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1La nostra più grande speranza: la perfetta felicità del paradiso

La nostra più grande speranza: la perfetta felicità del paradiso

È nella natura dell’uomo essere felice. Ma l’uomo non ha mai raggiunto la felicità perfetta qui sulla terra. Nemmeno le persone di successo, con la loro ricchezza materiale, fama e potere, trovano la felicità. Ciò ha spinto il guru della “success intelligence”, il dottor Robert Holden, a riflettere: “Perché i milionari prendono il Prozac? Perché gli amministratori delegati hanno attacchi di cuore? Perché gli attori cinematografici hanno bisogno di riabilitazione? Perché le rock star si suicidano? Perché i politici nascondono gli scandali? Perché i campioni dello sport si autodistruggono? Perché il loro successo non è sufficiente?”

Nessuno viene risparmiato quando si tratta di infelicità in questo mondo. Povero o ricco, malato o sano, virtuoso o malvagio, successo o fallimento, l’uomo subirà sempre gli effetti del Peccato Originale. Ma per gli uomini di buona volontà c’è un pensiero consolante: l’idea del Paradiso. Josef Pieper, filosofo cattolico, citando San Tommaso d’Aquino scrive: “Nella vita presente, la felicità perfetta non può esistere”, e «Solo a Dio può essere attribuita, in virtù della sua natura, la perfetta beatitudine». Eppure generazioni di persone sono state derubate del vero significato della felicità e sono state costantemente bombardate dalle forze del male con vuote promesse di “felicità” materiale, fisica e psicologica, che non sono altro che distrazioni alla pratica della vera virtù – un elemento chiave per ottenere la vera felicità in paradiso. Rifiutando Dio e il soprannaturale e abbracciando il materialismo del mondo, l’uomo nega essenzialmente la propria natura: “Il materialismo nega qualsiasi cosa metafisica o soprannaturale. Riconosce un ordine materiale che affronta i piaceri ordinari e le comodità fisiche della vita quotidiana. Può anche promuovere lo sviluppo fisico o mentale. Tuttavia, non tratta di quegli specifici desideri spirituali che fanno parte della nostra natura umana”.

Mont Saint Michel
L’uomo ha sempre aspirato alla felicità. La felicità perfetta, tuttavia, può essere trovata solo in paradiso. Foto di Mont Ste. Michel.

Pensare al paradiso non è solo una consolazione in mezzo alla sofferenza e all’infelicità di questo mondo, ma, cosa ancora più importante, è un aiuto per la propria salvezza poiché conoscere la nostra destinazione finale è indispensabile per sapere come arrivarci. La maggior parte degli americani conosce la giusta fine della vita, come evidenziato dai sondaggi che mostrano che la maggioranza crede ancora nell’aldilà.

Gli atei, invece, pongono la fine della vita con la morte. In un’intervista con The Guardian, il cosmologo Stephen Hawking ha detto: “Considero il cervello come un computer che smetterà di funzionare quando i suoi componenti si guastano. Non esiste paradiso o aldilà per i computer guasti; questa è una favola per persone che hanno paura del buio.

Ciò che le persone sanno del paradiso e di come arrivarci è tanto vario quanto il loro background religioso o le loro convinzioni. Al di fuori della Chiesa cattolica, l’idea del paradiso è stata vaga, poco interessante e, peggio ancora, piena di errori e idee sbagliate. Per molti secoli il paradiso è stato descritto come nient’altro che un luogo di arpe, inni, corone d’oro, strade di diaspro – simboli per imprimere un’idea di felicità infinita. Buono per l’immaginazione forse, ma privo di significato intellettuale.

Angelo Batterista del Beato Angelico

Senza menzionare il rapporto tra la natura di Dio e la natura dell’uomo, questa idea del paradiso è incompleta e poco attraente. Altre religioni hanno visioni ben peggiori sull’aldilà che non meritano di essere menzionate in questo articolo. Ma resta il fatto che l’uomo nutre un profondo desiderio del cielo e vale la pena sforzarsi di promuovere la vera idea della vita eterna.

La verità sul paradiso

Sono stati scritti innumerevoli libri sul cielo, ma uno in particolare cattura molto bene l’insegnamento cattolico sul cielo in modo semplice e molto comprensibile. La felicità del cielo , di padre J. Boudreau, SJ, fu originariamente pubblicato nel 1872. In questo gioiello di libro, padre Boudreau utilizza semplici esempi per spiegare ciò di cui i teologi hanno scritto in un linguaggio complesso e tecnico.

