Infine, Il Mio Cuore Immacolato Trionferà!

1Una corretta comprensione del battesimo – Parte II

Apologetica cattolica #66

(Leggi la Parte 1: Una corretta comprensione del Battesimo )

Perché Cristo fu battezzato da San Giovanni?

Troviamo nel Battesimo di Cristo un duplice scopo. Chiaramente non aveva bisogno di ricevere il perdono dei peccati perché è Dio stesso e non può peccare. Ma Egli ha scelto di sottoporsi al rito prima per la nostra edificazione, affinché potessimo seguire il suo esempio, e in secondo luogo per poter, in un certo senso, dare alle acque del Battesimo la loro forza: «Il Signore fu battezzato non per essere purificato, ma per purificare le acque, affinché quelle acque, purificate dalla carne di Cristo che non conobbe peccato, abbiano la forza del Battesimo. Chi si accosta dunque al lavacro di Cristo depone i suoi peccati» (Sant’Ambrogio).

L’immersione non è necessaria

Il battesimo per immersione non è necessario per la salvezza. Per circa 12 secoli, l’immersione è stata la forma comune praticata nella Chiesa cattolica. Tuttavia, San Tommaso d’Aquino, vissuto nel XIII secolo, afferma: “Il battesimo può essere conferito per aspersione e anche per versamento”. Tertulliano, nato c. 160 d.C., afferma che il Battesimo è una “aspersione con qualsiasi acqua” ( De Bapt. , cap. 6). La Didaché (L’insegnamento degli Apostoli) sostiene che l’acqua battesimale può essere versata quando non c’è abbastanza acqua per l’immersione. San Tommaso d’Aquino afferma anche che i tremila convertiti battezzati da San Pietro nella prima Pentecoste molto probabilmente non furono battezzati per immersione; a quel tempo a Gerusalemme non c’era abbastanza acqua. Dice anche che è altamente improbabile che il carceriere battezzato nella prigione di Filippi o i gentili in casa di Cornelio fossero immersi nell’acqua.

Il Battesimo è necessario per la salvezza?

Sì, il Concilio di Trento afferma che il Battesimo è necessario per la salvezza. “Canone 5. Se qualcuno dice che il battesimo è facoltativo, cioè non necessario per la salvezza, sia anatema”. (Canoni sul Battesimo, Sessione VII, Concilio di Trento)

Battesimo infantile

La Chiesa ha sempre insegnato che il sacramento del Battesimo può e deve essere conferito ai bambini. Nel Battesimo siamo “nati di nuovo”; è l’inizio della vita che continua nella vita successiva. Poiché il Battesimo è l’inizio della vita, il bambino deve essere battezzato il più presto possibile affinché possa partecipare alla filiazione divina. Come dice Gesù: “Lascia che i bambini vengano a me e non glielo impedisci; perché di tali è il regno di Dio” (Marco 10:14).

Nel Vangelo Gesù ci invita ad andare a battezzare il mondo intero, non solo gli adulti. San Paolo battezzava intere famiglie ed è molto probabile che in quelle famiglie ci fosse almeno un bambino (Atti 16:15; 1 Cor. 1:16). Il Terzo Concilio di Cartagine (253 d.C.) con San Cipriano insegnò che i neonati dovevano essere battezzati il ​​prima possibile dopo la nascita. Il Concilio di Milevis del 416 d.C. insegnò la necessità del battesimo per i neonati. Questa stessa posizione è stata riaffermata al Concilio Lateranense IV così come ai Concili di Vienne, Firenze e Trento.

Una delle verità più profonde tutelate dalla pratica del battesimo dei bambini è l’assoluta gratuità della grazia di Dio. Dio conferisce la Sua grazia santificante all’uomo liberamente e non per qualcosa che l’uomo ha fatto per “meritarsela”. Un neonato chiaramente non può compiere opere buone che lo rendano degno, o meritevole, di questo dono soprannaturale. Un bambino non può nemmeno richiedere la grazia del battesimo, e tanto meno prendere la decisione consapevole di ‘accettare Gesù come Suo Salvatore’. Tuttavia, l’anima di un bambino può davvero essere trasformata dalla grazia di Dio. Un bambino può morire con Cristo e risorgere in Lui a nuova vita.

Sono validi i battesimi non cattolici?

La Chiesa può accettare la validità della maggior parte dei battesimi protestanti, poiché per questo particolare Sacramento non è richiesto un ministro validamente ordinato, purché tali battesimi utilizzino la materia, la forma e l’intenzione appropriate. Per questo motivo, i presunti battesimi di alcuni gruppi come i mormoni o i testimoni di Geova non sono validi per mancanza di parole adeguate e di intenzioni adeguate. Il problema con i battesimi protestanti per altre sette è se il battezzatore avesse la giusta intenzione. Dato che molti protestanti hanno concezioni errate sul peccato originale e sul ruolo del Battesimo, possono esistere dubbi sulla validità di tali battesimi. Chiunque cerchi di convertire chi è stato battezzato in una denominazione protestante dovrebbe consultare un sacerdote per determinare se ha bisogno di essere battezzato condizionalmente. [1]

Pregate per i non battezzati

Pregate per tutte le anime che sono in questo mondo adesso e che non sono ancora battezzate. Chiediti se c’è qualcosa che puoi fare per incoraggiare qualcuno di loro a ricevere questo primo e più necessario Sacramento. 

[1] Prima del Vaticano II, era procedura parrocchiale standard che un sacerdote battezzasse condizionalmente qualsiasi protestante che entrasse nella Chiesa cattolica. Poiché ci sono così tante migliaia di diverse sette protestanti, e poche seguono rituali formali prescritti, nel caso particolare di un individuo specifico, può essere molto difficile determinare quale materia e forma furono usate nel battesimo protestante, e quasi impossibile da determinare. sapere se il ministro protestante aveva intenzione di fare ciò che intende la Chiesa. Pertanto, il battesimo condizionato è stato giudicato la pratica pastorale più prudente. A causa della moderna spinta ecumenica, la maggior parte dei parroci oggi ignora questa pratica di lunga data. Eppure alcuni si sono chiesti se ciò sia saggio o se sia addirittura nel migliore interesse per la salvezza delle anime.

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