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16Il re San Ferdinando III e le sue conquiste per Cristo

Il re San Ferdinando III e le sue conquiste per Cristo
Il re San Ferdinando III e le sue conquiste per Cristo

È una battaglia rimanere fedeli e forti. San Ferdinando III fu un re, marito, padre e guerriero la cui battaglia per la sua anima fu vigorosa quanto le sue famose crociate contro i Mori. Suo cugino, San Luigi IX, re di Francia, è generalmente familiare ai cristiani e ai cattolici in Occidente, ma la storia di re San Ferdinando avrebbe bisogno di essere rispolverata un po’. Le sue pratiche di uomo di fede hanno un valore inestimabile per gli uomini di qualsiasi generazione, poiché univa le virtù di un santo al coraggio di un soldato.

San Ferdinando III, re di Castiglia e León, nacque nel 1198 da Alfonso IX, re di León, e Doña Berenguera di Castiglia. L’infanzia di Ferdinando fu piena di incertezze. Il matrimonio dei suoi genitori è stato annullato dal Santo Padre a causa del legame di sangue tra i coniugi. Con il cuore spezzato ma l’animo pacifico, Doña Berenguera fu accolta a braccia aperte nella corte di Castiglia. Alla fine, la sua felicità aumentò quando ai suoi figli fu permesso di raggiungerla lì.

Tra tutti i suoi figli, Ferdinando occupava un posto speciale nel cuore della madre. Quando Ferdinando aveva circa dieci anni, fu consumato da una malattia così grave, che tutti credettero che la morte incombesse su di lui. La sua devota madre portò di corsa il bambino, accompagnato da cavalieri e dame, alla cappella di Santa Maria de Oña, dove le ripugnanti piaghe sul suo corpicino scomparvero miracolosamente. Dopo questo episodio, nel ragazzo è apparso un cambiamento. Spesso lo si trovava inginocchiato davanti ad un’immagine della Madonna, mentre pregava il Piccolo Ufficio. Fin da questa tenera età, il futuro re iniziò a riconoscere la missione affidatagli da Dio: espellere i Mori dalla Spagna e propagare la santa fede cattolica nel suo amato paese.

Una missione per riconquistare la Spagna

All’inizio dell’VIII secolo, gran parte della penisola iberica fu conquistata dai Visigoti dai Mori. Solo nell’XI secolo i regni cristiani di Spagna furono abbastanza potenti da riconquistare alcuni dei territori perduti. Tuttavia, gran parte del territorio necessitava ancora della liberazione dalle mani dei musulmani.

Nel 1212, il nonno di Ferdinando, re Alfonso il Nobile di Castiglia, avvertì la cristianità che il suo regno era in imminente pericolo di attacco musulmano. Rispondendo alla chiamata, i principi cristiani, spagnoli e non, si radunarono per combattere contro i Mori. Successivamente papa Innocenzo III estese le crociate alla Spagna. La riconquista della Spagna divenne nota come Reconquista (“riconquista”).

Mappa dei regni di Spagna
Al tempo del re Ferdinando III, ondate di conquiste contro i Mori avevano diviso la parte cristiana della Spagna in un mosaico di diversi regni diversi.

Con sua grande vergogna e sgomento, Ferdinando scoprì che suo padre, il re Alfonso IX di León, inizialmente non si era unito ai crociati. Alfonso invece colse l’occasione per fare guerra agli altri regni cristiani. L’avidità di suo padre causò a Ferdinando molte notti insonni. Allora Ferdinando decise di non fare mai guerra a un altro principe cristiano. Questa promessa, benché messa alla prova innumerevoli volte, mantenne fedelmente tutta la sua vita.

Alla ricerca della sofferenza

L’entusiasmo di Ferdinando nel riconquistare la Spagna per Cristo e la Madonna non si affievolì mai, ma maturò. Ora, da giovane, Ferdinando chiudeva gli occhi dopo aver ricevuto il Santissimo Sacramento e meditava sulle grandi fatiche di cui avrebbe avuto bisogno – avrebbe voluto – soffrire per Cristo. Senza timore disse alla madre: “Gli dico [Gesù] che Lui è il mio Re e io sono il suo cavaliere, che voglio soffrire per Lui grandi fatiche nelle guerre contro i Mori, che voglio versare per Lui il mio sangue, e che che la Sua Gloriosa Madre è la mia Signora”.

