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1Cos’è stato il genocidio armeno?

Cos’è un armeno cattolico?

L’Armenia è una nazione antica e la prima nazione a rendere il cristianesimo la religione ufficiale di stato – nel 301 d.C. (Al contrario, l’Impero Romano fece del Cristianesimo la sua religione ufficiale di stato nel 380 d.C.). L’Armenia moderna confina a nord con la Georgia, a est con l’Azerbaigian, a sud con l’Iran e a ovest con la Turchia. La sua capitale e città più grande è Yerevan.

Oggi ci sono 350.000 armeni cattolici situati in Armenia, Siria, Iran, Iraq, Libano, Turchia, Egitto, Grecia, Ucraina, Russia, Francia, Romania, Stati Uniti e Argentina. Tuttavia, la maggior parte degli armeni sono ortodossi, non in unione con Roma. Si stima che ci siano tra gli 8 e i 10 milioni di cristiani armeni ortodossi in tutto il mondo. La maggior parte dei cristiani armeni ortodossi vive in Armenia, dove la Chiesa apostolica armena è la chiesa nazionale. Ci sono anche comunità armene ortodosse significative in paesi come Libano, Siria, Iran, Russia e Stati Uniti.

Per ulteriori informazioni su come è nata la Chiesa armena cattolica e come si è riunita a Roma, fare clic qui.

Cos’è stato il genocidio armeno?

Il genocidio armeno fu lo sterminio sistematico del popolo armeno da parte dell’Impero islamico ottomano durante la prima guerra mondiale. Il governo ottomano, controllato dal Comitato di Unione e Progresso (CUP), credeva che gli armeni, che erano una minoranza cristiana nel mondo musulmano L’Impero Ottomano rappresentava una minaccia per il loro stato e si allineava con il nemico nella guerra.

A partire dall’aprile 1915, il governo ottomano iniziò a radunare e deportare gli armeni dalle loro case in Anatolia, in quella che oggi è la moderna Turchia. Molti armeni furono costretti a marciare per lunghe distanze in quelle che oggi sono conosciute come le marce della morte armene. Sono stati sottoposti a fame, disidratazione e trattamenti brutali. Molti furono addirittura uccisi sul colpo, attraverso sparatorie di massa e altre forme di violenza.

Si stima che il genocidio armeno abbia provocato la morte di 1,5 milioni di armeni, oltre allo sfollamento di altre centinaia di migliaia. Oltre ai numerosi armeni ortodossi morti, cinque vescovi armeno-cattolici, 140 sacerdoti, 42 religiosi e 85.000 fedeli sono rimasti vittime del genocidio e hanno perso la vita.

Il genocidio è ampiamente riconosciuto da studiosi e storici come uno dei primi esempi di genocidio moderno. Tuttavia, il governo turco continua a negare che gli eventi costituiscano un genocidio e contesta il numero delle vittime. È documentato che, pur senza successo, Papa Benedetto XV cercò di intervenire e aiutare gli armeni.

San Gregorio l’Illuminatore, Patrono degli Armeni

San Gregorio è il santo patrono e il primo capo ufficiale della Chiesa Apostolica Armena. Fu responsabile della conversione dell’Armenia dal paganesimo al cristianesimo nel 301 d.C. Tuttavia, i “semi” del cristianesimo armeno furono piantati da San Bartolomeo e San Giuda, due dei Dodici Apostoli (noti anche come Natanaele e Taddeo, rispettivamente). San Bartolomeo convertì il re. Il fratello del re era infuriato e, temendo un attacco romano, fece torturare San Bartolomeo (scuoiato vivo) e decapitato. La tradizione sostiene che mentre San Giuda contribuì a evangelizzare la zona, fu martirizzato in Siria. Alcune delle sue reliquie, tuttavia, furono trasferite in Armenia e conservate presso il Monastero di San Taddeo (oggi nel nord dell’Iran).

San Gregorio l’Illuminatore, un nobile armeno, è noto per aver evangelizzato l’Armenia così rapidamente che l’Armenia divenne la prima nazione ad adottare il cristianesimo come religione di stato. Dopo aver sofferto molto per mano del re Trdat III (Tridate), San Gregorio meritò le grazie per la conversione del re. Con l’appoggio del re, guidò massicci “movimenti popolari” verso Cristo. San Gregorio distrusse molti templi pagani in tutto il paese e costruì chiese al loro posto. Ha esorcizzato molti demoni e battezzato migliaia di persone.

Questo è il primo caso in cui la conversione di un re portò alla conversione di una nazione. Questa conversione nazionale avvenne durante la più dura persecuzione romana, quella di Diocleziano (passata alla storia come la Grande Persecuzione). Precedette di una dozzina d’anni l’editto di Costantino del 313 d.C. con cui venivano tollerati i cristiani , ma non veniva bandito il paganesimo, come in Armenia.

Il giorno della festa di San Gregorio fu fissato da Papa Gregorio XVI nel settembre 1837 al 1° ottobre ed elencato nella sezione Messa in alcuni luoghi ( pro aliquibus locis ) del Messale Romano. Possa San Gregorio pregare affinché tutti gli armeni si uniscano nella vera fede e respingano tutti gli errori del modernismo, del liberalismo e dell’Islam che infettano le nazioni abitate dagli armeni.

San Gregorio l’Illuminatore, Pregate per tutti gli armeni

Dio onnipotente, che hai suscitato il tuo servo Gregorio affinché fosse una luce nel mondo e predicasse il Vangelo al popolo dell’Armenia: illumina i nostri cuori, affinché anche noi della nostra generazione possiamo mostrare la tua lode, che ci hai chiamati fuori dalle tenebre e nella Tua meravigliosa luce; per Gesù Cristo nostro Signore, che vive e regna con te e con lo Spirito Santo, un solo Dio, ora e per sempre. Amen.

Il Centro di Fatima

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