Padre Boudreau definisce il cielo come “il possesso e il godimento di Dio stesso nella Visione Beatifica, nonché la perfetta soddisfazione di ogni desiderio razionale della nostra natura nella gloriosa risurrezione del corpo”. Da questa semplice definizione, padre Boudreau procede a spiegare il significato di ciascuna parola o frase nella definizione di cui sopra per dipingere al lettore un’immagine teologicamente valida del paradiso.

“Il possesso e il godimento di Dio stesso nella visione beatifica”

La Visione Beatifica è la parte essenziale della felicità eterna. Senza la Visione Beatifica, gli ulteriori piaceri o gioie del cielo, detti accidentali, non sono possibili. Padre Boudreau spiega questo punto con la seguente illustrazione: «Un uomo dotato di un corpo e di una mente perfetti non solo gode della vita stessa, ma riceve anche piacere dalle bellezze della natura, dalla letteratura, dai divertimenti e dalla società. Ora, supponiamo che perda la salute e venga adagiato su un letto di malattia. Non è più in grado di godersi né la vita stessa né i suoi piaceri.

Angelo trombettista del Beato Angelico

Cos’è per lui adesso tutta la bellezza degli oggetti terreni o celesti? Che cosa sono i divertimenti e tutte le gioie dei sensi, che un tempo lo deliziavano così tanto? Tutte queste cose ora non possono dargli alcun piacere perché ha perso la salute, che gli permetteva di appropriarsi dei piaceri della vita. Per questo diciamo che la salute è essenzialmente necessaria non solo per godere della vita stessa, ma anche per assaporarne i piaceri. Così anche in paradiso. La Visione Beatifica è necessaria non solo per godere della vita stessa del cielo, ma anche per godere della gloria accidentale con cui Dio perfeziona la felicità dei Suoi eletti”.

Vedere Dio “faccia a faccia”

Ora che conosciamo l’importanza della Visione Beatifica, la domanda successiva è: cos’è? Padre Boudreau spiega che ci sono tre atti nella Visione Beatifica. Pur distinti l’uno dall’altro, sono inseparabili e, se uno è assente, la Visione Beatifica non esiste più.

Il primo atto è la vista o visione di Dio; il secondo è l’amore di Dio; il terzo è il godimento di Dio. Il primo atto, la visione di Dio, è la radice o fonte degli altri atti che rende completa la Visione Beatifica. Significa che il nostro intelletto, che è la facoltà più nobile della nostra anima, “è improvvisamente elevato dalla Luce della Gloria e reso capace di vedere Dio così com’è, mediante una percezione chiara e non offuscata della Sua essenza divina.

È quindi una visione in cui l’anima vede Dio, faccia a faccia; non infatti con gli occhi del corpo, ma con l’intelletto. Poiché Dio è uno spirito e non può essere visto con occhi materiali”. Per illustrare questo punto, padre Boudreau utilizza l’analogia del sole, che è la fonte della luce e del calore e quindi della vita e della bellezza del mondo. Con la sua assenza il mondo rimarrebbe oscuro e diventerebbe la tomba silenziosa di ogni creatura vivente. Allo stesso modo, la visione dell’essenza divina è la radice o fonte della Visione Beatifica. Senza di essa, l’oscurità e la tristezza si impadronirebbero dei beati. Per completare la Visione Beatifica, l’anima deve anche amare e godere di Dio perché la sola conoscenza non può soddisfarla completamente.

È impossibile vedere Dio faccia a faccia e non volerlo amare e godere di lui

Vedere e conoscere Dio nella sua bellezza e bontà divina ci fa necessariamente desiderare di amarlo con tutta la potenza del nostro essere. Qui padre Boudreau illustra questo punto immaginando un immenso fuoco. Più ti avvicini, più senti il ​​calore. Vedere Dio nella Sua essenza divina ci infiamma di amore divino in modo spontaneo, intenso e supremo. Il terzo elemento della Visione Beatifica è l’atto di godere di Dio.