Crescendo, Ferdinando incontrò modelli pii e coraggiosi, come il nonno e la madre, e altri meno, come il padre. I suoi occhi brillavano di entusiasmo, come sarebbe la reazione di molti ragazzi di oggi, quando ascoltasse gli esilaranti racconti di battaglia di suo nonno. Ma quando osservò i fallimenti di suo padre, Ferdinando ebbe paura di cadere nelle stesse abitudini corrotte. Tuttavia, obbedientemente ascoltò la convocazione di suo padre alla corte di León. Poiché tutti gli uomini buoni possiedono un piano d’azione sui campi di battaglia spirituali oltre che fisici, il giovane partì per León spiritualmente armato per la battaglia. Uomo equilibrato, non visse come un eremita isolato dalla società, ma unì invece l’ascetismo al senso pratico delle realtà della sua posizione.

Per abituarsi alle difficoltà, Ferdinando arrancò per i campi di León sotto la pioggia e la neve. Interrogato sulle sue faticose escursioni, spiegò: “… Poiché in guerra dovrò comandare molti uomini che sanno soffrire, e che non apprezzeranno se non saprò soffrire con loro.” Mantenne il silenzio sulle penitenze private compiute tra le mura della sua stanza. Tuttavia, quando tornò in Castiglia, una statua della Madonna e un flagello insanguinato accanto al suo letto dissero senza parole a sua madre che aveva preservato la sua innocenza alla corte di suo padre.

Lo spirito di sacrificio del giovane non venne mai meno, poiché in seguito, durante i periodi di battaglia, il re Ferdinando indossò la sua armatura giorno e notte per amore sia della preparazione che del sacrificio. Non ha mai ordinato ai suoi uomini di fare qualcosa che lui non avrebbe fatto. Per questo motivo si impegnava in compiti noiosi, come il rigido turno di guardia notturna.

Una corona per Cristo

Prima del previsto, Ferdinando fu chiamato a implementare le sue capacità di leadership. Alla morte di Enrico I nel 1217, Doña Berenguera fu proclamata regina di Castiglia. Immediatamente la Regina mandò a chiamare il figlio e procedette a rinunciare alla corona, trasferendola al capo di Ferdinando con l’approvazione dei nobili presenti.

Doña Berenguera abdica al trono di Castiglia in favore del figlio Ferdinando III
Doña Berenguera abdica al trono di Castiglia in favore del figlio Ferdinando III

In breve tempo, il re Alfonso IX di León dichiarò guerra a suo figlio, con l’intenzione di impossessarsi della corona di Ferdinando. L’ostilità del padre fu per Ferdinando un duro colpo e un vero dolore. Spesso di notte si inginocchiava da solo nella cappella del palazzo per pregare. Chiese a Dio di liberarlo da una prova più terribile della morte, perché ripugnava all’idea di fare guerra a suo padre. Cercava sempre il suo “Consigliere”, Nostro Signore. Ha sviluppato l’abitudine di trascorrere la notte prima di ogni battaglia in preghiera davanti a un’immagine di Cristo. La sua fiducia in Dio era così grande che tutti avevano sviluppato un enorme rispetto per la sua spiritualità. Anche i suoi vassalli erano orgogliosi della sua forza e saggezza. Ascoltò attentamente e considerò le opinioni di tutti i presenti, ma quando fosse arrivato il momento, avrebbe preso una decisione senza esitazione. Alla fine Ferdinando e Alfonso si riconciliarono, in virtù del rifiuto di Ferdinando di attaccare il proprio padre.

Nei giorni in cui Ferdinando non era in guerra, si dedicava interamente e generosamente al lavoro arido dell’amministrazione della giustizia. Trascorreva lunghe ore nel suo appartamento privato, ascoltando uomini lamentosi e vedove indifese. A quel tempo, ogni città della Spagna aveva un codice di diritto unico, il che rendeva difficili i compiti amministrativi di Ferdinando. Per migliorare il confuso codice di leggi per le generazioni future, Ferdinando lavorò per compilarle in un magnifico corpus di leggi.

