una delle sue benefattrici, la signora Goussalt, gli chiese di intervenire laddove si erano verificati alcuni abusi. Il santo rispose: “Dio non voglia che io metta mai la mia falce nella messe di un altro”. «Non bisogna prevalere sulla Provvidenza», era un’espressione che ripeteva spesso. Era un uomo d’azione e diceva continuamente di essere solo un collaboratore in queste opere; Dio era l’autore.

Padre Thomas de Saint Laurent racconta la vita turbolenta del santo. Nato nel 1576, ordinato sacerdote nel 1600, soffrì molte prove e sconfitte e non divenne pastore per diversi anni dopo la sua ordinazione. Fu catturato dai pirati musulmani e tenuto prigioniero per due anni, dopodiché fuggì con un italiano apostata, che riuscì a riconvertire al cattolicesimo. Fu solo nel 1617 che divenne pastore e anche cappellano della regina Margherita, moglie separata di Enrico IV.

San Vincenzo de' Paoli di Simon Francois de Tours
San Vincenzo de’ Paoli dipinto da un
contemporaneo Simon François de Tours
(1606-1671.)

Durante questo periodo, fondò molti ospedali, orfanotrofi e carceri frequentemente visitate. Attraverso tutti questi lavori ardui, rimase calmo e gradevole con tutti nonostante l’enorme mole di lavoro che aveva intrapreso, perché, come afferma padre de Laurent, San Vincenzo possedeva tesori di bontà. I suoi occhi luminosi trasudavano la sua carità e le sue copiose imprese erano frutto della sua bontà e del fatto che “nessuno esercita una seria influenza su ciò che lo circonda se non è fondamentalmente buono”. Accoglieva tutti con un sorriso raggiante e fascino, e credeva fermamente che le ore che sacrificava in beneficenza non sarebbero mai andate perdute.

Vedeva nei ricchi un riflesso della divina nobiltà di Nostro Signore e nei poveri la sua volontaria e sublime povertà. Anche se San Vincenzo ricevette molte donazioni considerevoli insieme a notevoli riconoscimenti dall’alto, nulla di ciò intaccò la sua profonda umiltà.

San Vincenzo condusse anche un’intensa vita spirituale. La sua contemplazione di Dio gli diede le grazie e la forza per realizzare ciò che gli uomini comuni non avrebbero mai potuto fare. Era un uomo d’azione, ma era anche un uomo di preghiera continua. Si vede chiaramente che la sua azione non era che un traboccamento della sua vita interiore, che era ben nutrita. Diceva spesso: “Non c’è molto da sperare da un uomo a cui non piace conversare con Dio”. Alzandosi alle quattro del mattino, si recava direttamente in cappella per trascorrere un’ora in meditazione, celebrare la messa quotidiana e poi recitare il breviario.

I visitatori venivano a fare consultazioni su questioni gravi durante le quali rimaneva in silenzio per alcuni minuti, pregando Dio per un buon consiglio e poi dispensando consigli. Si benediva ogni volta che l’orologio batteva l’ora o il quarto d’ora. San Vincenzo raccontò di aver visto l’anima di Santa Giovanna di Chantal salire al Cielo sotto forma di globo infuocato durante una delle sue Messe. Era un uomo umile che non divulgava mai la sua vita di preghiera, raccomandava spesso la preghiera comunitaria e diceva spesso: “La perfezione nell’amore non consiste nell’estasi, ma nel fare la volontà di Dio”.

Soprattutto, San Vincenzo aveva una devozione speciale verso la Madonna. Iniziò questa devozione nella sua giovinezza e la accrebbe durante tutta la sua vita. In definitiva, andò avanti nella vita dopo la contemplazione e la preghiera, senza contare sul sostegno umano e facendo la Volontà di Dio. Il libro San Vincenzo de Paoli, in italiano Qui di Padre de Laurent aiuterà il lettore a comprendere questo santo straordinario.

Il corpo incorrotto di San Vincenzo de Paoli
Quando il corpo di San Vincenzo fu riesumato nel 1712 si trovò incorrotto. Tuttavia, quando fu riesumato di nuovo per la sua canonizzazione nel 1737, si scoprì che si era decomposto a causa di un’alluvione sotterranea. Le sue ossa ora sono racchiuse in una figura di cera esposta in un reliquiario di vetro nella cappella di San Vincenzo de Paoli, Rue de Sèvres, Parigi, Francia. Il suo cuore è ancora incorrotto ed è esposto in un reliquiario nella cappella della casa madre delle Figlie della Carità a Parigi.

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Charles Laczkoskie 21 dicembre 2011

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