Questo atto procede spontaneamente sia dalla visione che dall’amore di Dio. Questa gioia include necessariamente il possesso di Dio perché senza il possesso di Dio la Visione Beatifica non sarebbe completa. Per chiarire questo punto, padre Boudreau utilizza la seguente illustrazione: “Un mendicante, ad esempio, guarda un magnifico palazzo, pieno di indicibili ricchezze e tutto ciò che può gratificare i sensi.

La sola vista lo rende felice? Certamente no, perché non è e non potrà mai essere suo. Può ammirare la sua grandiosa architettura e la sua squisita fattura, e così ricevere qualche piacere insignificante, ma poiché non potrà mai chiamare suo quel palazzo o la sua ricchezza, il semplice guardarlo, e persino amare la sua bellezza, non potrà mai renderlo felice. Per questo il suo possesso è essenziale”.

Il re Davide e i profeti lodano Dio
“Il Cielo è il possesso e il godimento di Dio stesso nella Visione Beatifica, nonché la perfetta soddisfazione di ogni desiderio razionale della nostra natura nella gloriosa risurrezione della carne”.
Foto: Il re Davide e i profeti che lodano Dio, del Beato Angelico, 1447.

La parabola dell’orfano cieco

Nel riassumere l’idea della Visione Beatifica, padre Boudreau racconta una bella storia che illustra chiaramente tutti e tre gli atti della Visione Beatifica: “Un re di buon cuore, mentre caccia in una foresta, trova un ragazzo orfano cieco totalmente privo di tutto ciò che può gli rende la vita comoda, lo porta nel suo palazzo, lo adotta come suo e gli ordina che sia curato ed educato in tutto ciò che un cieco può imparare. È quasi inutile dire che il ragazzo è indicibilmente grato e fa tutto il possibile per compiacere il re.

Quando ha compiuto vent’anni, un chirurgo gli esegue un’operazione agli occhi attraverso la quale gli viene restituita la vista. Allora il re, circondato dai suoi nobili e in mezzo a tutto lo sfarzo e lo sfarzo della corte, lo proclama uno dei suoi figli, e comanda a tutti di onorarlo e amarlo come tale. E così l’orfano, un tempo senza amici, diventa un principe, e quindi partecipe della dignità reale, della felicità e della gloria che si trovano nel palazzo dei re”.

Nel racconto, la visione del buon re in tutta la sua gloria e magnificenza rappresenta il primo atto; l’amore intenso prodotto dalla vista del re rappresenta il secondo atto e il godimento della compagnia del re e tutta la felicità che ne deriva rappresentano il terzo atto. Il re, ovviamente, è Dio stesso, e il ragazzo orfano rappresenta noi, che siamo perduti nel deserto di questo mondo.

Incoronazione della Madonna in Cielo
Incoronazione della Madonna circondata dalla corte celeste.

“La perfetta soddisfazione di ogni desiderio razionale della nostra natura nella gloriosa risurrezione del corpo”

La seconda parte della definizione del cielo di padre Boudreau riguarda il fatto che per natura l’uomo è composto di corpo e anima. In quanto tale, la felicità eterna dell’uomo non sarà completa senza il ricongiungimento con il proprio corpo, glorificato come il corpo glorioso di Nostro Signore Gesù Cristo quando risuscitò dai morti. Per avere una vaga idea di questa gloriosa trasformazione, padre Boudreau invita il lettore a dare uno sguardo ad alcune trasformazioni che avvengono nei regni minerale e vegetale: “Che cos’è il diamante? Non è altro che carbone o carbone cristallizzato… eppure, quanta differenza, nell’aspetto e nel valore, tra quella gemma preziosa e un ditale di polvere di carbone!” “Di cosa sono composte le piante? Sono tutti composti da quattro elementi di materia, che non hanno una bellezza propria… grazie al potere e alle leggi della vita questi si trasformano in quella varietà infinita di bellezza e colore, odore e sapore, così sorprendente nel mondo vegetale… ora se, nell’ordine naturale, Dio può trasformare e trasforma la materia grossolana e informe in forme così belle e così gloriose, che dire della bellezza e della perfezione in cui Egli trasformerà i nostri vili corpi!”