Maria come roccaforte dell’uomo

La fedeltà del re Ferdinando ai suoi doveri di re era simile alla sua totale devozione alla Madonna, che chiamava teneramente “La Mia Signora”. Questa devozione incrollabile alla Madonna è il gioiello più brillante della sua corona spirituale. Era così affascinato dalla bellezza della Sua Regina Celeste, che nessun’altra donna aveva ancora catturato il suo interesse. Affidò così a sua madre, la sua più stretta consigliera, il compito di trovargli una moglie cristiana, che condividesse benignamente il suo servizio alla Madonna piuttosto che separarlo da lei. Fu così che la principessa Beatrice, figlia di Filippo di Svevia, re di Germania, e rinomata per la sua pietà, purezza e bellezza, entrò nella vita di Ferdinando. Insieme, hanno prodotto sette figli e tre figlie, due dei quali sono morti molto giovani.

Dopo il matrimonio, Beatrice lasciò in eredità al marito e cavaliere reale un pegno della sua virtù: una piccola statua in avorio della Madonna. Da quel momento in poi Ferdinando fissò la statua ad un gancio della sua sella e portò con sé la Madonna in battaglia. Non c’è da meravigliarsi, quindi, che il re Ferdinando III non perse mai una sola battaglia.

Il re San Ferdinando III e le sue conquiste per Cristo
I regni spagnoli di Castiglia e Léon si unirono sotto la corona del re Ferdinando III, qui raffigurato a cavallo con la statua in avorio della Madonna, dono di sua moglie, la regina Beatrice, fissata sulla sua sella.
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Nel vivo della battaglia

Oltre alla presenza della Madonna al suo fianco, anche le veglie di Ferdinando davanti al Santissimo Sacramento furono preziose per la sua fede e le sue vittorie. Queste veglie di preghiera gli fecero comprendere chiaramente la vocazione alla quale Cristo lo chiamava: una vita di rinuncia alle comodità. Nel campo conobbe cosa vuol dire essere veramente affamati e assetati. Guerre, notti insonni lontano da casa, ferite e tradimenti divennero il suo pane quotidiano. Eppure, sentiva il desiderio di abbracciare tutte le croci della Crociata, sia grandi che piccole. L’unico conforto di Ferdinando stava in questo: ogni mattina, la sua tenda da battaglia diventava come una cattedrale, completa della riverente offerta del Santo Sacrificio della Messa.

Le sofferenze di quelle ardue campagne e del costante pericolo di vita non mancarono di ricevere la loro ricompensa terrena. In breve tempo, i Mori e le città musulmane tremarono alla vista dell’esercito di Ferdinando. Per quanto temibili fossero i suoi guerrieri, Ferdinando non permise al potere di offuscare il suo giusto giudizio. Credeva che la vera mascolinità non dovesse essere paragonata alla forza bruta, e così risparmiò gentilmente le città che offrivano tributi. Non poteva annientare un nemico disposto ad arrendersi pacificamente.

Catturare cuore e anima

Un esempio del rispetto di re Ferdinando per la giustizia si trova nel suo incontro con il re Zeyd di Valencia. Zeyd, un moro, fu spaventato quando venne informato che il potente esercito castigliano aveva stabilito i suoi quartieri generali così vicino alle sue frontiere. Ha rapidamente inviato un’ambasciata per richiedere una conferenza di pace. Accettando l’incontro, Ferdinando garantì che il Moro sarebbe stato rispettato nelle sue terre cristiane.

Ovunque Zeyd andasse, veniva considerato con l’onore dovuto alla sua dignità di re. Quando arrivò il momento in cui il Moro si presentò al castigliano, Zeyd si abbassò per baciare la mano di Ferdinando. Invece di obbedire, Ferdinando lo sollevò e lo abbracciò come un amico, offrendo al re una sedia al suo fianco sotto il baldacchino. Attraverso questa piccola azione, il re Zeyd si convinse che Ferdinando di Castiglia era coraggioso e buono. Ferdinando conquistò non solo il cuore del Moro, ma anche la sua anima, poiché il re valenciano fu successivamente battezzato e detronizzato dai Mori.

Santi al suo fianco

La Comunione dei Santi sostiene i suoi membri e l’aiuto di Sant’Isidoro di Siviglia a Ferdinando non fa eccezione. Fu sant’Isidoro a guidare le sorti di Ferdinando dopo la morte del padre re Alfonso IX. Con suo grande sgomento e dolore, Ferdinando fu tradito nel testamento di suo padre quando il regno di León fu lasciato alle figlie di re Alfonso, Doña Sancha e Doña Dulche. Essendo figlie di un monarca regnante in Spagna, le giovani donne erano conosciute come infantas . Di conseguenza, il giovane e temerario conte Don Diego Lopez si nominò protettore degli infantas .

Incautamente, il conte invase la chiesa di Sant’Isidoro per utilizzarla come fortezza. Costrinse i monaci a sostenere la causa degli infantas , quando preferivano Ferdinando. Soddisfatto e vanaglorioso, il conte don Diego venne colpito improvvisamente da un forte mal di testa, che presto divenne così intenso che fu trovato che gemeva e gridava. Pallido e dai lineamenti distorti, esclamò: “San Esidro [Sant’Isidoro] mi sta uccidendo!” I suoi amici lo portarono d’urgenza alla tomba di sant’Isidoro, dove implorò perdono e giurò di lasciare in pace il re Ferdinando. Sorprendentemente, il conte guarì dalla sua malattia e gli infanta cedettero presto il trono di León al fratellastro. Quindi, i due regni di Castiglia e León si unirono sotto il re Ferdinando.

Alla conquista di Cordova

Come re di Castiglia e León, Ferdinando continuò gloriosamente a riconquistare terre per la Fede. Era ben noto all’esercito di Ferdinando che il re non poteva sopportare di mettere uno dei suoi vassalli in pericolo maggiore di lui. Questa nobile condotta risuonò vera quando il temibile esercito cristiano progettò di conquistare Córdoba.

Dopo aver valutato il modo migliore per conquistare la città, il re Ferdinando decise che sarebbe stato necessario prima conquistare un forte castello. Prima di ciò, devono impadronirsi del ponte, un’impresa pericolosa. Questo compito il Re si riservò, che provocò molteplici contestazioni da parte dei suoi uomini: “Tu, Signore? Non fare mai una cosa del genere! Ricordati che un fiume largo e profondo ti separa dall’esercito, e che tutti i Mori sono alle tue spalle. Se attaccassero, Signore, come potremmo venire in tuo aiuto per quattro miglia?” Il Re ordinò il silenzio e ricordò ai suoi uomini che Nostro Signore lo avrebbe difeso. Quella notte, i Mori videro sventolare vittoriosamente la bandiera viola di Castiglia e la Croce di Gesù Cristo su quella che un tempo era la loro torre.

Dopo la conquista di Córdoba, Ferdinando guidò una grande processione nella città, seguito da diversi vescovi, clero e ordini militari. Nella moschea, purificata e consacrata come cattedrale, Ferdinando scoprì le campane di Santiago di Compostela. Nel 997, Al-Mansur aveva saccheggiato Santiago e utilizzato le schiene dei cristiani incatenati per trasportare le campane della cattedrale a Córdoba. Ferdinando ordinò prontamente ai prigionieri musulmani di restituire le campane alla Cattedrale di Santiago, affinché potessero nuovamente rendere gloria a Dio nel luogo a cui appartenevano.

San Ferdinando III, re di Castiglia e León
San Ferdinando III, re di Castiglia e León

Il padre: un modello di virilità

Anche in Castiglia, Ferdinando desiderava dare gloria a Dio attraverso la sua vita familiare. Per Ferdinando era importante, per adempiere bene ai suoi faticosi doveri, bilanciarli con piacevoli passatempi.

Il re raramente passava un giorno senza andare a caccia e incoraggiava i suoi cavalieri a partecipare a questo piacevole sport. Per gli uomini, questi giochi erano future vittorie in battaglia. La sera, la musica e gli scherzi degli sciocchi e dei giullari piacevano al re e alla sua famiglia, così come le lunghe partite a scacchi e simili.