Attributi dei nostri corpi glorificati in cielo

Uno dei doni soprannaturali che Dio concede ai nostri corpi glorificati è il fatto che non avremo più bisogno di cibo, bevande e sonno per sostentamento e forza. Tuttavia, tutti i nostri sensi saranno comunque gratificati al massimo. Qui padre Boudreau propone la seguente analogia: “Quando la farfalla era un bruco, divorava le foglie verdi con piacere e avidità. Erano la sua stessa vita. Ma ora che si è trasformata in una bellissima farfalla, vive di miele e del profumo squisito dei fiori. Se gli offri quelle stesse foglie che tanto amava quando era bruco, le disprezza; poiché le foglie ora non sono più in grado di dare alcun piacere alla farfalla, nel suo nuovo stato trasformato.

Così sarà per noi dopo la risurrezione. I nostri gusti saranno così raffinati che disprezzeremo i bassi piaceri animali che sono adatti solo ai nostri attuali corpi corruttibili. Oltre ad essere liberi dalle necessità della natura, i nostri corpi saranno totalmente soggetti allo spirito, rendendoci così liberi dalle nostre passioni smodate e dalla concupiscenza, contro le quali lottiamo costantemente nella nostra vita terrena.

Abito Cerimoniale TFP Processione Del Rosario
La strada verso la vita in cielo inizia con una vita ben vissuta sulla terra.

Anche l’Agilità, che è la capacità di trasportarci da un posto all’altro con la rapidità del pensiero, e la Sottigliezza, che significa che i nostri corpi risorti saranno dotati del potere di penetrare ogni cosa, anche le sostanze più dure, faranno parte di i poteri dei nostri corpi risorti. I doni dell’Impassibilità, che è la perdita totale del potere di soffrire, e dell’Immortalità, che è l’incorruttibilità del corpo glorificato, considerato da padre Boudreau come il coronamento di tutti gli attributi soprannaturali, completano alcuni dei doni soprannaturali che Dio vorrà donare i corpi dei giusti.

La vita in paradiso

Dopo aver visto Dio faccia a faccia con tutti gli atti della Visione beatifica ed ora con i doni gloriosi del corpo risorto che perfezionano tutte le operazioni dell’anima e glorificano tutti i sensi, l’uomo inizia una vita in un mondo nuovo di bellezza e di perfezione con pace, riposo, piacere intellettuale, amore e godimento perfetto. Poiché l’uomo è un essere sociale, godrà anche di una vita di puro e perfetto piacere sociale, derivante dalla virtù, dall’apprendimento, dalla bellezza, dalla raffinatezza, dall’amore reciproco e dai legami di parentela di ciascuno. Il grado di felicità che ciascuno avrà in cielo sarà secondo i suoi meriti acquistati in questa vita. Pertanto, la nostra felicità in paradiso sarà direttamente proporzionale al grado in cui raggiungiamo la virtù mentre siamo in questo mondo.

Raduno del Rosario nella piazza pubblica Jackson Square a New Orleans
Il grado di felicità che ciascuno avrà in cielo sarà secondo i suoi meriti acquistati in questa vita. Pertanto, la nostra felicità in paradiso sarà direttamente proporzionale al grado in cui raggiungiamo la virtù mentre siamo in questo mondo.

La strada per il paradiso

San Roberto Bellarmino dice che, in generale, «tutti coloro che camminano sulla retta via arriveranno sicuramente al luogo della loro meta, mentre, al contrario, coloro che si allontanano dalla retta via non arriveranno mai alla fine del loro viaggio». Ma il paradiso è solo una ricompensa per una vita ben vissuta? Oppure è il risultato di una vita ben vissuta? L’apologista del ventesimo secolo, Frank Sheed, scrisse: “questa vita non è solo una prova che gli uomini devono superare per ottenere la ricompensa del paradiso, è una preparazione a cui l’uomo deve sottoporsi con successo per vivere una vita in paradiso”. Un altro grande pensatore e autore cattolico, il prof. Plinio Corrêa de Oliveira, ha scritto: “Il Regno di Dio raggiungerà il suo compimento nell’aldilà. Per tutti noi, però, essa comincia già ad esistere germinalmente in questo mondo – così come in un noviziato la vita religiosa è già messa in pratica, sia pure come preparazione, e in una scuola militare un giovane si prepara per l’esercito vivendo una vita militare”. Con l’aiuto della grazia soprannaturale di Dio, attraverso l’aiuto della Sua Beata Madre e dei Suoi santi, continuiamo a mantenere viva la nostra più grande speranza finché non raggiungiamo la nostra destinazione finale: il paradiso!

Vincent Gorre 30 novembre 2011

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