Oltre alle piacevoli attività con la famiglia, per Ferdinando era importante che i suoi figli testimoniassero lo spirito di sacrificio richiesto a ogni uomo virtuoso. Il pio re era un modello di virilità per i suoi figli. Come tutti i ragazzi, il figlio di Ferdinando, Alfonso, basò il suo idealismo sul modellarsi su suo padre. Per l’esempio coraggioso che gli fu dato, Alfonso fu testimone della durezza della vita di un crociato, ma non si allontanò da quella vita.

Durante le campagne, ad Alfonso venne detto che suo padre dormiva all’aria aperta, e talvolta sotto la pioggia e il freddo. Entusiasta, il ragazzo si gettò a terra quella stessa notte. Anche il giovane, come suo padre, si confessò sinceramente alla vigilia della battaglia.

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Tuttavia, l’esempio di vera mascolinità dato da Ferdinando ai suoi figli non finì sul campo di battaglia. La sera, quando i figli del Re circondavano il padre, disponendosi sui cuscini ai suoi piedi, Ferdinando ricordava ai figli: “Portate uno sgabello per vostra sorella, perché sapete che un buon cavaliere deve essere sempre cortese con le dame. ” Durante la convalescenza tra una battaglia e l’altra, Ferdinando ispirò i suoi figli con storie di grandi eroi. Poi avrebbe cercato la sua giovane figlia Berenguera, per la quale aveva un affetto speciale.

Appena Berenguera lo notò libero da obblighi, la ragazza si affrettò a cercare un posto vicino al padre. Durante i loro colloqui intimi, ascoltava con meraviglia gli esempi di fanciulle forti e sante che le venivano offerti. Con intenso dolore per la separazione ma gioia nell’amore di Cristo, il Re alla fine scortò la sua amata figlia nel Monastero Reale di Santa María de las Huelgas, dove lei realizzò il suo sogno di scambiare il suo rango e il suo palazzo con l’umiltà e un letto duro e povero. .

Dopo la morte della prima moglie Beatrice, la madre di Ferdinando si preoccupò per il giovane re e per i suoi numerosi figli, e desiderò vederlo sposato ancora una volta. Nel 1237 Ferdinando sposò Giovanna di Ponthieu, la virtuosa, graziosa e intelligente figlia di un conte. Sviluppò un profondo amore per la regina Giovanna, che lo accompagnò negli accampamenti e si guadagnò l’ammirazione del suo popolo. Ferdinando godeva della sua fiducia e diceva che morire mille volte sarebbe stato più preferibile che violare la fiducia di sua moglie.

La più grande conquista

Per quanto attraente fosse per il re Ferdinando la vita in Castiglia, desiderava purificare il resto della Spagna. L’assedio di Siviglia si rivelò la più impegnativa ma anche la più gratificante di tutte le conquiste di Ferdinando. Quando iniziò la vita di campagna per i tremila uomini che componevano l’esercito di Ferdinando, erano così pochi che dovettero contemporaneamente mantenere un blocco costante sulla città e sorvegliare le mandrie al pascolo nelle pianure che fornivano loro il cibo necessario. La loro forza lavoro fu prosciugata anche dalla vigilanza di due roccaforti non conquistate, Lebrija e Jerez, più a valle del fiume. Alla fine di ottobre, dopo sei mesi senza una goccia di pioggia, i bravi uomini dovettero sopportare una grave siccità senza raccolto, e quindi senza cibo per i soldati cristiani. Imperterriti, gli uomini continuarono a combattere.

Nell’anniversario della morte di sua madre, Ferdinando concluse che doveva partire per Alcalá de Guadaira, per pregare e fare penitenza per la pioggia. Con solo un pezzo di pane e un po’ d’acqua, il re partì. Al suo arrivo depose l’armatura in cambio di un’umile tunica e si pose una corda al collo, come era sua abitudine durante le pratiche penitenziali. Per due giorni pregò che piovesse, ma non si formò nemmeno una piccola nuvola.

Finalmente il terzo giorno, dopo che il Re non aveva mangiato una briciola, intervenne il suo confessore, Don Remondo, per convincere Ferdinando a mangiare qualcosa. Verso mezzanotte, il sacerdote era in viaggio verso gli alloggi del re per recitare il mattutino quando sentì il re esclamare: “Santa Maria! La mia padrona e madre!”

La Vergine dei Re
La Vergine dei Re, regalo a sorpresa a Ferdinando da parte della regina Giovanna, che conosceva la tenera devozione del marito verso la Madonna.

Corse e trovò Ferdinando inginocchiato, con le braccia a forma di croce, mentre fuori la pioggia gocciolava incessante. Nella più stretta confidenza, Ferdinando aprì il suo cuore al suo confessore – aveva avuto una visione della Madonna – e nulla poteva paragonarsi al sorriso materno che lei gli rivolse. Non lo avrebbe mai dimenticato.

Vergine dei Re

Durante la conquista di Siviglia, Ferdinando, che di solito era energico e ottimista, fu inesorabilmente oppresso dal dubbio e dal dolore. Colui che aveva visto la Madonna e gli era stato detto da sant’Isidoro che avrebbe riconquistato Siviglia, cominciò a temere di poter morire prima che avesse luogo quella vittoria fondamentale. Nonostante la profonda angoscia di Ferdinando, non si notò alcun cambiamento evidente nel suo aspetto.

Solo la regina Giovanna capì Ferdinando e rimase nell’accampamento per consolarlo. Ella percepì la speciale tenerezza che suo marito aveva per la Madonna e dedusse giustamente di averla vista in una visione. Si lamentava spesso del fatto che nessun artista poteva produrre un’immagine realistica di lei, in particolare del suo sorriso. Sotto la copertura del segreto, la Regina incaricò degli artisti di scolpire una vera immagine della Madonna. Nel frattempo, aiutata dalle dame di compagnia, la regina cuciva gli indumenti per la statua.

Alla fine, la statua era completa. La mattina dopo, quando il Re arrivò nella cappella per recitare la Prima e assistere alla Santa Messa, rimase affascinato nel vedere la squisita bellezza della sua Signora. “Questa è la Vergine dei Re!” esclamò beatamente.

Resa e sacrificio

Dopo sedici mesi di guerra brutale, i Mori, spinti dalla carestia all’interno delle mura di Siviglia, tentarono tre volte trattative con il re Ferdinando. Risoluto, il re non accettò alcuna condizione, ma chiese la resa totale della città con la completa evacuazione. Nel novembre del 1248, i sogni giovanili di Ferdinando di combattere senza tregua né riposo per un ideale santo si realizzarono quando la città di Siviglia si arrese.

A differenza delle vittorie di altri re, la vittoria di Ferdinando non fu per il suo onore, ma per la gloria di Dio e della Madonna. Accettando umilmente il consiglio di un giullare di corte, il re Ferdinando rimase a Siviglia e fece il sacrificio di non tornare mai più nella sua amata Castiglia, per timore che i Mori tornassero nella “migliore città del mondo”, come la battezzò lui.

Sul letto di morte, nel 1252, il Re depose la sua regalità davanti alla regalità divina di Cristo. Il suo consiglio d’addio a suo figlio ed erede era, soprattutto, di fare del bene e salvare la sua anima. Sulla tomba di San Ferdinando III, re di Castiglia e León, nella Cattedrale di Siviglia, troneggia la Vergine dei Re. Il corpo di San Ferdinando rimane incorrotto fino ad oggi, perché è imbalsamato con il ricco profumo della sua virtù e della sua fede. Di tutti i re terreni, solo la sua maestà non è venuta meno come le cose di questa terra.

Gli ultimi momenti del re Ferdinando III mentre venera la Santa Eucaristia
Una raffigurazione degli ultimi momenti del re Ferdinando III, trascorsi in profonda venerazione della Santissima Eucaristia. Il dipinto è considerato il capolavoro del suo pittore, Virgilio Mattoni, di Siviglia.

Clicca qui per SCARICARE IL LIBRO IN ITALIANO:
La vita del nobilissimo re di Castiglia e León, San Ferdinando III

Pubblicato su Crusade Magazine, Vol.171, maggio-giugno 2021, pp. 10-15.

Stacie Hiserman 28 aprile 2021

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